Une spirale céleste avec un coup de théâtre

Malgré qu’elle semble être un coquillage sur la plage, cette intrigante spirale est en fait un objet astronomique. ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) a capturé cette remarquable image d’une étoile binaire, où les deux étoiles - LL Pegasi et son compagnon - sont emprisonnées dans une waltz stellaire, orbitant l’une autour de l’autre, autour de leur centre commun de gravité. L’étoile la plus vieille LL Pegasi perd continuellement du gas alors qu’elle évolue vers la phase de nébuleuse planétaire. La forme caractéristique à spirale est l’empreinte que laissent les étoiles alors qu’elles gravitent à l’intérieur du gas.

La spirale s’étend sur des années-lumière et s’enroule avec une extraordinaire régularité. Se basant sur le taux d’expansion du gas en spiral, les astronomes ont estimé qu’une nouvelle couche apparaît tous les 800 ans - environ le même temps pour que les deux étoiles puissent compléter une orbite autour de l’autre.

LL Pegasi a été mise en évidence pour la première fois il y a 10 ans environ lorsque le télescope spatiale Hubble de la NASA et d’ESA a réalisé cette photographie de la structure spirale presque parfaite. C’était la première fois qu’une structure spirale a été trouvée dans le matériel autour d’une vieille étoile. Maintenant les observations d’ALMA, dont cette image est juste une coupe transversale, ont ajouté une dimension supplémentaire pour révéler la géométrie à trois dimensions délicatement organisée de la structure spirale. Une vue complète à trois dimensions est visible dans cette video.

Liens

ALMA et Hubble observant LL Pegasi

Une vue en 3D de LL Pegasi


Crédit:

ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/H. Kim et al.

À propos de l'image

Identification:potw1710a
Langage:fr-be
Type:Observation
Date de publication:6 mars 2017 06:00
Taille:996 x 997 px

À propos de l'objet

Nom:LL Pegasi
Type:Milky Way : Star : Grouping : Binary
Constellation:Pegasus

Image Formats

Grand JPEG
194,4 Kio
JPEG taille écran
152,6 Kio

Zoomable


Fonds d'écran

1024x768
154,1 Kio
1280x1024
219,2 Kio
1600x1200
294,1 Kio
1920x1200
310,6 Kio
2048x1536
398,3 Kio

Coordinates

Position (RA):23 19 12.61
Position (Dec):17° 11' 33.07"
Field of view:0.32 x 0.32 arcminutes
Orientation:North is -0.0° left of vertical

Couleurs & filtres

DomaineTélescope
Millimétrique
13CO
Atacama Large Millimeter/submillimeter Array
Band 6

 

Voir aussi notre