Foto da Semana

4 de Novembro de 2013

Visitantes equestres

Numa noite escura de setembro no Observatório de La Silla do ESO, depois de uma noite passada no telescópio, o astrónomo Klaas Wiersema estava a voltar para o restaurante. A maior parte do trabalho num observatório acontece durante a noite, por isso não é invulgar ver cientistas e técnicos a passar no meio da escuridão.

Desta vez, no entanto, algo imprevisto aconteceu. De repente, Klaas ouviu um resfolegar ruidoso por trás de si e o som de enormes patas a persegui-lo. Convencido de que algum tipo de animal furioso tinha saído da sua toca e estava a caçá-lo, Klaas desatou a correr. Não fazia ideia que animal o poderia estar a perseguir nas encostas desoladas do deserto do Atacama, 2400 metros acima do nível do mar, por isso passou o resto da noite a tentar desvendar o mistério.

Quando o dia nasceu Klaas saiu para explorar, descobrindo que  tinha afinal passado muito perto de uma manada de cavalos selvagens que, pelos vistos, tinham vindo visitar o observatório. O garanhão estaria muito provavelmente a defender as suas fêmeas. Klaas tirou esta fotografia como prova do encontro imediato da noite anterior.

Klaas submeteu a fotografia ao grupo Flickr Your ESO Pictures. O grupo Flickr é regularmente revisto e as melhores fotografias são seleccionadas para aparecerem na nossa popular série Fotografia da Semana ou na nossa galeria de imagens.

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28 de Outubro de 2013

Céu flamejante por cima do Paranal

Nesta fotografia nocturna fantasmagórica, tirada no Observatório do Paranal, podemos ver três dos quatro Telescópios Auxiliares do VLT. Cada telescópio, com 1,8 metros, foi concebido para trabalhar em uníssono com os outros três, como se de um único telescópio se tratassem, graças ao interferómetro do VLT.

No fundo da imagem, na beleza calma do céu do Atacama, destaca-se uma espécie de aurora vermelha, a chamada luminescência  terrestre. Trata-se de um fenómeno causado por reacções químicas na atmosfera, que emitem radiação. Normalmente, estas emissões não são muito fortes mas, na noite em que esta fotografia foi tirada, o efeito estava particularmente brilhante, dando origem a esta invulgar imagem.


21 de Outubro de 2013

Duas galáxias observadas a olho nu por cima do VLT

Esta imagem extraordinária do céu límpido do Chile, mostra miríades de estrelas brilhantes e galáxias distantes, todas suspensas por cima de um dos quatro Telescópios Principais do Very Large Telescope (VLT), o telescópio número 4 conhecido por Yepun (Vénus).

Dois dos objetos que aparecem a imagem, são mais famosos do que os seus vizinhos. Na parte esquerda da fotografia encontra-se uma galáxia proeminente que forma um traço ao longo do céu - trata-se da Messier 31 ou galáxia de Andrómeda. Mais para cima e à direita  desta mancha, vemos uma estrela brilhante, que por sua vez aponta na direção de uma galáxia que se situa mais ou menos na mesma linha. Esta estrela é a Beta Andromedae - também conhecida por Mirach - e a segunda galáxia é a Messier 33 (mesmo no cimo da imagem). Pensa-se que estas duas galáxias interagiram entre si no passado, formando uma ponte de hidrogénio gasoso que enche o espaço que as separa.

Esta imagem foi obtida pelo Embaixador Fotográfico do ESO Babak Tafreshi.

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14 de Outubro de 2013

Nuvem inesperada em torno de estrela enorme

Esta nova imagem do Telescópio de Rastreio do VLT (VST), instalado no Observatório do Paranal do ESO, mostra o super enxame estelar Westerlund 1 (eso1034). Este enxame excepcionalmente brilhante situa-se a cerca de 16 000 anos-luz de distância da Terra na constelação austral do Altar. O enxame contém centenas de estrelas muito brilhantes de elevada massa, todas com uma idade de apenas alguns milhões de anos - bebés pelos padrões estelares. No entanto, torna-se difícil observar este enxame devido ao gás e poeira que impedem que a maior parte da radiação visível emitida pelas estrelas chegue até à Terra. 

Agora, ao estudarem imagens do Westerlund 1 com o auxílio de um novo rastreio do céu austral [1], os astrónomos descobriram algo inesperado neste enxame. Em torno de uma das estrelas - uma supergigante vermelha chamada W26 e possivelmente a maior estrela que se conhece - descobriram nuvens de hidrogénio brilhante, as quais aparecem nesta nova imagem a verde.

