Imágenes de la semana

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potw1216-es-cl — Imágenes de la semana
APEX, el Centinela de Chajnantor
16 de Abril de 2012: El telescopio Atacama Pathfinder Experiment (APEX) mira hacia el cielo durante une noche brillante de luna en Chajnantor, uno de los lugares de observación más secos y altos del mundo. Tesoros astronómicos pueblan el cielo sobre el telescopio, una evidencia de las excelentes condiciones de observación que ofrece este lugar de la región chilena de Atacama. A la izquierda brillan las estrellas que forman la cola de la constelación de Scorpius (El Escorpión). El aguijón del escorpión se representa por las dos brillantes estrellas que se encuentran muy cerca una de la otra. Cruzando el cielo, como una banda de nubes débiles y brillantes, se encuentra el plano de la Vía Láctea. Entre Scorpius y la siguiente constelación hacia la derecha, Sagittarius (el Arquero), que surge sobre el plato de APEX, puede verse claramente un cúmulo brillante de estrellas. Se trata del cúmulo abierto Messier 7, también conocido como Cúmulo ...
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Vista panorámica de Chajnantor en 360 grados
9 de Abril de 2012: Si bien Cerro Chico alcanza la imponente altura de 5300 metros sobre el nivel del mar, no parece más que un pequeño monte en el majestuoso llano de Chajnantor, en los Andes chilenos. Sin embargo, gracias su posición privilegiada en esta enorme explanada, la cumbre de Cerro Chico ofrece una perspectiva excelente y relativamente asequible para disfrutar de una impresionante vista. Esta imagen panorámica de 360 grados está centrada en el noreste, donde se pueden apreciar los volcanes más altos —la mayoría sobre los 5500 metros. En el centro se encuentra el propio Cerro Chajnantor. A la derecha, en el llano, se puede ver el Atacama Pathfinder Experiment (APEX) con Cerro Chascon en su espalda. Más a la derecha, hacia el sureste, el llano de Chajnantor es completamente visible. Además del telescopio APEX es posible ver tres antenas del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) a la derecha. Muchas más han ...
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La Silla, el Primer Hogar de los Telescopios de ESO — Ayer y Hoy del Primer Observatorio de ESO
2 de Abril de 2012: ESO cumple cincuenta este año, y para celebrar este importante aniversario, les mostramos retazos de nuestra historia. Una vez al mes, durante el año 2012, un especial “Ayer y hoy” de la Imagen de la Semana, mostrará cómo han cambiado las cosas a lo largo de las últimas décadas en los observatorios de La Silla y Paranal, en las oficinas de ESO en Santiago de Chile, y en la Sede Central en Garching (Munich, Alemania). Estas imágenes históricas fueron tomadas alrededor de 1970 desde las habitaciones de la residencia de La Silla, situadas a un nivel inferior que las cúpulas de los telescopios. La fotografía muestra el punto más alto de la montaña, a la izquierda. La estructura metálica visible cerca de la cima del pico no es un telescopio, sino un tanque de agua. La cúpula blanca del centro de la imagen es la del telescopio Schmidt de 1 ...
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Ojalá estuvieras aquí para ver esto…
26 de Marzo de 2012: El fotógrafo francés Serge Brunier — uno de los Fotógrafos Embajadores de ESO — ha creado esta panorámica uniforme de 360 grados del llano de Chajnantor, en el desierto de Atacama, lugar en el que se está construyendo ALMA,  Gran Conjunto Milimétrico/Submilimétrico de Atacama (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Esta panorámica ha curvado ligeramente la forma de las antenas de ALMA, pero aún así pueden hacerse una idea de qué se siente al estar en medio de este impresionante observatorio en construcción. La vista de 360 grados también muestra el total aislamiento del llano de Chajnantor; a una altitud de 5.000 metros, el fondo aparece monótono, excepto por algunas picos de montaña y colinas. Pese a que la construcción de un proyecto de estas características en un lugar tan sumamente aislado y hostil sea todo un reto, la altitud de la ubicación es perfecta para la astronomía submilimétrica. Esto se debe ...
