Relações com a Indústria

Os cientistas e engenheiros do ESO trabalham activamente com os seus colegas da indústria europeia e outras instituições europeias de investigação, no desenvolvimento de tecnologias essenciais para o futuro. De facto, a indústria desempenha um papel vital na realização dos projectos do ESO. Sem a participação activa e entusiasta dos parceiros comerciais de todos os estados membros e do Chile, tais projectos seriam impossíveis de realizar. A transferência de tecnologia aumenta o valor das actividades de investigação e desenvolvimento do ESO para a sociedade como um todo e, particularmente, nos estados membros do ESO.

Algumas destas actividades de I&D (Investigação e Desenvolvimento) envolvem novos sistemas de opto-electrónica e opto-mecânica e sistemas de controlo e movimento de equipamento pesado, extremamente precisos. Outras, envolvem hardware e software para telescópios e instrumentos complexos, análise matemática avançada de imagens, optimização no manuseamento, arquivamento e acesso a grandes quantidades de dados. O ESO desenvolveu a revolucionária 'Óptica Activa' e teve um importante papel no desenvolvimento da 'Óptica Adaptativa' para aplicações civis. Os sistemas OA não só são de importância crucial para a próxima geração de telescópios, mas estão agora a entrar nas aplicações correntes da engenharia óptica. Por exemplo, a técnica corrente de detecção de frentes de onda é também utilizada na medicina moderna, em ligação com a cirurgia refractiva a laser para corrigir aberrações nos olhos.

Também no campo do desenvolvimento tecnológico, o ESO mantém relações estreitas com muitos grupos de investigação em institutos universitários nos estados membros e noutros países. Por isso, os astrónomos nos estados membros estão bastante envolvidos no planeamento e realização dos instrumentos científicos para o VLT/VLTI, assim como para outros telescópios existentes ou em fase de planeamento. O desenvolvimento de instrumentos oferece importantes oportunidades para os centros de investigação nacional de excelência, atraindo muitos cientistas e engenheiros jovens.