Tais nuvens brilhantes em torno de estrelas de elevada massa são muito raras, sendo ainda mais raro aparecerem em torno de uma supergigante vermelha - esta é a primeira nebulosa ionizada descoberta em torno de um tal tipo de estrelas. A W26 propriamente dita deverá ser fria demais para fazer com que o gás brilhe, por isso os astrónomos suspeitam que a fonte de radiação ionizante seja, ou estrelas quentes azuis situadas noutra zona do enxame ou uma estrela mais ténue mas muito mais quente, companheira da W26.

A W26 irá eventualmente explodir sob a forma de supernova. A nebulosa que a rodeia é muito semelhante à nebulosa que circunda a SN1987a, os restos de uma estrela que explodiu sob a forma de supernova em 1987 [2]. A SN1987a foi a supernova que se observou mais próxima da Terra desde 1604, tendo dado por isso aos astrónomos a oportunidade de explorar as propriedades destas explosões. Estudar objetos como esta nova nebulosa em torno da W26 ajudará os astrónomos a compreender os processos de perda de massa em torno de estrelas de elevada massa, os quais levam eventualmente ao seu fim explosivo.

Notas

[1] Esta imagem faz parte de um rastreio público detalhado chamado VPHAS+, que está a ser efectuado a uma grande região da Via Láctea e que, utilizando o poder do VST, se encontra a procurar novos objetos tais como estrelas jovens e nebulosas planetárias. Foi criada uma imagem recente da Nebulosa do Camarão a partir de observações do mesmo rastreio.

[2] Pensa-se que esta nebulosa circundava a estrela progenitora da SN1987A antes desta ter explodido sob a forma de supernova.

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7 de Outubro de 2013

Oásis ou covil secreto?

Esta imagem mostra um céu escuro no Chile repleto de rastros de estrelas - causados pela rotação da Terra durante uma exposição longa da máquina fotográfica. Sob estes traços dramáticos situa-se a Residencia do Paranal, um oásis para o pessoal e visitantes do Very Large Telescope do ESO, situado a elevada altitude no Cerro Paranal, no deserto chileno.

A construção da Residencia começou em 1998 e ficou concluída em 2002. Desde essa altura que este local oferece uma pausa bem merecida, das condições inóspitas e secas do deserto, aos cientistas e engenheiros que trabalham no Observatório do Paranal.

O edifício de quatro andares tem a maior parte da sua estrutura enterrada no solo. A infraestrutura foi desenhada pelos arquitetos alemães Auer+Weber para complementar o ambiente circundante. Vista de certos ângulos, a combinação da arquitetura utilitária hi-tec e  do design discreto, quase tipo camuflagem, lembra o covil secreto do vilão. Talvez não seja por isso tão surpreendente que a Residencia tenha sido selecionada como cenário da batalha final do filme de James Bond Quantum of Solace em 2008.

O utilizador do Flick John Colosimo submeteu esta fotografia ao grupo Flick Your ESO Pictures. O grupo Flick é regularmente visto e as melhores fotografias são selecionadas para a nossa popular série Fotografia da Semana ou para a nossa galeria de imagens.

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30 de Setembro de 2013

Revelando estrelas e galáxias distantes

Esta imagem, salpicada de estrelas e galáxias distantes, é uma imagem de campo profundo obtida com o Wide Field Imager (WFI), uma câmara montada no telescópio MPG/ESO de 2,2 metros, situado no Observatório de La Silla, Chile.

Foi obtida no âmbito do rastreio COMBO-17 (sigla do inglês para Classifying Objects by Medium-Band Observations in 17 filters), um projeto que está a mapear cinco pequenas zonas no céu em 17 filtros ópticos diferentes. A área total do céu explorado em cada um dos campos do COMBO-17 equivale a aproximadamente o tamanho da Lua Cheia, e cada campo tem revelado um enorme número de objetos distantes - demonstrando assim o quanto ainda há por descobrir no céu.

A imagem mostra uma região que foi igualmente estudado no âmbito do campo profundo do FORS (FDF, sigla do inglês para FORS Deep Field), um projeto que examinou várias áreas no céu com grande detalhe e profundidade, com o auxílio do espectrógrafo FORS2, instrumento que se encontra atualmente instalado no Very Large Telescope do ESO, no Observatório do Paranal, Chile. No entanto, estas novas imagens WFI usaram muito mais filtros que as anteriores observações FDF, e observaram zonas maiores do céu, o que resultou em imagens como a que aqui mostramos.

Estas pequenas olhadelas ao Universo revelaram já dezenas de milhares de estrelas e galáxias distantes e quasares anteriormente escondidos de nós, e foram usadas para investigar o efeito de lente gravitacional e a distribuição de matéria escura em galáxias e enxames de galáxias.