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El VLT sale a cazar leones
19 de Marzo de 2012: El Very Large Telescope (VLT) ha capturado a otro miembro del grupo de galaxias Leo I, en la constelación de Leo (El León). La galaxia Messier 95 se muestra con descaro, dejándonos ver claramente su estructura espiral. Los brazos de esta espiral forman un círculo casi perfecto en torno al centro galáctico, hasta que se abren y dispersan, creando un efecto melena del cual cualquier león se sentiría orgulloso. Otra característica de Messier 95 que puede resultar aún más sorprendente es su centelleante núcleo dorado. Contiene un anillo de formación estelar en el centro, de unos 2.000 años luz de largo, en el cual tiene lugar gran parte de la formación de estrellas de la galaxia. Este fenómeno es característico en las galaxias espirales como Messier 95 y nuestra galaxia anfitriona, la Vía Láctea. En el grupo Leo I, el brillo de Messier 95 se ve “eclipsado” por el de ...
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Una Capa de Nieve en el Desierto de Atacama
12 de Marzo de 2012: Las cúpulas de los telescopios VLT (Very Large Telescope) de ESO coronan la cumbre de Cerro Paranal, disfrutando de la luz del sol otro glorioso día sin nubes. Pero hay algo diferente en esta imagen: una fina capa de nieve se ha posado sobre la panorámica del desierto. Esto no es algo que pueda verse a menudo, más bien al contrario, ya que el Desierto de Atacama apenas tiene precipitaciones. Varios factores han contribuido a las condiciones de sequedad de Atacama. La cadena montañosa de los Andes bloquea la lluvia que viene del este, y la cadena costera chilena la que viene del oeste. La fría corriente interior de Humboldt del Océano Pacifico crea en la costa una capa de inversión de aire frío, que evita el desarrollo de nubes de lluvia. Una región de alta presión en el sudeste del Océano Pacífico crea vientos que circulan, formando un anticiclón, ...
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Una ventana al pasado — Transformación del Observatorio de La Silla a través del tiempo
5 de Marzo de 2012: ESO cumple 50 este año y, para celebrar este importante aniversario, echamos un vistazo a nuestra historia y te la mostramos. Una vez al mes, durante el 2012, un especial “Ayer y Hoy” comparativo en la Foto de la Semana mostrará cómo han cambiado las cosas a lo largo de estas cinco décadas en los observatorios de La Silla y Paranal, las oficinas de ESO en Santiago de Chile, y la sede central en Garching (Munich), en Alemania. He aquí dos fotografías de La Silla, tomadas en junio de 1968 y en la actualidad, desde un lugar cercano a los tanques de agua del observatorio, con vistas al resto del lugar. Se pueden comprobar los cambios pasando el ratón por las imágenes y comparándolas. En la imagen histórica, puede verse al fondo el área residencial provisional. Los tres telescopios son, de izquierda a derecha, el Grand Prism Objectif (GPO, primera ...
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Subiendo audazmente el Cerro Paranal
20 de Febrero de 2012: Las instalaciones del Observatorio Paranal de ESO, tales como la Residencia, le dan a las personas que trabajan en el lugar un bienvenido refugio del ambiente poco hospitalario que las rodean. A pesar de ello, también ofrecen opciones interesantes para aquellos que desean disfrutar de la agreste y silenciosa belleza del Desierto de Atacama. Entre ellas se encuentra el Camino de las Estrellas, una senda peatonal que conecta la Residencia con la plataforma del Very Large Telescope (VLT), en la cima del Cerro Paranal a 2600 metros. Construido en 2001, el Camino de las Estrellas cubre alrededor de dos kilómetros de distancia y una diferencia de altura de 200 metros. La última parte del camino serpentea por el lado oeste de la montaña, ofreciendo vistas incomparables. Esta fotografía panorámica de 360 grados está centrada mirando hacia el norte, de modo que las orillas derecha e izquierda de la fotografía corresponden al sur. ...
