Imagen de la semana 2010

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potw1052-es-cl — Imágenes de la semana
El largo y serpenteante camino
27 de Diciembre de 2010: Este espléndido panorama muestra el Very Large Telescope del Observatorio Astronómico Austral sobre el Cerro Paranal en el desierto de Atacama chileno. La cima de la montaña a 120km al sur de la ciudad de Antofagasta, es un refugio remoto para la exploración científica. Su distancia de áreas pobladas significa que la polución lumínica básicamente no existe, lo que ayuda a garantizar vistas claras para los telescopios. También asegura que la actividad no sea perturbada por otras actividades humanas, tales como el tránsito en caminos cercanos o aire polvoriento de las minas. La locación desértica significa que la humedad en la atmósfera está a un nivel muy bajo, lo cual contribuye a las excelentes condiciones atmosféricas. Tanto como al VLT, el Observatorio Paranal también alberga el telescopio VISTA en una cima adyacente, desde donde esta fotografía fue tomada. El camino que une las dos cimas puede verse en el centro de la fotografía, ...
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Monumentos de Ciencia
20 de Diciembre de 2010: En la remota cima de una montaña, a 2.600 metros sobre el nivel del mar, en el Desierto de Atacama, en Chile, se ubica el observatorio óptico más avanzado del mundo. El Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral no es sólo una ventana al Universo, sino también una celebración de ciencia moderna y tecnología. Esta fotografía muestra dos de las cuatro Unidades de Telescopio que conforman el VLT. Con espejos gigantes de 8,2 metros de diámetro, detectores sensibles y un sistema de óptica adaptativa de última generación, el VLT utiliza tecnología de vanguardia en cada oportunidad. Incluso las cúpulas de los telescopios –los domos- son altamente avanzadas, con temperaturas controladas para reducir las turbulencias del aire en la estructura del telescopio. Cada noche, el VLT estudia el cielo para realizar descubrimientos en el Universo. En esta fotografía es visible el plano de la Vía Láctea entre las dos Unidades de ...
potw1050-es-cl — Imágenes de la semana
Reuniendo Preciada Luz Estelar
13 de Diciembre de 2010: Apenas el Sol se pone sobre el Desierto de Atacama chileno, el Very Large Telescope de ESO (VLT) empieza a atrapar luz desde las lejanas extensiones del Universo. El VLT tiene cuatro Unidades de Telescopio de 8,2 metros tales como la que se muestra en la fotografía. Muchos de los fotones – partículas de luz – que son reunidas han viajado a través del espacio por miles de millones de años antes de llegar al espejo primario del telescopio. El espejo gigante actúa como un balde de luz de alta tecnología, juntando tantos fotones como sea posible y enviándolos a detectores muy sensitivos. El análisis cuidadoso de la información de estos instrumentos permite a los astrónomos desentrañar los misterios del cosmos. Los telescopios tienen una variedad de instrumentos que les permiten observar en una gama de longitudes de onda desde el ultravioleta cercano hasta medio infrarrojo. El VLT también cuenta ...
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Contacto Directo y Personal con el Very Large Telescope
6 de Diciembre de 2010: Imagine que es una mosca en la pared del Very Large Telescope (VLT) de ESO en el observatorio óptico más avanzado del mundo. Usted podría tener una vista un poco como esta. La fotografía tipo ojo de pez da esta vista inusual del telescopio de 8,2 metros de diámetro, en espera y listo para empezar a juntar la luz de los profundos recovecos del Universo tan pronto como el domo se abra y penetre la luz de las estrellas. El VLT tiene cuatro de estas Unidades de Telescopio de 8,2 metros, llamadas Antu, Kueyen, Melipal y Yepun. Estos son los nombres mapuches para el Sol, la Luna, la Cruz del Sur y Venus. Esta fotografía muestra a Yepun. Los nombres son del idioma nativo del pueblo mapuche. El VLT es tan potente que nos permite ver objetos cuatro mil millones de veces más tenues que los que se pueden ver a simple ...