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23 de Setembro de 2013

Uma nova “estrelinha” fria no nosso quintal

Esta nova imagem, obtida pelo telescópio VISTA do ESO, mostra uma anã castanha recém descoberta chamada VVV BD001, localizada no centro exato desta imagem, à qual pode ser feito zoom. Esta é a primeira anã castanha nova encontrada na nossa vizinhança cósmica, no âmbito do rastreio VVV. A VVV BD001 situa-se a cerca de 55 anos-luz de distância da Terra, na direção do centro muito populado da nossa Galáxia.

As anãs castanhas são estrelas que nunca conseguiram crescer e transformar-se em estrelas como o Sol. São muitas vezes referidas como “estrelas falhadas”; têm um tamanho maior que os planetas do tipo de Júpiter mas são mais pequenas que estrelas.

Esta anã castanha é peculiar por duas razões: primeiro foi encontrada na direção do centro da Via Láctea, uma das regiões mais populadas do céu e segundo, pertence a uma classe invulgar de objetos conhecidos como “anãs castanhas invulgarmente azuis”  - não sendo ainda claro porque é que são mais azuis do que o esperado.

As anãs castanhas nascem do mesmo modo que as estrelas, no entanto não possuem massa suficiente para dar origem à queima do hidrogénio e transformarem-se em estrelas normais. É por isso que estes objetos são muito mais frios e produzem menos radiação, o que os torna mais difíceis de encontrar. Geralmente, os astrónomos procuram estes objetos com o auxílio de câmaras que trabalham no infravermelho próximo e médio e com telescópios especiais, sensíveis a estes objetos muito frios, mas normalmente evitam olhar para regiões muito populadas do espaço como, por exemplo, a região central da nossa Galáxia.

O VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) é o maior telescópio de rastreio do mundo e situa-se no Observatório do Paranal do ESO, no Chile. O telescópio encontra-se a executar seis rastreios independentes do céu e o rastreio VVV (Variáveis VISTA na Via Láctea) foi concebido para catalogar milhares de milhões de objetos no centro da Via Láctea. A VVV BD001 foi descoberta por acaso no decorrer deste rastreio.

Os cientistas usaram o catálogo VVV para criarem um mapa tridimensional do bojo central da Via Láctea (eso1339). Os dados foram também usados para criar uma enorme imagem a cores de 108 200 por 81 500 pixels, que contém quase nove mil milhões de pixels (eso1242), uma das maiores imagens astronómicas alguma vez produzidas.

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16 de Setembro de 2013

Toconao visto de cima

A pequena aldeia de Toconao é a povoação mais próxima do maior projeto astronómico que existe, o ALMA [1], o Atacama Large Millimeter/submillimeter Array. Toconao tem menos de 800 habitantes e situa-se a 2475 metros acima do nível do mar num oásis natural alimentado por um pequeno rio da montanha, na periferia do deserto mais seco do mundo, o Atacama. O rio não corre o ano todo, mas os agricultores locais construíram sabiamente uma rede de diques e canais que lhes permite regular o fluxo de água e assim ter colheitas o ano inteiro.

Uma inspeção cuidada à fotografia revela-nos alguns edifícios construídos com materiais tradicionais, tais como rocha vulcânica e tijolo cru, como por exemplo a Igreja San Lucas e a Torre do Sino, em baixo e à esquerda, na imagem. 

Paralelamente ao seu trabalho científico, o pessoal do ALMA tem trabalhado com os anciãos do Atacama em Toconao e noutras regiões, no intuito de recuperar a visão do Universo da sua cultura e de preservar esta herança cultural e científica para as gerações vindouras.

O ALMA apoia igualmente, desde 2008, um plano educacional na Escola E-21, uma instituição escolar pública rural em Toconao. Este plano, apoiado também pela comunidade, está direccionado para a melhoria da educação de ciência e de inglês.

Esta imagem aérea foi tirada pelos dois membros da equipa do projeto ORA Asas para a Ciência, Clémentine Bacri e Adrien Normier, que voam num avião ultraleve especial amigo do ambiente [2], numa viagem de um ano em torno do mundo, ajudando os cientistas com as suas capacidades aéreas em projetos tão diversos como amostragem de ar, arqueologia, observação de biodiversidade e modelização de terrenos a 3D.

O ESO tem uma parceria para a divulgação com esta organização sem fins lucrativos. Os pequenos filmes e belas imagens produzidos durante os voos são utilizados para fins educativos e promoção da investigação local. A viagem de circumnavegação da equipa começou em junho de 2012 e terminará em junho de 2013, com uma aterragem no Espectáculo Aéreo de Paris.