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El Corazón de la Vía Láctea, para el Día de San Valentín (de los Enamorados)
13 de Febrero de 2012: Hay mucho que amar en la astronomía, y – a tiempo para el Día de San Valentín – el fotógrafo Julien Girard ofrece un “sentido” ejemplo en esta fotografía. Un brillante símbolo rosado del amor parece flotar etéreamente contra el telón de fondo del cielo nocturno sobre el Observatorio Paranal de ESO en el norte de Chile. Girard dibujó el corazón en el aire iluminando la cadena de una pequeña linterna hacia la cámara durante una exposición de 25 segundos con un trípode. La región central de la Vía Làctea aparece en el centro del corazón, a medida que el plano de nuestra galaxia se estira a través de la fotografía. Las estrellas de la constelación de Corona Australis (La Corona Austral) forman un relumbrante arco de joyas encima del lóbulo izquierdo del corazón. El difuso brillo hacia la izquierda del punto inferior del corazón es luz zodiacal, causada por ...
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Un Viaje a través del Tiempo – Como los Telescopios, y los autos, han cambiado en La Silla
6 de Febrero de 2012: ESO cumple cincuenta este año y para celebrar este importante aniversario les estamos mostrando miradas a su historia. Una vez al mes durante 2012, una especial Fotografía de la Semana, un „Antes y Ahora“, comparación que muestra cómo las cosas han cambiado a través de las décadas en los lugares de los observatorios de La Silla y Paranal, en las oficinas de ESO en Santiago de Chile y en las oficinas centrales en Garching bei München, Alemania. Estas dos fotografías muestran el Observatorio de La Silla a fines de los 60 y en el día de hoy. Usted también puede examinar las diferencias entre ambas fotografías desplazando el mouse sobre la imagen. Los telescopios no son lo único que ha cambiado; los autos en las fotos también muestran el paso del tiempo. El Volkswagen 1600 Variant en la primera imagen ha sido reemplazado en la segunda fotografía por un Suzuki 4WD. Hoy ...
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Una Sombra al Amanecer
30 de Enero de 2012: En esta fotografía tomada por el Embajador Fotográfico de ESO Gianluca Lombardi, el Sol se está elevando y bañando el Desierto de Atacama chileno en un un suave y conocido brillo rojizo. Pero esta fotografía, del 13 de Julio de 2011, también ha captado algo fuera de lo común: una oscura sombra merodeando en el horizonte. Gianluca tomó esta fotografía desde el Cerro Armazones, mirando hacia el oeste. Armazones es el futuro albergue del ojo más grande del mundo hacia el cielo: el próximo European Extremely Large Telescope (E-ELT). El Sol salió detrás de Gianluca justo en el lugar apropiado para proyectar una sobrecogedora sombra de la montaña de 3060 metros de altura sobre la atmósfera de la Tierra a la distancia. La sombra puede verse extendiéndose sobre el vasto paisaje desértico, y arriba sobre el horizonte en el lado izquierdo de la fotografía. La brillante cima que se ve ...
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Galaxia Espiral en Barra Gira en el Cielo Nocturno
23 de Enero de 2012: Esta fotografía muestra la forma arremolinada de la galaxia NGC 2217, en la constelación de Canis Major (El Perro Mayor). En la región central de la galaxia hay una característica barra de estrellas dentro de un anillo ovalado. Más hacia afuera, una serie de brazos espiral fuertemente ovillados casi forman un anillo circular en torno a la galaxia. NGC 2217 es clasificada, por lo tanto, como una galaxia espiral en barra, y su apariencia circular indica que la vemos casi de cara. Los brazos espiral exteriores tienen un color azuloso, que indica la presencia de estrellas jóvenes calientes y luminosas, nacidas de nubes de gas interestelar. El bulto central y la barra son de apariencia más amarillenta, debido a la presencia de estrellas más viejas. También puede verse oscuras rayas en lugares contra los brazos de la galaxia y del bulto central, donde nubes de polvo cósmico bloquean algo de ...
