Imagem das galáxias Antena, composta a partir de observações ALMA e Hubble

As galáxias Antena (também conhecidas como NGC 4038 e 4039) são um par de galáxias espirais em colisão, que apresentam formas muito distorcidas, situadas a cerca de 70 milhões de anos-luz de distância, na constelação do Corvo. Esta imagem combina observações do ALMA, obtidas em duas regiões diferentes de comprimentos de onda durante a fase de testes iniciais do observatório, com observações obtidas pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA.

A imagem do Hubble é a imagem mais nítida já obtida para este objeto, sendo por isso um marco em termos de resolução. O ALMA observa a comprimentos de onda muito maiores, o que faz com que tenha muito mais dificuldade em obter imagens comparativamente tão nítidas. No entanto, quando a rede do ALMA estiver completa, a sua visão será dez vezes mais nítida que a do Hubble.

A maioria das observações de teste do ALMA utilizadas para criar esta imagem, foram obtidas com apenas doze antenas a trabalhar em uníssono - muito menos do que as que serão utilizadas para fazer as primeiras observações científicas - e situadas muito próximo umas das outras. Ambos os fatores contribuem para fazer desta nova imagem apenas o aperitivo do que ainda está para vir. À medida que o observatório for crescendo, a nitidez, velocidade e qualidade das observações irá aumentar de forma drástica, já que mais antenas ficarão disponíveis e a rede irá crescer em tamanho. Apesar disso, esta é a melhor imagem no comprimentos de onda submilimétrico das galáxias Antena e abre uma nova janela para o Universo submilimétrico.

Enquanto a radiação visível - aqui mostrada em azul - mostra as estrelas recém nascidas nas galáxias, a imagem do ALMA mostra algo que não pode ser visto nesses comprimentos de onda: as nuvens de gás denso e frio a partir das quais as novas estrelas se formam. As observações do ALMA - aqui mostradas em vermelho, rosa e amarelo - foram obtidas a comprimentos de onda específicos da radiação milimétrica e submilimétrica (bandas 3 e 7 do ALMA), calibradas para  detectar moléculas de monóxido de carbono nas nuvens de hidrogênio (que seriam invisíveis de outro modo), onde novas estrelas estão se formando.

Foram encontradas enormes concentrações de gás, não apenas nos corações das duas galáxias mas também na região caótica onde está acontecendo a colisão. Aí, a quantidade total de gás chega a bilhões de vezes a massa do Sol - um reservatório extremamente rico em material para futuras gerações de estrelas. Observações como estas serão vitais para compreender de que modo é que as colisões de galáxias dão origem ao nascimento de novas estrelas. Este é apenas um exemplo de como o ALMA revela partes do Universo que não podem ser observadas com telescópio operando no visível e no infravermelho.

Crédito:

ALMA (ESO/NAOJ/NRAO). Visible light image: the NASA/ESA Hubble Space Telescope

Sobre a imagem

Id:eso1137a
Idioma:pt-br
Tipo:Observação
Data de divulgação:3 de Outubro de 2011 às 11:30
Notícias relacionadas:eso1137
Tamanho:3375 x 3362 px

Sobre o objeto

Nome:Antennae Galaxies, NGC 4038, NGC 4039
Tipo:Local Universe : Galaxy : Type : Interacting
Distância:75 milhão anos-luz
Constellation:Corvus

Mounted Image

Formatos de imagens

JPEG grande
2,4 MB

Zoom


Papéis de parede

1024x768
215,5 KB
1280x1024
348,1 KB
1600x1200
521,7 KB
1920x1200
646,9 KB
2048x1536
842,9 KB

Coordenadas

Position (RA):12 1 52.55
Position (Dec):-18° 52' 2.96"

Cores e filtros

BandaComprimento de ondaTelescópio
Ondas Milimétricas
ALMA band 3
2.6 mmAtacama Large Millimeter/submillimeter Array
Óptico
V
550 nmHubble Space Telescope
ACS
Óptico
B
435 nmHubble Space Telescope
ACS
Infravermelho
I
814 nmHubble Space Telescope
ACS
Ondas Milimétricas
ALMA Band 7
870 μmAtacama Large Millimeter/submillimeter Array
Ondas Milimétricas
ALMA band 7
870 μmAtacama Large Millimeter/submillimeter Array
Ondas Milimétricas
ALMA Band 7
870 μmAtacama Large Millimeter/submillimeter Array
Ondas Milimétricas
ALMA Band 3
2.6 mmAtacama Large Millimeter/submillimeter Array

 

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