Notas

[1] O Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), uma infraestrutura astronómica internacional, é uma parceria entre a Europa, a América do Norte e o Leste Asiático, em cooperação com a República do Chile. O ALMA é financiado na Europa pelo Observatório Europeu do Sul (ESO), na América do Norte pela Fundação Nacional para a Ciência dos Estados Unidos (NSF) em cooperação com o Conselho Nacional de Investigação do Canadá (NRC) e no Leste Asiático pelos Institutos Nacionais de Ciências da Natureza (NINS) do Japão em cooperação com a Academia Sínica (AS) da Ilha Formosa. A construção e operação do ALMA é coordenada pelo ESO, em prol da Europa, pelo Observatório Nacional de Rádio Astronomia (NRAO), que é gerido, pela Associação de Universidades (AUI), em prol da América do Norte e pelo Observatório Astronómico Nacional do Japão (NAOJ), em prol do Leste Asiático. O Observatório ALMA (JAO) fornece uma liderança e direção unificadas na construção, gestão e operação do ALMA.

[2] O avião ultraleve utilizado é um Pipistrel Virus SW 80, galardoado com um prémio da NASA, que usa apenas 7 litros de combustível para cada 100 km - menos que a maioria dos carros.


9 de Setembro de 2013

Olhos de águia sobre o Armazones

Esta bela fotografia aérea do Cerro Armazones, obtida pelo Embaixador Fotográfico do ESO Gerhard Hüdepohl, representa o momento ideal para o fotógrafo: quando tudo se posiciona para a fotografia perfeita.

Hüdepohl é também engenheiro electrónico no Very Large Telescope do Observatório Europeu do Sul, no Cerro Paranal, o observatório astronómico a trabalhar no visível mais avançado do mundo e a infraestrutura emblemática do ESO. Hüdepohl capturou esta imagem quando ia num voo de Antofagasta para Santiago. Pouco depois da descolagem, o avião tomou o percurso ideal para uma fotografia aérea do Cerro Armazones - e Hüdepohl não podia ter pedido melhores condições. Aproveitando o momento, conseguiu capturar esta perspectiva invulgar do terreno visto de cima.

A imagem mostra o deserto do Atacama extremamente nítido, com o estreito caminho serpenteante bem destacado no meio do terreno poeirento. A estrada de terra batida sobe até ao cimo do Cerro Armazones, que se encontra neste momento cheio de equipamento de rastreio, mas que será o local do European Extremely Large Telescope, um telescópio de 40 metros que, não só responderá às atuais questões da astronomia, como também levantará, e esperemos que responda, a outras questões completamente novas.

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2 de Setembro de 2013

PESSTO fotografa supernova na Messier 74

O rastreio PESSTO do ESO capturou esta imagem da Messier 74, uma magnífica galáxia em espiral com braços bem definidos. No entanto, o verdadeiro interesse da imagem situa-se numa nova e brilhante adição à galáxia, que apareceu no final de julho de 2013: uma supernova do Tipo II chamada SN2013ej, que podemos ver como a estrela mais brilhante no canto inferior esquerdo.

Este tipo de supernovas ocorre quando o núcleo de uma estrela de grande massa colapsa devido à sua própria gravidade, no final da sua vida. Este colapso resulta numa explosão enorme que ejecta matéria para o espaço. A detonação resultante pode ser mais brilhante que toda a galáxia que a alberga, estando visível durante semanas ou até meses.

O rastreio PESSTO (sigla do inglês de Public ESO Spectroscopic Survey for Transient Objects) foi concebido para estudar objetos que aparecem brevemente no céu nocturno, tais como supernovas. O rastreio é levado a cabo com o auxílio de uma quantidade de instrumentos montados no NTT (New Technology Telescope), situado no Observatório de La Silla do ESO, no Chile. Esta nova fotografia da SN2013ej foi obtida com o NTT no decorrer deste rastreio.

A SN2013ej é a terceira supernova a ser observada na Messier 74 desde o novo milénio, sendo as outras duas a SN2002ap e a SN2003gd. Foi assinalada pela primeira vez a 25 de julho de 2013 pela equipa do telescópio KAIT na Califórnia, e a primeira imagem de pré-recuperação foi tirada pela astrónoma amadora Christina Feliciano, que usou a Câmara Espacial SLOOH de acesso público para observar a região nos dias e horas que precederam a explosão.

A Messier 74, na constelação dos Peixes, é um dos objetos de Messier mais difíceis de observar para os astrónomos amadores, devido ao seu ténue brilho de superfície, no entanto a SN2013ej deve ainda poder ser vista por astrónomos amadores atentos durante as próximas semanas, visível como uma estrela ténue e a desvanecer.

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26 de Agosto de 2013

Esculpida por estrelas de elevada massa

Esta imagem obtida pelo Very Large Telescope do ESO mostra uma pequena parte da bem conhecida nebulosa de emissão, NGC6357, situada a cerca de 8000 anos-luz de distância, na cauda da constelação austral do Escorpião. A imagem brilha com o característico tom vermelho de uma região H II, e contém uma enorme quantidade de hidrogénio gasoso excitado e ionizado.

