Imagem VLT do cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko obtida em outubro de 2013

Esta imagem mostra as mais recentes observações do cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, de 4 quilômetros de diâmetro, obtidas a 5 de outubro de 2013 pelo Very Large Telescope (VLT) do ESO, quando o cometa se encontrava a cerca de 500 milhões de quilômetros de distância - antes de passar por trás do Sol e ficar fora de vista relativamente à Terra.

Esta imagem foi processada de modo a revelar o cometa sem estrelas no fundo. Visto na direção do centro da Via Láctea, o cometa encontrava-se tão longe do Sol que o núcleo gelado ainda não estava a libertar gás e poeira, aparecendo-nos por isso sob a forma de um simples ponto. À medida que se aproxima do Sol, a superfície do cometa começa a aquecer e os gelos sublimam, libertando-se assim poeira que forma uma cauda.

Estas observações marcam o início da estreita colaboração entre a ESA e o ESO, que visa monitorar a partir do solo o cometa durante o seu encontro com a sonda Rosetta que ocorrerá na segunda metade deste ano. Rosetta foi lançada em 2004 e tem como objetivo explorar a superfície do cometa. Para isso vai fazer aterrizar uma sonda exploratória no cometa 67P/CG, sonda esta que irá estudar a sua superfície in loco.

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Crédito:

ESO, Colin Snodgrass (Max Planck Institute for Solar System Research, Germany).

Sobre a imagem

Id:potw1403b
Idioma:pt-br
Tipo:Observação
Data de divulgação:20 de Janeiro de 2014 às 10:00
Tamanho:1000 x 1000 px

Sobre o objeto

Nome:67P/Churyumov-Gerasimenko
Tipo:• Solar System : Interplanetary Body : Comet
• X - Solar System

Formatos de imagens

JPEG grande
381,9 KB

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