Imagen de la semana 2012

12 de Marzo de 2012

Una Capa de Nieve en el Desierto de Atacama

Las cúpulas de los telescopios VLT (Very Large Telescope) de ESO coronan la cumbre de Cerro Paranal, disfrutando de la luz del sol otro glorioso día sin nubes. Pero hay algo diferente en esta imagen: una fina capa de nieve se ha posado sobre la panorámica del desierto. Esto no es algo que pueda verse a menudo, más bien al contrario, ya que el Desierto de Atacama apenas tiene precipitaciones.

Varios factores han contribuido a las condiciones de sequedad de Atacama. La cadena montañosa de los Andes bloquea la lluvia que viene del este, y la cadena costera chilena la que viene del oeste. La fría corriente interior de Humboldt del Océano Pacifico crea en la costa una capa de inversión de aire frío, que evita el desarrollo de nubes de lluvia. Una región de alta presión en el sudeste del Océano Pacífico crea vientos que circulan, formando un anticiclón, lo cual también ayuda a mantener seco el clima de Atacama. Gracias a todos estos factores, ¡la región es considerada como la más seca del mundo!

En Paranal, los niveles de precipitación normalmente son de unos pocos milímetros por año, con una humedad que generalmente está por debajo del 10% y rangos de temperatura que oscilan entre los -8 y los 25 grados Celsius. Las condiciones de sequedad del Desierto de Atacama son uno de los motivos principales que hicieron que ESO lo eligiera, junto con Cerro Paranal, para la ubicación del Very Large Telescope. Pese a que la nieve ocasional altera temporalmente las condiciones de sequedad, al menos deja estampas de extraña belleza como esta.

Esta fotografía fue tomada por el Fotógrafo Embajador de ESO Stéphane Guisard el 1 de agosto de 2011.

Enlaces

Fotógrafos Embajadores de ESO


5 de Marzo de 2012

Una ventana al pasado — Transformación del Observatorio de La Silla a través del tiempo

ESO cumple 50 este año y, para celebrar este importante aniversario, echamos un vistazo a nuestra historia y te la mostramos. Una vez al mes, durante el 2012, un especial “Ayer y Hoy” comparativo en la Foto de la Semana mostrará cómo han cambiado las cosas a lo largo de estas cinco décadas en los observatorios de La Silla y Paranal, las oficinas de ESO en Santiago de Chile, y la sede central en Garching (Munich), en Alemania.

He aquí dos fotografías de La Silla, tomadas en junio de 1968 y en la actualidad, desde un lugar cercano a los tanques de agua del observatorio, con vistas al resto del lugar. Se pueden comprobar los cambios pasando el ratón por las imágenes y comparándolas.

En la imagen histórica, puede verse al fondo el área residencial provisional. Los tres telescopios son, de izquierda a derecha, el Grand Prism Objectif (GPO, primera luz en 1968), el telescopio de 1 metro de ESO (primera luz en 1966), y el telescopio de 1,5 metros de ESO (primera luz en 1968). Estos tres telescopios fueron los primeros en La Silla. La cúpula blanca en primer plano es el telescopio Schmidt de 1 metro de ESO, que empezó a operar en 1971.

En nuestros días, estas cuatro cúpulas aún existen, pero los tres primeros telescopios han sido desinstalados. El telescopio Schmidt de 1 metro de ESO aún está en operación, pero está dedicado en exclusiva al proyecto LaSilla–QUEST Variability survey (ver potw1201a).

La fotografía actual también muestra dos nuevos telescopios. La cúpula plateada es la del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, que ha estado operando desde principios de 1984 y ha sido cedido de manera indefinida a ESO por el Max-Planck-Gesellschaft. a la izquierdase encuentra el Telescopio Danés de 1,54 metros, en uso desde 1979; se trata de uno de los telescopios nacionales de La Silla.

Enlaces


20 de Febrero de 2012

Subiendo audazmente el Cerro Paranal

Las instalaciones del Observatorio Paranal de ESO, tales como la Residencia, le dan a las personas que trabajan en el lugar un bienvenido refugio del ambiente poco hospitalario que las rodean. A pesar de ello, también ofrecen opciones interesantes para aquellos que desean disfrutar de la agreste y silenciosa belleza del Desierto de Atacama.