As nuvens estão banhadas em intensa radiação ultravioleta, emitida principalmente pelo enxame estelar aberto Pismis 24, onde se encontram algumas estrelas azuis jovens de grande massa, que é re-emitida como radiação visível, com um distinto tom avermelhado.

O enxame propriamente dito está fora do campo de visão da imagem, a luz difusa está a iluminar a nuvem na parte central direita da imagem. A imagem mostra um detalhe da nebulosa circundante, com uma mistura de gás, poeira escura e estrelas recém nascidas ou ainda a formarem-se.


19 de Agosto de 2013

Céu estrelado em La Silla

Uma brilhante cortina de estrelas é o pano de fundo desta bela imagem obtida pelo astrónomo Håkon Dahle. A silhueta em primeiro plano é o próprio Håkon, rodeado por algumas das grandes cúpulas escuras que enchem a paisagem no Observatório de La Silla do ESO.

Muitos astrónomos profissionais são também fotógrafos entusiasmados - e quem os pode culpar? Os locais do ESO no deserto do Atacama estão entre os melhores do mundo para observar as estrelas e são, pela mesma razão, lugares fantásticos para fotografar o céu nocturno.

Håkon tirou esta fotografia durante uma semana de observação no telescópio MPG/ESO de 2,2 metros. Durante esse tempo, o telescópio era ocasionalmente entregue a outra equipa de observação, dando a Håkon  a oportunidade de admirar o céu estrelado - assim como fotografá-lo para que todos nós o pudéssemos também admirar.

A Via Láctea é mais brilhante no hemisfério sul do que no norte, por causa da maneira como as regiões sul do nosso planeta apontam na direção do denso centro galáctico. Mas, até no sul, o céu nocturno é bastante ténue no céu. Para a maioria de nós, a poluição luminosa das cidades e até da Lua podem eclipsar o fraco brilho da galáxia, não nos permitindo observá-la.

Um dos melhores aspectos do Observatório de La Silla é que se encontra muito longe das brilhantes luzes das cidades, o que faz com que disfrutemos de um dos céus mais escuros da Terra. A atmosfera é também muito límpida e por isso não temos nenhum tipo de névoa a estragar-nos a vista. O céu em La Silla é tão escuro que é possível ver sombras lançadas pela luz da própria Via Láctea.

Håkon submeteu esta fotografia ao grupo Flickr Your ESO Pictures. O grupo Flickr é regularmente revisto e as melhores fotografias são seleccionadas para aparecerem na nossa popular série Fotografia da Semana ou na nossa galeria de imagens.


12 de Agosto de 2013

Calmaria antes da tempestade

Esta bela imagem mostra as galáxias NGC 799 (em baixo) e a NGC 800 (em cima) situadas na constelação da Baleia. Este par de galáxias foi observado pela primeira vez em 1885 pelo astrônomo americano Lewis Swift.

Situadas a cerca de 300 milhões de anos-luz de distância, e estando voltadas de face para nós, podemos apreciar as suas formas de maneira clara. Tal como a Via Láctea - a nossa Galáxia - estes objetos são ambos galáxias espirais, com os característicos braços compridos que se enrolam em direção ao brilhante bojo central. Nos braços espirais bastante proeminentes podemos observar um grande número de estrelas azuis, jovens e quentes que se formam em grupos (os pequeníssimos pontos azuis que se vêem na imagem), enquanto que no bojo central um enorme grupo de estrelas velhas, vermelhas e mais frias se amontoam numa região compacta quase esférica.

À primeira vista, estas galáxias parecem-se uma com a outra, mas na realidade há muitos detalhes diferentes. Excetuando a diferença óbvia em tamanho, apenas NGC 799 tem uma estrutura em barra estendendo-se do bojo central, com os braços em espiral a sair das pontas da barra. Pensa-se que as barras galácticas atuem com um mecanismo que leva o gás dos braços em espiral ao centro, aumentando assim a formação estelar. Foi também observada uma supernova na NGC 799 em 2004, a SN2004dt.

Outra característica interessante que é diferente nas duas galáxias é o número de braços em espiral. A pequena NGC 800 tem três braços espirais brilhantes e cheios de nós, enquanto que NGC 799 só apresenta dois relativamente tênues, mas largos, que começam no final da barra e se enrolam quase completamente em volta da galáxia, formando uma estrutura que lembra um anel.

Embora pela imagem pareça que estas duas galáxias coexistem em total harmonia próximo uma da outra, nada pode estar mais longe da verdade. Na realidade, podemos estar a observar a calmaria antes da tempestade. Embora não saibamos bem o que o futuro trará, o certo  é que, normalmente, quando duas galáxias se encontram relativamente próximas uma da outra, interagem entre si durante centenas de milhões de anos por meio de distúrbios gravitacionais. Em alguns casos, apenas se dão interações menores, que provocam distorções na forma das galáxias, mas às vezes as galáxias colidem, fusionando-se e dando origem a uma única e enorme galáxia nova.