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Choque de Titanes
29 de Noviembre de 2010: NGC 520 – también conocida como Arp 157 – se ve como una galaxia en plena explosión. En realidad, es exactamente lo contrario. Dos enormes galaxias espirales están chocando entre sí, fusionándose y formando un nuevo conglomerado. Esto ocurre lentamente, a través de millones de años – el proceso completo empezó alrededor de 300 millones de años atrás. El objeto, de unos 100.000 años-luz de extensión, está ahora en la etapa central del proceso de fusión, ya que los dos núcleos no se han fusionado aún, aunque los dos discos sí lo han hecho. La fusión presenta una cola de estrellas y una prominente senda de polvo. NGC 520 es una de las más brillantes galaxias interactuando en el cielo y se ubica en la dirección de Piscis, a aproximadamente 100 millones de años-luz de la Tierra. Esta fotografía fue tomada por el espectógrafo y cámara de objetos tenues de ...
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Mirando el corazón de la Vía Láctea — ISAAC observa el centro galáctico
22 de Noviembre de 2010: El centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, está de nuevo en la visión de los telescopios de ESO. Esta vez es el turno de ISAAC, la cámara y espectrómetro de infrarrojo medio y cercano. Desde el Desierto de Atacama en Chile, emplazamiento de los observatorios de ESO, la Vía Láctea ofrece vistas magníficas, particularmente en el invierno del hemisferio sur, cuando la región central de nuestra galaxia es más visible (ver eso0934). Sin embargo, el centro galáctico en sí mismo, ubicado a 27 mil años luz en la constelación de Sagitario, se esconde detrás de espesas nubes de polvo interestelar, que aparecen como franjas oscuras en luz visible, pero que son transparentes en longitudes de onda más largas, como el infrarrojo. En esta imagen, las observaciones infrarrojas claramente revelan la densa acumulación de estrellas en el núcleo galáctico. Los telescopios de ESO han estado monitoreando las estrellas alrededor ...
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Un antiguo cúmulo de estrellas sobre un impresionante fondo
15 de Noviembre de 2010: Entre la miríada de estrellas en esta imagen destaca NGC 2257, una colección de gemas cósmicas ligadas estrechamente por la gravedad. De varios miles de millones de años de antigüedad, pero aún brillando fuertemente, es un llamativo objeto astronómico. NGC 2257 es un cúmulo globular, el nombre que se le da a las concentraciones relativamente esféricas de estrellas que orbitan núcleos galácticos, pero que frecuentemente se encuentran lejos de los centros de las galaxias. Los cúmulos globulares contienen estrellas muy viejas, típicamente sobre los 10 mil millones de años de edad, y por lo tanto pueden usarse como un “registro fósil” para aprender más acerca del pasado del universo. Son muy densas, con decenas e incluso cientos de miles de estrellas reunidas en un diámetro de apenas decenas de años-luz. NGC 2257 se ubica en las afueras de la Gran Nube de Magallanes (LMC, por su sigla en ingles), una ...
potw1045-es-cl — Imágenes de la semana
Disparando un láser hacia el centro galáctico
8 de Noviembre de 2010: Esta impresionante imagen tomada el 10 de mayo de 2010 por el astrónomo de ESO Yuri Beletsky muestra el cielo sobre Paranal. Uno de los telescopios de ESO de 8,2 metros de diámetro del Very Large Telescope, el Yepun o Unidad de Telescopio 4, se observa contra un maravilloso fondo de múltiples estrellas y polvo que conforman la Vía Láctea. Un rayo láser proveniente de Yepun, apunta directamente al Centro Galáctico. Cuando se utiliza con el sistema de la óptica adaptativa, la estrella artificial creada por el rayo permite que los telescopios obtengan imágenes y espectros libres del efecto borroso de la atmósfera. Cuando se captó esta imagen, los astrónomos Stefan Gillessen y Hauke Enkel usaban el instrumento SINFONI, junto con las instalaciones de la estrella guía láser, para estudiar el centro de nuestra Vía Láctea donde está acechando un agujero negro súper masivo. El campo de visión de la imagen ...