Entre ellas se encuentra el Camino de las Estrellas, una senda peatonal que conecta la Residencia con la plataforma del Very Large Telescope (VLT), en la cima del Cerro Paranal a 2600 metros. Construido en 2001, el Camino de las Estrellas cubre alrededor de dos kilómetros de distancia y una diferencia de altura de 200 metros. La última parte del camino serpentea por el lado oeste de la montaña, ofreciendo vistas incomparables.

Esta fotografía panorámica de 360 grados está centrada mirando hacia el norte, de modo que las orillas derecha e izquierda de la fotografía corresponden al sur. Hacia el norte, la sala de controles del VLT y parte de la cúpula de una de las Unidades de Telescopio justo se puede ver asomándose sobre un bache local del terreno que esconde la mayor parte de la cima de Paranal. Hacia el oeste, las nubes cubren el Océano Pacífico, a sólo 12 kilómetros de distancia. Hacia el este se pueden ver a la distancia la fachada y la cúpula de la Residencia.

Enlaces


13 de Febrero de 2012

El Corazón de la Vía Láctea, para el Día de San Valentín (de los Enamorados)

Hay mucho que amar en la astronomía, y – a tiempo para el Día de San Valentín – el fotógrafo Julien Girard ofrece un “sentido” ejemplo en esta fotografía. Un brillante símbolo rosado del amor parece flotar etéreamente contra el telón de fondo del cielo nocturno sobre el Observatorio Paranal de ESO en el norte de Chile. Girard dibujó el corazón en el aire iluminando la cadena de una pequeña linterna hacia la cámara durante una exposición de 25 segundos con un trípode.

La región central de la Vía Làctea aparece en el centro del corazón, a medida que el plano de nuestra galaxia se estira a través de la fotografía. Las estrellas de la constelación de Corona Australis (La Corona Austral) forman un relumbrante arco de joyas encima del lóbulo izquierdo del corazón. El difuso brillo hacia la izquierda del punto inferior del corazón es luz zodiacal, causada por la diseminación de la luz del Sol por partículas de polvo en el Sistema Solar.

En el horizonte a la extrema derecha, los telescopios de 8,2 metros de la instalación del Very Large Telescope (VLT) de ESO sobresalen como siluetas sobre el Cerro Paranal. Las luces de un auto bajando de la plataforma del observatorio pueden verse justo hacia la izquierda de los telescopios.

Julien Girard es un astrónomo de ESO con base en Chile, que trabaja en el VLT. Él es el científico en instrumentos para el instrumento NACO de óptica adaptativa en la Unidad de Telescopio 4 del VLT. Él presentó esta fotografía a  Your ESO Pictures Flickr group, desde donde fue elegida como una Fotografía de la Semana de ESO.

Enlaces


6 de Febrero de 2012

Un Viaje a través del Tiempo – Como los Telescopios, y los autos, han cambiado en La Silla

ESO cumple cincuenta este año y para celebrar este importante aniversario les estamos mostrando miradas a su historia. Una vez al mes durante 2012, una especial Fotografía de la Semana, un „Antes y Ahora“, comparación que muestra cómo las cosas han cambiado a través de las décadas en los lugares de los observatorios de La Silla y Paranal, en las oficinas de ESO en Santiago de Chile y en las oficinas centrales en Garching bei München, Alemania.

Estas dos fotografías muestran el Observatorio de La Silla a fines de los 60 y en el día de hoy. Usted también puede examinar las diferencias entre ambas fotografías desplazando el mouse sobre la imagen. Los telescopios no son lo único que ha cambiado; los autos en las fotos también muestran el paso del tiempo. El Volkswagen 1600 Variant en la primera imagen ha sido reemplazado en la segunda fotografía por un Suzuki 4WD. Hoy en día, todos los vehículos ESO en La Silla son blancos, para mejorar su visibilidad de noche.

Ubicado solo en el centro de la fotografía histórica está el telescopio Schmidt de ESO de un metro, que comenzó a operar en 1971. En ese entonces, usaba placas fotográficas para tomar imágenes de gran campo del cielo austral de cuatro grados de extensión – suficientemente grande para que cupiera la Luna llena 64 veces. Las cabañas que bordean el camino a la derecha de la fotografía son donde dormían los astrónomos.