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Las Magníficas Antenas de ALMA
16 de Enero de 2012: Los trabajadores del proyecto Gran Conjunto Milimétrico-submilimétrico de Atacama (ALMA) están parados al lado de tres de las antenas del telescopio. Esta fotografía da la real dimensión de la escala de las antenas gigantes, cuyos diámetros de 12 metros son unas siete veces la altura humana promedio. Cuando esté terminado, ALMA consistirá de 66 antenas de alta precisión, 54 de las cuales con antenas parabólicas de 12 metros, como se aprecia en esta imagen, y 12 más compactas con diámetros de 7 metros. El vehículo de transporte amarillo de 28 ruedas, que debe ser suficientemente potente para cargar las antenas de 100 toneladas, está construído en una similar escala gigantesca.  Esta fotografía fue tomada en el Centro de Apoyo a las Operaciones ALMA en las laderas de los Andes chilenos a 2900 metros de altitud, donde se montan y se prueban las antenas. A la izquierda está una de las ...
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Una Mirada hacia el Pasado – Antes y Ahora en el Observatorio La Silla
9 de Enero de 2012: La fotografía es parte de la medición COMBO-17 (Classifying Objects by Medium-Band Observations in 17 Filters), un proyecto dedicado a registrar detalladas imágenes de pequeñas manchas del cielo a través de filtros de 17 colores diferentes. El área cubierta en esta fotografía es sólo del tamaño de la Luna llena, pero miles de galaxias pueden ser identificadas justo dentro de esta pequeña región.  La fotografía fue tomada con un tiempo de exposición de casi siete horas, lo que permitió a la cámara capturar la luz de objetos muy tenues y lejanos, como asimismo aquellos que están más cerca de nosotros. Las galaxias con estructuras claras y regulares, tal como el especímen espiral visto de canto cerca de la esquina superior izquierda, sólo están a unos pocos billones de años-luz de distancia. Los objetos más débiles y confusos están tan lejos que ha tomado nueve o diez mil millones de años ...
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Una Mirada hacia el Pasado – Antes y Ahora en el Observatorio La Silla
3 de Enero de 2012: ESO cumple 50 este año, y para celebrar este importante aniversario estaremos mostrándoles miradas hacia nuestra historia. Una vez al mes en el curso de 2012, una especial Fotografía de la Semana de comparación entre „antes y ahora“ mostrará cómo las cosas han cambiado a través de las décadas en los lugares de los observatorios de La Silla y Paranal, en las oficinas de ESO en Santiago de Chile y en las oficinas centrales en Garching bei Münich, en Alemania. Nuestra primera parada en este viaje a través del tiempo es en La Silla, el primer emplazamiento de observatorios ESO. La fotografía histórica fue tomada a fines de la década del 60 o a comienzos de los 70 desde la cúpula del telescopio ESO de 1,52 metros, que tuvo su primera luz en 1968. Una segunda fotografía, tomada en la actualidad, muestra cuanto ha cambiado el observatorio a través de las décadas. Usted ...
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Dentro de la Cabeza de Euler – O cómo ver un Telescopio a través de las Paredes de su Cúpula
26 de Diciembre de 2011: El 20 de Diciembre de 2009, a medida que caía la noche sobre el Observatorio La Silla de ESO en Chile, el cielo aún no estaba suficientemente oscuro para que los telescopios iniciaran las observaciones. Pero las condiciones eran perfectas para realizar un inteligente truco con la cúpula del telescopio suizo Leonhard Euler de 1,2 metros: permitirnos mirar hacia adentro con esta fotografía aparentemente tomada a través de la cúpula.  Esta fotografía es una exposición de 75 segundos tomada mientras la rendija de la cúpula del telescopio Euler estaba ejecutando una media rotación a gran velocidad. A través de la fantasmal indefinición de las paredes en movimiento de la cúpula, el telescopio resulta claramente visible. Una débil luz se prendió en el interior del edificio especialmente para el propósito de esta foto. La fotografía fue tomada por Malte Tewes, un joven astrónomo de la École Polytechnique Fédérale de Lausana en ...