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El Very Large Telescope de ESO atisba una distante nebulosa
1 de Noviembre de 2010: Empleando información del Very Large Telescope (VLT), el emblemático observatorio de ESO, los astrónomos han hecho una impresionante imagen compuesta de la nebulosa Messier 17, también conocida como la Nebulosa Omega o la Nebulosa Cisne. La fotografía parecida a una pintura, muestra vastas nubes de gas y polvo iluminadas por la intensa radiación desde estrellas jóvenes.La fotografía muestra una región central de unos 15 años-luz de extensión, pese a que la nebulosa entera es aún más grande, unos 40 años-luz en total. Messier 17 está en la constelación de Sagitario (el Arquero), a unos 6.000 años-luz de la Tierra. Es un objetivo popular para astrónomos aficionados, que pueden obtener fotografías de buena calidad usando telescopios pequeños. Estas observaciones profundas del VLT fueron hechas en longitudes de onda de infrarrojo cercano con el instrumento ISAAC. Los filtros usados fueron J (1,25 µm, mostrado en azul), H (1,6 µm, mostrado en verde) y K ...
potw1043-es-cl — Imágenes de la semana
La Silla estrellada
25 de Octubre de 2010: Las estrellas rotan durante la noche alrededor del polo austral celeste en el Observatorio La Silla, en el norte de Chile. Las partes más borrosas en las huellas de la derecha se deben a las Nubes de Magallanes, dos pequeñas galaxias vecinas a la Vía Láctea. La cúpula que se observa en la imagen alberga al telescopio de 3,6 metros de ESO y al espectrógrafo HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher o Buscador de Planetas con Velocidad Radial de Alta Precisión) buscador de planetas extrasolares más importante del mundo. El edificio rectangular que se observa abajo hacia la derecha contiene al telescopio de 0,25 metros TAROT, diseñado para reaccionar rápidamente cuando se detecta una explosión de rayos-gamma. Otros telescopios de La Silla son el telescopio de 2,2 metros de MPG/ESO y el New Technology Telescope de 3,58 metros, el primer telescopio que usó la óptica activa y, como tal, el precursor de ...
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Reflejando en el VLT
18 de Octubre de 2010: El Sol se pone en el Very Large Telescope de ESO en esta fotografía. Tomada en el observatorio del Cerro Paranal en el seco Desierto de Atacama de Chile, los cuatro telescopios de 8,2 metros del observatorio se ven preparándose para la noche que viene. También se pueden ver tres de los cuatro Telescopios Auxiliares (AT) del VLT, empleados para interferometría. Los telescopios se ven reflejados en la cubierta de protección de una de las estaciones AT. Los AT están montados sobre rieles y pueden moverse entre posiciones de observación precisamente definidas, desde donde los haces de luz reunida son combinados en el laboratorio interferométrico. Los AT son telescopios muy inusuales, ya que son auto-contenidos en sus propios domos protectores ultra compactos, y viajan con su propia electrónica, ventilación, hidráulica y sistema de enfriamiento. Cada AT tiene un transporte que eleva el telescopio y lo mueve desde una posición a la otra. ...
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Nuevas Oficinas Provisionales en las Oficinas Centrales de ESO
11 de Octubre de 2010: ESO ha crecido significativamente desde 1980, cuando su personal europeo primero se cambió desde sus oficinas en CERN al edificio dedicado a sus oficinas centrales en Garching, cerca de Munich, Alemania. En las tres décadas intermedias el número de estados miembros de ESO ha aumentado de seis a catorce, y la organización ha logrado hitos tales como la Primera Luz del New Technology Telescope en La Silla y del Very Large Telescope en Paranal, llegando a ser durante el proceso el observatorio más productivo del mundo. Hoy, ESO está construyendo el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array en Chajnantor en colaboración con socios internacionales, y está en la fase del diseño detallado de un European Extremely Large Telescope de 42 metros, que será “el ojo más grande del mundo hacia el cielo”. A través de los años, la cantidad del personal de ESO que trabaja en Garching ha aumentado de alrededor de 100 a unos 450, ya que la organización ...