Al acelerar hacia 2011 aparecen otros dos telescopios. A la izquierda está el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, que ha estado en operaciones desde 1984. De hecho, su construcción es la razón de porqué la fotografía del día de hoy no pudo ser tomada desde exactamente el mismo lugar! En la cumbre a la derecha está el New Technology Telescope (NTT) comisionado más tarde en 1989. Ambos telescopios han tenido enormes éxitos a través de los años y aun están operativos hoy día. Y las cabañas para los astrónomos han sido reemplazadas mientras tanto por un „hotel“ más confortable en el borde del emplazamiento.

En cuanto al telescopio Schmidt, aun emplazado en el medio, su cámara fotográfica original fue decomisada en Diciembre de 1998, pero sobrevive como un telescopio de proyectos. Está siendo usado para llevar adelante el LaSilla-QUEST Variability survey: una búsqueda de los así llamados objetos fugaces en el cielo austral, tales como los planetas enanos del tamaño de Plutón, o supernovas. Su nueva cámara tiene un mosaico de 112 CCDs, con un total de 160 millones de pixeles – un excelente ejemplo de como la tecnología moderna puede darle a un viejo telescopio un nuevo uso en la vida!

Enlaces


30 de Enero de 2012

Una Sombra al Amanecer

En esta fotografía tomada por el Embajador Fotográfico de ESO Gianluca Lombardi, el Sol se está elevando y bañando el Desierto de Atacama chileno en un un suave y conocido brillo rojizo. Pero esta fotografía, del 13 de Julio de 2011, también ha captado algo fuera de lo común: una oscura sombra merodeando en el horizonte.

Gianluca tomó esta fotografía desde el Cerro Armazones, mirando hacia el oeste. Armazones es el futuro albergue del ojo más grande del mundo hacia el cielo: el próximo European Extremely Large Telescope (E-ELT). El Sol salió detrás de Gianluca justo en el lugar apropiado para proyectar una sobrecogedora sombra de la montaña de 3060 metros de altura sobre la atmósfera de la Tierra a la distancia. La sombra puede verse extendiéndose sobre el vasto paisaje desértico, y arriba sobre el horizonte en el lado izquierdo de la fotografía.

La brillante cima que se ve a la derecha de la fotografía es el Cerro Paranal, a una altura de 2600 metros. Está a sólo 20 kilómetros de Cerro Armazones, y es el albergue del Very Large Telescope de ESO. Ambos lugares tienen escepcionales condiciones de observación astronómica. Hacia su derecha está la cumbre contigua donde está ubicado el telescopio de rastreo VISTA y a su izquierda, en el horizonte, están el campamento base del Observatorio Paranal y la Residencia.

El camino blanco que serpentea a través de la esquina inferior izquierda de la fotografía es la ruta hacia la cumbre del Cerro Armazones.

Enlaces

  • Esta fotografía, como también muchas otras asombrosas tomas de Gianluca Lombardi, puede encontrarse en su Flickr photostream.
  • Encuentre más sobre los Embajadores Fotográficos de ESO aquí.
  • Encuentre más sobre Cerro Armazones y el E-ELT aquí.

23 de Enero de 2012

Galaxia Espiral en Barra Gira en el Cielo Nocturno

Esta fotografía muestra la forma arremolinada de la galaxia NGC 2217, en la constelación de Canis Major (El Perro Mayor). En la región central de la galaxia hay una característica barra de estrellas dentro de un anillo ovalado. Más hacia afuera, una serie de brazos espiral fuertemente ovillados casi forman un anillo circular en torno a la galaxia. NGC 2217 es clasificada, por lo tanto, como una galaxia espiral en barra, y su apariencia circular indica que la vemos casi de cara.

Los brazos espiral exteriores tienen un color azuloso, que indica la presencia de estrellas jóvenes calientes y luminosas, nacidas de nubes de gas interestelar. El bulto central y la barra son de apariencia más amarillenta, debido a la presencia de estrellas más viejas. También puede verse oscuras rayas en lugares contra los brazos de la galaxia y del bulto central, donde nubes de polvo cósmico bloquean algo de la luz estelar.

Se piensa que la mayoría de las galaxias espiral en el Universo local – incluyendo nuestra Vía Láctea – tiene una barra de algún tipo, y estas estructuras juegan un rol importante en el desarrollo de una galaxia. Pueden, por ejemplo, encauzar el gas hacia el centro de la galaxia, ayudando a alimentar un agujero negro central, o a formar estrellas nuevas.