Esta imagem foi obtida com o instrumento FORS1, montado no Very Large Telescope de 8,2 metros, situado no Cerro Paranal, no Chile. A imagem é composta por várias exposições obtidas com três filtros diferentes (B, V, R).

Podemos também observar cinco asteroides - consegue encontrá-los? Os asteroides movimentaram-se entre as diferentes exposições, deixando traços coloridos na imagem.


5 de Agosto de 2013

Cinturão de Vênus sobre o Cerro Paranal

Esta fotografia mostra a paisagem na direção este, vista a partir do Observatório do Paranal segundos depois do Sol ter desaparecido por detrás do horizonte. O brilho alaranjado do pôr do Sol vê-se refletido nas cúpulas dos Telescópios Auxiliares do VLT de 1,8 metros, podendo também observar-se no céu a Lua quase cheia. Mas o que torna esta imagem ainda mais interessante é um efeito atmosférico conhecido por Cinturão de Vênus.

A sombra cinzento-azulada que se vê por cima do horizonte é a sombra da Terra e mesmo por cima dela vemos um brilho de tom cor de rosa. Este fenômeno é produzido pela luz vermelha do pôr do Sol a ser difundida pela atmosfera da Terra e pode ser visto tanto depois do pôr do Sol, como pouco antes do seu nascer. Pode também ser observado um efeito muito semelhante durante um eclipse total do Sol.

Os telescópios que se vêem na imagem são três dos quatro Telescópios Auxiliares de 1,8 metros de diâmetro, instalados no interior das suas coberturas móveis e ultracompactas. Os telescópios dedicam-se a observações interferométricas, ou seja, quando dois ou mais telescópios trabalham em uníssono, formando um espelho virtual e permitindo aos astrônomos ver muito mais pormenores do que se os telescópios fossem utilizados independentemente uns dos outros.

Carolin Liefke tirou esta fotografia durante uma visita ao Paranal e submeteu-a ao grupo Flickr Your ESO Pictures. O grupo Flickr é regularmente revisto e as melhores fotografias são seleccionadas para  aparecerem na nossa popular série Fotografia da Semana ou na nossa galeria de imagens. A Carolin trabalha na Haus der Astronomie (Casa da Astronomia), um centro de educação e divulgação de astronomia em Heidelberg, Alemanha, e é também um membro do ESO Science Outreach Network (ESON). O ESON leva as notícias do ESO aos Estados Membros e outros países, ao traduzir as notas de imprensa e ao ser o ponto de contacto com os media locais.

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29 de Julho de 2013

Messier 100: Esplendor grandioso

As galáxias espirais são geralmente objetos esteticamente muito atraentes, ainda mais quando nos aparecem de frente. Esta imagem mostra um exemplo particularmente bonito: trata-se da galáxia espiral Messier 100, situada a cerca de 55 milhões de anos-luz de distância, na região sul da constelação da Cabeleira de Berenice.

Além dos braços espirais extremamente bem definidos, Messier 100 apresenta também no seu centro uma estrutura em barra muito tênue, o que permite classificá-la como sendo do tipo SAB. Embora não seja muito óbvia a partir desta imagem, os cientistas confirmaram efetivamente a existência da barra ao observar a galáxia em outros comprimentos de onda.

Esta imagem muito detalhada mostra as características principais que se esperam de uma galáxia deste tipo: enorme nuvens de hidrogênio gasoso, que brilham em regiões avermelhadas quando re-emitem a energia absorvida, emitida por estrelas de grande massa recentemente formadas; o brilho uniforme das estrelas mais velhas amareladas situadas próximo do centro; e as manchas negras de poeira que se entrelaçam por entre os braços da galáxia.

Messier 100 é um dos membros mais brilhantes do aglomerado da Virgem, constituído pelas galáxias mais próximas da Via Láctea, e que contém mais de 200 galáxias, incluindo espirais, elípticas e irregulares. Esta fotografia é a combinação de imagens obtidas com o instrumento FORS, montado no Very Large Telescope do ESO, no Observatório do Paranal, no Chile, com os filtros vermelho (R), verde (V) e azul (B).

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22 de Julho de 2013

O NTT gira como um pião

Esta imagem dinâmica mostra o New Technology Telescope (NTT) situado no observatório de La Silla do ESO, Chile. A forma distinta da cúpula do telescópio aparece desfocada pelo movimento, à medida que o telescópio gira para apontar ao alvo pretendido. A fotografia tem um tempo de exposição de 30 segundos.