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Antenas de ALMA en Chajnantor
4 de Octubre de 2010: Dos de las antenas de 12 metros del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) miran fijamente hacia el cielo en el sitio de operaciones del conjunto de antenas (Array Operations Site -AOS), en lo alto de llano de Chajnantor, a 5.000 metros de altura en la Cordillera de los Andes en Chile. Cinco antenas han sido instaladas en AOS desde noviembre de 2009 y han sido conectadas entre sí exitosamente. Más antenas serán instaladas en el llano de Chajnantor en el curso de los años, permitiendo a los astrónomos empezar a producir los primeros resultados científicos con el sistema ALMA cerca del 2011. Luego de ello, el interferómetro crecerá sin cesar para alcanzar su completo potencial científico con al menos 66 antenas. ALMA es el mas grande proyecto astronómico existente en la Tierra que consistirá de un conjunto gigante de 12 antenas submilimétricas de calidad, que pueden ser desplazadas hasta 16 kilómetros. Un ...
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Un Solárgrafo tomado con APEX en Chajnantor
27 de Septiembre de 2010: Esta inusual imagen artística, obtenida con una técnica conocida como “solargrafía” en la cual una cámara agujero de alfiler captura el movimiento del Sol en el cielo por varios meses, fue tomada con el telescopio Atacama Pathfinder Experiment (APEX) en el llano de Chajnantor. El llano es también el lugar donde ESO, junto a sus socios internacionales, está construyendo el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Las huellas solares en la imagen fueron grabadas durante medio año y muestran claramente la calidad del sitio, ubicado a 5.000 metros de altura en la Cordillera de los Andes en Chile, para las observaciones astronómicas. La idea de crear solárgrafos con los telescopios de ESO provino de Bob Fosbury, un astrónomo que trabaja en la sede de ESO en Alemania, luego de aprender la técnica del artista finlandés Tarja Trygg. Trygg proporcionó las cámaras, conocidas como “latas”, hechas de pequeños envases plásticos negros, usados para almacenar cintas de ...
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La luz de las estrellas brilla intensamente sobre Paranal
20 de Septiembre de 2010: Después que el Sol se pone, en el Observatorio Paranal de ESO desciende la oscuridad, pero el cielo negro está jaspeado con una gloriosa cantidad de estrellas centelleantes. Esta exposición de 15 segundos demuestra cuán deslumbrante son los cielos sobre Paranal. Ubicado en lo alto del Desierto de Atacama en Chile, lejos de cualquier fuente de contaminación lumínica, en una clara noche sin luna es posible ver la propia sombra sólo por la luz de la Vía Láctea. Según el artista visual y Embajador Fotográfico de ESO, José Francisco Salgado, “los cielos de Paranal están entre los más oscuros y calmados que yo haya fotografiado. Me encanta fotografiar observatorios y en Paranal ¡es increíble cuánto puedes ver sólo con la luz de las estrellas y la luz zodiacal!”. En la imagen las estrellas de la Vía Láctea parecen estar saliendo a chorros por la cúpula abierta del telescopio. La mancha ...
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La gran galaxia espiral barrada
13 de Septiembre de 2010: Girando a 61 millones de millones de años-luz de distancia en la constelación de Fornax (el Horno), está la enorme NGC 1365. Con 200.000 años-luz de extensión, es una de las galaxias más grandes conocidas por los astrónomos. Ello, sumado a la barra nítidamente definida de estrellas antiguas a lo largo de su estructura, lleva a ser conocida también como la Gran Galaxia Espiral Barrada. Los astrónomos piensan que la Vía Láctea debe verse muy similar a esta galaxia, pero con la mitad del tamaño. El centro brillante de la galaxia se debe, según se cree, a enormes cantidades de gas súper caliente, eyectado del anillo de material que gira alrededor de un agujero negro central. Luminosas y jóvenes estrellas calientes que surgen de las nubes interestelares otorgan a los brazos una destacada apariencia y un color azul. La galaxia barrada y espiral rota un giro completo en 350 millones ...