16 de Enero de 2012

Las Magníficas Antenas de ALMA

Los trabajadores del proyecto Gran Conjunto Milimétrico-submilimétrico de Atacama (ALMA) están parados al lado de tres de las antenas del telescopio. Esta fotografía da la real dimensión de la escala de las antenas gigantes, cuyos diámetros de 12 metros son unas siete veces la altura humana promedio. Cuando esté terminado, ALMA consistirá de 66 antenas de alta precisión, 54 de las cuales con antenas parabólicas de 12 metros, como se aprecia en esta imagen, y 12 más compactas con diámetros de 7 metros. El vehículo de transporte amarillo de 28 ruedas, que debe ser suficientemente potente para cargar las antenas de 100 toneladas, está construído en una similar escala gigantesca. 

Esta fotografía fue tomada en el Centro de Apoyo a las Operaciones ALMA en las laderas de los Andes chilenos a 2900 metros de altitud, donde se montan y se prueban las antenas. A la izquierda está una de las antenas europeas de ALMA, apuntando hacia el horizonte. Detrás de ella está una de las antenas proporcionada al proyecto por Japón, mientras que a la derecha, en el vehículo de transporte y apuntando hacia arriba, hay otra antena europea. Esta es la primera antena europea que inicia su viaje hacia el Lugar de Operaciones del Conjunto en el Llano de Chajnantor, fotografiada en Julio de 2011 (ver eso1127). Desde que esta fotografía fue tomada, las antenas y otras como ellas, han sido puestas en operación en Chajnantor a medida que ALMA ha hecho sus primeras observaciones científicas (ver eso1137). ALMA está diseñado para estudiar el Universo frío – el vestigio de radiación del Big Bang y el gas molecular y el polvo a partir de los cuales se originan las estrellas, planetas y galaxias.

ALMA, una instalación astronómica internacional, es una sociedad de Europa, América del Norte y Asia del Este en cooperación con la República de Chile. La construcción y las operaciones de ALMA son dirigidas por ESO en representación de Europa, por el National Radio Astronomy Observatory (NRAO) en representación de América del Norte, y por el National Astronomical Observatory de Japón (NAOJ) en representación de Asia del Este. El Observatorio Conjunto ALMA (JAO) proporciona la conducción unificada y la administración de la construcción, comisionado y operación de ALMA.

La distorsión es débil y, por lo tanto, casi imperceptible al ojo humano. Sin embargo, debido a que rastrear el cielo con 17 filtros permite mediciones de distancia extremadamente precisas, es posible determinar si dos galaxias que parecen estar cerca entre si en realidad están a distancias muy diferentes de la Tierra. Después de identificar los sistemas de lentes galácticos, la distorsión puede ser medida promediando entre miles de galaxias. Con más de 4000 lentes galácticos identificados, esta medición COMBO-17 es un método ideal para ayudar a los astrónomos a comprender mejor la materia oscura.

Veinticinco antenas ALMA europeas están siendo proporcionadas por ESO a través de un contrato con el Consorcio europeo AEM. ALMA también tendrá 25 antenas proporcionadas por América del Norte, y 16 por Asia del Este.


9 de Enero de 2012

Una Mirada hacia el Pasado – Antes y Ahora en el Observatorio La Silla

La fotografía es parte de la medición COMBO-17 (Classifying Objects by Medium-Band Observations in 17 Filters), un proyecto dedicado a registrar detalladas imágenes de pequeñas manchas del cielo a través de filtros de 17 colores diferentes. El área cubierta en esta fotografía es sólo del tamaño de la Luna llena, pero miles de galaxias pueden ser identificadas justo dentro de esta pequeña región. 

La fotografía fue tomada con un tiempo de exposición de casi siete horas, lo que permitió a la cámara capturar la luz de objetos muy tenues y lejanos, como asimismo aquellos que están más cerca de nosotros. Las galaxias con estructuras claras y regulares, tal como el especímen espiral visto de canto cerca de la esquina superior izquierda, sólo están a unos pocos billones de años-luz de distancia. Los objetos más débiles y confusos están tan lejos que ha tomado nueve o diez mil millones de años para que su luz nos llegue.