Uma das primeiras coisas que se nota na imagem é que o edifício do telescópio tem uma peculiar forma angular da parte exterior, em vez da forma arredondada mais comum que as cúpulas costumam ter. Esta característica de design foi já extensamente copiada para outros telescópios, incluindo o Very Large Telescope do ESO, mas na altura em que o telescópio foi inaugurado em 1989, era uma grande inovação.

O design revolucionário do NTT tem por objetivo obter uma qualidade de imagem otimizada, por exemplo através da ventilação cuidadosamente controlada, que otimiza a passagem de ar pelo NTT, minimizando os efeitos de desfocagem causados pela turbulência do ar no interior. Na parte mais desfocada da imagem podemos distinguir as abas grandes que são uma parte crucial deste sistema.

Outra das componentes que foi bastante melhorada na altura da construção do NTT, é o seu espelho primário. Embora nunca tenha sido considerado particularmente grande, com os seus 3,58 metros de diâmetro, o seu design foi bastante inovador. O espelho é flexível e pode ser ajustado em tempo real para manter a forma perfeita, de modo a que nenhuma flexão possa perturbar a qualidade de imagem. O ESO e o NTT foram pioneiros no uso desta tecnologia, chamada ótica ativa, e que é agora utilizada de modo standard nos telescópios modernos.

Atualmente, o NTT tem dois instrumentos diferentes que os astrônomos utilizam para observar: o SOFI (diminutivo de Son of ISAAC - Filho de ISAAC, um instrumento mais antigo), que é um espectrógrafo e uma câmara que operam no infravermelho e o EFOSC2, um espectrógrafo e uma câmara concebidos para detectar objetos ténues.

O Observatório de La Silla situa-se na parte sul do deserto do Atacama, 600 quilômetros a norte de Santiago do Chile e a uma altitude de 2400 metros. Foi o primeiro observatório do ESO.

A imagem  foi obtida por Malte Tewes, um astrônomo da Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne, Suíça.

Malte submeteu esta fotografia ao grupo Flickr Your ESO Pictures. O grupo Flickr é regularmente revisto e as melhores fotografias selecionadas para integrarem a nossa popular série Fotografia da Semana ou a nossa galeria de imagens.

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15 de Julho de 2013

Asas para a Ciência voa sobre o Paranal

Esta vista aérea do Observatório do Paranal foi tirada em dezembro de 2012 por Clémentine Bacri e Adrien Normier, que voam num ultraleve especial amigo do meio ambiente [1] numa viagem de um ano em torno do mundo. Esta fotografia mostra a beleza natural da paisagem no local remoto que acolhe uma das melhores infraestruturas astronômicas do mundo, o Very Large Telescope do ESO (VLT), com os seus quatro telescópios independentes de 8,2 metros situados no cume do Cerro Paranal.

O ESO tem uma parceria para a divulgação com o projeto ORA Asas para a Ciência, uma iniciativa sem fins lucrativos que oferece apoio aéreo a organizações de investigação públicas. Os dois membros da tripulação do projeto voaram sobre os observatórios no norte do Chile, entre outros, antes de deixarem a América do Sul e partirem para a Austrália. No decurso da sua viagem em volta do mundo, a equipe ajuda os cientistas em projetos tão diversos como amostragem de ar, arqueologia, observação de biodiversidade e modelagem de terrenos em 3D.

Os filmes de curta duração e belas imagens produzidos durante os voos são utilizados para fins educativos e promoção da pesquisa local. A viagem de volta ao mundo da equipe começou em junho de 2012 e terminou a 17 de junho de 2013, com uma aterrisagem no Show Aéreo de Paris.

Notas

[1] O avião ultraleve utilizado é um Pipistrel Virus SW 80, premiado pela NASA, que usa apenas 7 litros de combustível para cada 100 km - menos que a maioria dos carros.

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8 de Julho de 2013

Os novos brinquedos de Maëlle

A astronomia e os seus telescópios podem às vezes trazer de volta a criança que há em cada um de nós. Num testemunho à curiosidade humana, os astrônomos continuam a construir instrumentos cada vez maiores em locais remotos do planeta.

O astrônomo do ESO Julien Girard tirou esta fotografia engraçada da sua filha durante um “dia da família” no Observatório do Paranal, nos Andes chilenos. Graças a um efeito de perspectiva, a pequena Maëlle parece estar olhando para dentro da cúpula de um dos Telescópios Auxiliares de 1,8 metros do Very Large Telescope do ESO (VLT). Embora os telescópios sejam usados para pesquisa científica séria, às vezes os astrónomos sentem-se como crianças brincando com estes “brinquedos” gigantes.

