ALMA tuurt in het hart van stellaire kinderkamers

Met hun spectaculaire, gloeiende armen lijken indrukwekkende spiraalsterrenstelsels alle aandacht te krijgen, maar NGC 6822, een onregelmatig balkvormig dwergstelsel, toont aan dat regelmatige spiraalstelsels geen monopolie op galactische schoonheid bezitten. NGC 6822, ook wel Barnardstelsel genoemd, ligt in het sterrenbeeld Boogschutter net 1,6 miljoen lichtjaar van ons vandaan en is rijk aan stervormingsgebieden.

Deze nieuwe afbeelding is een samenstelling van oudere observaties gemaakt met de Wide Field Imager bevestigd aan de 2,2-meter telescoop van MPG/ESO op de sterrenwacht La Silla en nieuwe gegevens verzameld door de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). De met ALMA waargenomen gebieden zijn op de opname heel goed te zien en kun je hier in detail bekijken.

De observaties met behulp van ALMA laten de structuur van stervormingswolken in ongekend hoge resolutie zien. Uit waarnemingen in ons eigen sterrenstelsel is gebleken dat sterren gevormd worden in de compacte kernen van reusachtige wolken van waterstofgas, de enige plek waar gas koud genoeg kan worden om onder zijn eigen zwaartekracht in te storten. Deze omstandigheden stimuleren ook de vorming van andere moleculen, zoals koolstofmonoxide, die voor astronomen een onmisbaar instrument vormen om waterstofgas te detecteren.

Tot voor kort konden astronomen enkel stervormingsgebieden binnen de Melkweg analyseren, maar nu biedt het uiterst scherpe beeld van ALMA een venster op stervorming in andere sterrenstelsels. De analyse van de gegevens onthulde dat, in tegenstelling tot ons eigen sterrenstelsel, de waargenomen moleculen geconcentreerd zijn in kleine, compacte kernen van gas. Dit verklaart waarom het tot nu toe zo moeilijk was om extragalactische stervormingsgebieden te observeren, vooral in sterrenstelsels met een lage massa en een laag metaalgehalte. ALMA ontdekte ook dat de kernen in NGC 6822 zich op dezelfde manier gedragen dan stellaire kinderkamers in de Melkweg, wat erop wijst dat de fysica van stervorming in deze sterrenstelsels met een lage massa lijkt op wat we in ons eigen sterrenstelsel zien.

Links

Credit:

ESO, ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/A. Schruba, VLA (NRAO)/Y. Bagetakos/Little THINGS

Over de afbeelding

Id:potw1711a
Taal:nl-be
Type:Collage
Publicatiedatum:13 maart 2017 06:00
Grootte:5868 x 6480 px

Over het object

Naam:NGC 6822
Type:Milky Way : Galaxy : Type : Irregular
Milky Way : Galaxy : Size : Dwarf
Afstand:2 miljoen lichtjaren

Image Formats

Grote JPEG
11,2 MB

Inzoomen


Wallpapers

1024x768
447,6 KB
1280x1024
671,6 KB
1600x1200
895,7 KB
1920x1200
1013,4 KB
2048x1536
1,3 MB

Kleuren & filters

BandGolflengteTelescoop
Optisch
B
456 nmMPG/ESO 2.2-metre telescope
WFI
Radio
HI
21 cm Very Large Array
Optisch
V
539 nmMPG/ESO 2.2-metre telescope
WFI
Optisch
R
651 nmMPG/ESO 2.2-metre telescope
WFI
Millimeter
CO/230 GHz
1.3 mmAtacama Large Millimeter/submillimeter Array
Band 6
Optisch
H-alpha
658 nmMPG/ESO 2.2-metre telescope
WFI

 

Bekijk ook