El rastreo COMBO-17 es una poderosa herramienta para estudiar la distribución de materia oscura en las galaxias. La materia oscura es una misteriosa sustancia que no emite ni absorbe luz y sólo puede ser detectada por su tirón gravitacional sobre otros objetos. Algunas de las galaxias más cercanas fotografiadas actúan como lentes que distorsionan la luz que viene de galaxias más distantes ubicadas sobre la misma linea visual. Al medir esta distorsión, un efecto conocido como lente gravitacional, los astrónomos son capaces de comprender como la materia oscura está distribuida en los objetos que actuan como lentes.

La distorsión es débil y, por lo tanto, casi imperceptible al ojo humano. Sin embargo, debido a que rastrear el cielo con 17 filtros permite mediciones de distancia extremadamente precisas, es posible determinar si dos galaxias que parecen estar cerca entre si en realidad están a distancias muy diferentes de la Tierra. Después de identificar los sistemas de lentes galácticos, la distorsión puede ser medida promediando entre miles de galaxias. Con más de 4000 lentes galácticos identificados, esta medición COMBO-17 es un método ideal para ayudar a los astrónomos a comprender mejor la materia oscura.

Esta fotografía fue tomada con tres de los 17 filtros del proyecto: B (azul), V (verde) y R (rojo). También se usó información a través de un filtro adicional casi infrarrojo.

Enlaces


3 de Enero de 2012

Una Mirada hacia el Pasado – Antes y Ahora en el Observatorio La Silla

ESO cumple 50 este año, y para celebrar este importante aniversario estaremos mostrándoles miradas hacia nuestra historia. Una vez al mes en el curso de 2012, una especial Fotografía de la Semana de comparación entre „antes y ahora“ mostrará cómo las cosas han cambiado a través de las décadas en los lugares de los observatorios de La Silla y Paranal, en las oficinas de ESO en Santiago de Chile y en las oficinas centrales en Garching bei Münich, en Alemania.

Nuestra primera parada en este viaje a través del tiempo es en La Silla, el primer emplazamiento de observatorios ESO. La fotografía histórica fue tomada a fines de la década del 60 o a comienzos de los 70 desde la cúpula del telescopio ESO de 1,52 metros, que tuvo su primera luz en 1968. Una segunda fotografía, tomada en la actualidad, muestra cuanto ha cambiado el observatorio a través de las décadas. Usted puede examinar los cambios con nuestra fotografía de comparación.

En la fotografía histórica podemos ver el telescopio ESO de un metro en primer plano a la derecha, con el telescopio Grand Prism Objectif (GPO) justo asomado desde atrás. El tercer telescopio en esta foto es el telescopio Schmidt de 1 metro, a la izquierda. Detrás de él, a un nivel más alto, están los estanques de agua del observatorio.

Moviéndose a través del tiempo hasta el día de hoy, podemos ver cuanto ha evolucionado La Silla, con muchos telescopios más en el lugar. El telescopio ESO de 3,6 metros y el Telescopio Auxiliar Coudé contiguo ahora están ubicados en la cima más alta. La cúpula angulosa del New Technology Telescope (NTT) está justo hacia la izquierda, junto a los estanques de agua. La antena parabólica de 15 metros de diámetro del ESO Submillimetre Telescope (SEST) sueco observa el horizonte a la extrema derecha.

A pesar de que algunos telescopios en La Silla, tales como los telescopios ESO de 1 metro y de 1,52 metros y el SEST, ya no están operativos otros aún están haciendo astronomía de vanguardia. El telescopio ESO de 3,6 metros alberga al instrumento HARPS, el principal buscador de exoplanetas del mundo (ver eso1134 para algunos resultados recientes). El NTT ha sido empleado para ayudar a explicar la formación de estrellas masivas (ver eso1029). Ambos telescopios proporcionaron información vital que condujo al descubrimiento de la expansión en aceleración del Universo – un descubrimiento para el que se otorgó el Premio Nobel de Física de 2011. El telescopio MPG/ESO de 2,2 metros también ha producido un tesoro de información desde fotografías de amplio-campo hasta estudios de explosiones de rayos-gama, los eventos más explosivos en el Universo.

Enlaces


« Anterior 1 | 2 | 3  
Mostrando 41 hasta 50 de 50
Bookmark and Share

Ver también