Julien Girard é um astrônomo do ESO e um Embaixador Fotográfico do ESO, que trabalha no VLT, no Chile. É o cientista do instrumento de óptica adaptativa NACO, montado no Telescópio número 4 do VLT. Julien submeteu esta fotografia no grupo Flickr Your ESO Pictures, donde foi selecionada pelo ESO para participar na série Foto da Semana.

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1 de Julho de 2013

Antenas europeias no Local de Apoio às Operações do ALMA

Nesta fotografia, vemos antenas que farão parte do Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). As três antenas que estão em primeiro plano, assim como algumas das que se vêem ao fundo, foram fornecidas pelo ESO como parte da sua contribuição para o ALMA, através de um contrato com o consórcio europeu AEM [1]. No total, o ESO fornecerá 25 antenas de 12 metros de diâmetro ao projeto ALMA. Outras 25 antenas com o mesmo diâmetro serão fornecidas pelo parceiro norte americano no ALMA, e as restantes, um conjunto de 12 antenas de 7 metros e quatro antenas de 12 metros, que constituem a rede compacta do ALMA (Atacama Compact Array), serão fornecidas pelo parceiro no ALMA do Leste Asiático.

Na fotografia vêem-se as antenas no Local de Apoio às Operações, a uma altitude de 2900 metros, no sopé dos Andes chilenos. As que se encontram em primeiro plano estão no Local de Montagem do AEM, onde as antenas são montadas e testadas rigorosamente antes de serem entregues ao observatório. As antenas que se encontram no fundo da imagem já foram entregues e estão agora sendo submetidas a mais testes ou estão recebendo receptores sensíveis. Uma vez prontas, as antenas são transportadas para o Local de Operações da Rede, no planalto do Chajnantor a uma altitude de 5000 metros. No Chajnantor, juntam-se à suas companheiras integrando a rede ALMA, trabalhando no estudo de algumas das questões mais fundamentais sobre as nossas origens cósmicas. Mesmo quando as antenas estiverem todas prontas, o Local de Apoio às Operações continuará a ser o centro de atividade das operações diárias com o ALMA, permanecendo o local de trabalho de astrônomos e equipes responsáveis por manter o observatório em funcionamento.

No horizonte podemos ver a cadeia montanhosa dos Andes, o pico mais alto pertencendo ao vulcão cônico Licancabur. O Licancabur situa-se na fronteira entre o Chile e a Bolívia e domina a paisagem da região.

O ALMA, uma infraestrutura astronômica internacional, é uma parceria entre a Europa, a América do Norte e o Leste Asiático, em cooperação com a República do Chile. A construção e operação do ALMA é coordenada pelo ESO, em prol da Europa, pelo Observatório Nacional de Rádio Astronomia (NRAO), em prol da América do Norte e pelo Observatório Astronômico Nacional do Japão (NAOJ), em prol do Leste Asiático. O Joint ALMA Observatory (JAO) fornece uma liderança e direção unificadas na construção, comissionamento e operação do ALMA.

Notas

[1] O consórcio AEM é composto pelas empresas Thales Alenia Space, European Industrial Engineering e MT-Mechatronics.

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24 de Junho de 2013

Luar e luz zodiacal sobre La Silla

O que pode parecer uma cidade do futuro flutuando por cima das nuvens, saída de uma história de ficção científica, é, na realidade o observatório mais antigo do ESO, La Silla. Esta fotografia foi tirada pelo astrônomo Alan Fitzsimmons, perto do telescópio de 3,6 metros do ESO, pouco depois do pôr do Sol. A Lua quase que aparece na imagem, o que faz com que o observatório se encontre banhado pela luz surreal do luar refletido nas nuvens mais abaixo.

A tênue banda de luz dourada brilhante por cima das nuvens é a luz zodiacal, causada pela luz solar refletida por partículas de poeira que se encontram entre o Sol e a Terra. Este raro fenômeno só pode ser visto logo após o pôr do Sol ou um bocadinho antes do nascer do Sol, em épocas específicas do ano.

Podem ser vistos vários telescópios na fotografia. Por exemplo, a grande estrutura angular no final da estrada é o New Generation Telescope (NTT). Fiel ao seu nome, quando acabou de ser construído em 1989, o telescópio incluía um número de características revolucionárias, entre elas o primeiro sistema completo de óptica ativa, assim como a revolucionária cobertura octogonal. Muitas das características do NTT foram mais tarde incorporadas no Very Large Telescope do ESO.

A cúpula em primeiro plano, logo à direita, é a do telescópio suíço Leonhard Euler de 1,2 metros, batizado em homenagem ao famoso matemático suíço Leonhard Euler (1707-1783).

Alan submeteu esta fotografia ao grupo Flickr Your ESO Pictures. O grupo Flickr é regularmente revisado e as melhores fotografias são selecionadas para aparecerem na nossa popular série Foto da Semana ou na nossa galeria de imagens.


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