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Llullaillaco, Claro como de Día
19 de Diciembre de 2011: Bañado por la prístina luz del Desierto de Atacama chileno, el Telescopio Auxiliar 2 del VLT de ESO, se eleva sobre el Cerro Paranal. Es uno de cuatro que se usan con el Interferómetro del Very Large Telescope. Durante el día su cúpula bulbosa está cerrada, protegiendo al sensible telescopio que contiene.  El magnífico volcán Llullaillaco de 6739 metros se eleva orgullosamente en el trasfondo de esta fotografía. A pesar de que parece estar relativamente cerca en el horizonte, de hecho está a increíbles 190 kilómetros de distancia, en el límite con Argentina. Que el Llullaillaco pueda verse tan claramente es evidencia de las condiciones atmosféricas sin parangón de la región. El aire claro es uno de los muchos factores que hacen de este un espléndido lugar para observatorios astronómicos. Es desde este excelente punto de observación que los astrónomos de ESO estudian objetos que no están a sólo cientos de ...
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El Mundo de ALMA de Noche
12 de Diciembre de 2011: Esta vista panorámica del Llano de Chajnantor, que abarca unos 180 grados de norte (a la izquierda) a sur (a la derecha) muestra las antenas del Gran Conjunto Milimétrico/submilimétrico de Atacama (ALMA) alineadas a través del sobrenatural paisaje. Algunos conocidos objetos celestiales pueden verse en el cielo nocturno detrás de ellas. Estas noches cristalinas explican porqué Chile es el albergue no sólo de ALMA, sino de varios otros observatorios astronómicos. Esta fotografía es sólo parte deuna panorámica aún más amplia de Chajnantor. En primer plano, las antenas ALMA de 12 metros de diámetro están en acción, trabajando como un telescopio gigante, durante la primera fase de las observaciones científicas del observatorio. A la extrema izquierda, puede verse iluminado un cúmulo de antenas más pequeñas de 7 metros para el conjunto compacto de ALMA. La Luna creciente, aunque no visible en esta fotografía, proyecta escuetas sombras sobre todas las antenas. En ...
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El Telescopio del VLT de próxima generación para Lanzamiento de Láser
5 de Diciembre de 2011: Este telescopio es un importante componente nuevo de la Four Laser Guide Star Facility (Instalación de Cuatro Estrellas Guía Láser), que hará más nítida la ya excelente visión del Very Large Telescope (VLT) de ESO. Cuatro potentes láseres de 20 watts, disparados a una altura de 90 kilómetros arriba en la atmósfera, ayudarán al VLT a corregir la distorsión de fotografías causada por la turbulencia en el aire. La Organización Holandesa para Investigación Científica Aplicada (TNO) está desarrollando los telescopios de lanzamiento a través de los cuales los rayos láser serán disparados. El primero de estos telescopios de lanzamiento de láser – conocido como Montaje de Tubo Óptico – se ve aquí en la sala limpia del Laboratorio Van Leeuwenhoek de TNO en Delft, Holanda, habiendo recientemente pasado su Revisión de Aceptación. Una capa especial anti-reflejos le da al lente en el telescopio un tono azul distintivo. La fotografía fue tomada por ...
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Una Galaxia Llena de Sorpresas – NGC 3621 carece de protuberancias pero tiene tres agujeros negros centrales
28 de Noviembre de 2011: Esta fotografía del Very Large Telescope (VLT) de ESO, muestra una galaxia verdaderamente notable, conocida como NGC 3621. Para empezar, es una galaxia de disco puro. Como otras espirales, tiene un disco plano permeado por oscuras nubes de material y con prominentes brazos espiral donde se están formando estrellas nuevas en cúmulos (los puntos azules que se ven en la fotografía). Pero mientras la mayoría de las galaxias espiral tienen una prominencia central – un gran grupo de estrellas viejas apretadas en una región compacta, esferoidal – NGC 3621 no la tiene. En esta fotografía, está claro que simplemente hay un abrillantamiento hacia el centro, pero ningún bulto como el de NGC 6744 (eso1118), por ejemplo.  NGC 3621 también es interesante puesto que se piensa que tiene un agujero negro super masivo activo en su centro que está envolviendo materia y produciendo radiación. Esto es bastante inusual porque la mayoría de estos ...
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