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Un rayo láser hacia el centro de la Vía Láctea
6 de Septiembre de 2010: A mediados de agosto de 2010, el embajador fotográfico de ESO Yuri Beletsky obtuvo esta magnífica foto en el Observatorio Paranal de ESO. Un grupo de astrónomos estaba observando el centro de la Vía Láctea usando la estrella guía láser instalada en Yepun, uno de los cuatro telescopios de 8,2 metros de diámetro del Very Large Telescope (VLT). En la foto, el rayo láser de Yepun cruza el majestuoso cielo austral y crea una estrella artificial a una altura de 90 kilómetros en la mesósfera de la Tierra. La Estrella Guía Láser (LGS por su sigla en inglés) es parte del sistema de óptica adaptativa del VLT y es usada como referencia para corregir las distorsiones causadas por la atmósfera en las imágenes. El color del láser está precisamente calibrado para energizar los átomos de sodio que se encuentran en una de las capas superiores de la atmósfera – se puede ver que el ...
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Galaxias que se atraen
30 de Agosto de 2010: NGC 5426 y NGC 5427 son dos galaxias espirales de tamaños similares involucradas en una danza espectacular. No es seguro que esta interacción culmine en una colisión y a la larga en la fusión de las dos galaxias, aunque éstas ya han sido ya afectadas. Conocidas ambas con el nombre de Arp 271, su danza perdurará por decenas de millones de años, creando nuevas estrellas como resultado de la mutua atracción gravitacional entre las galaxias, un tirón observable en el borde de las estrellas que ya conectan a ambas. Ubicada a 90 millones de años-luz de distancia hacia la constelación de Virgo (la Virgen), el par Arp 271 tiene unos 130.000 años-luz de extensión. Fue descubierta originalmente en 1785 por William Herschel. Muy posiblemente nuestra Vía Láctea sufrirá una colisión similar en unos cinco mil millones de años más con la galaxia vecina Andrómeda, que ahora está ubicada a cerca ...
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Noche estrellada en Paranal
23 de Agosto de 2010: Durante una noche en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, las estrellas parecen rotar alrededor de polo celeste austral. Los cielos sobre Paranal proveen espléndidas oportunidades de observación para los astrónomos. En el observatorio de cerro Paranal en el seco Desierto de Atacama de Chile, uno de los cuatro telescopios de 8,2 metros de diámetro del observatorio puede ser visto a la derecha desarrollando su tarea de todas las noches: observar los cielos. También se ven en la imagen dos de los cuatro Telescopios Auxiliares de 1,8 metros. El seco y alto entorno, a 2.600 metros sobre el nivel del mar, y el equipo extraordinariamente avanzado hacen que el tiempo de observación en el VLT sea muy demandado por los astrónomos de todo el mundo.
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Las Perseidas 2010 sobre el VLT
16 de Agosto de 2010: Cada año a mediados de agosto, la lluvia de meteoros las Perseidas alcanza su punto más alto. Los meteoros, normalmente conocidos como “estrellas fugaces”, son causados por piezas de desechos cósmicos entrando en la atmósfera de la Tierra a alta velocidad, dejando una estela de gases resplandecientes. La mayor parte de las partículas que provocan los meteoros son más pequeñas que un grano de arena y generalmente se desintegran en la atmósfera, llegando a la superficie de la Tierra en forma de meteorito sólo en contadas ocasiones. La lluvia las Perseidas se produce a medida que la Tierra se mueve a través de la corriente de desechos que deja atrás el Cometa Swift-Tuttle. En el 2010 se predijo que el punto más alto seria entre el 12 y el 13 de agosto de 2010. A pesar de que las Perseidas se ven mejor en el hemisferio norte, debido al paso ...
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