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El Diseñador de Telescopios de ESO, Raymond Wilson, gana el prestigioso Premio Kavli de Astrofísica

4 de Junio de 2010, eso1022

Las pioneras investigaciones ópticas desarrolladas por Raymond Wilson en ESO, que hicieron posibles los telescopios gigantes de hoy con tecnología de “óptica activa”, le hicieron merecedor del Premio Kavli de Astrofísica 2010. Wilson, fundador y líder original del Grupo de Telescopios y Óptica en ESO, comparte el premio de un millón de dólares con dos científicos estadounidenses, Jerry Nelson y Roger Angel.

Wilson, quien se unió a ESO en 1972, se esforzó por conseguir la perfección óptica, desarrollando el concepto de óptica activa como una forma de aumentar el tamaño de los espejos primarios de los telescopios. Es el tamaño de estos espejos lo que determina la habilidad de un telescopio para reunir luz y estudiar los objetos débiles y distantes. Antes de la óptica activa era imposible crear espejos de más de seis metros de diámetro debido a su peso, costo y la probabilidad de que se deformen a causa de la gravedad y los cambios de temperatura. El uso de la óptica activa, que preserva una óptima calidad de imagen al ajustar continuamente la forma del espejo durante las observaciones, hizo posible los llamados “espejos meniscos”, más livianos y finos.

Wilson lideró primero la implementación de la óptica activa en el revolucionario telescopio NTT (New Technology Telescope) en el Observatorio La Silla de ESO, y continuó desarrollando y mejorando la tecnología hasta que se retiró en 1993. Desde entonces, la óptica activa se ha convertido en norma de la astronomía moderna y ha sido aplicada en cada gran telescopio, incluido el Very Large Telescope (VLT), un conjunto de telescopios conformado por cuatro telescopios individuales de 8,2 metros de diámetro y 17,5 cm de grosor. La óptica activa ha contribuido a hacer del VLT el observatorio terrestre más exitoso del mundo y será parte integral del European Extremly Large Telescope (E-ELT) de ESO. La tecnología de óptica activa es también parte de los telescopios gemelos Keck de 10 metros, del telescopio Subaru de 8,2 metros y de los dos telescopios Gemini de 8,1 metros.

Los otros ganadores del premio, Jerry Nelson y Roger Angel, fueron pioneros respectivamente en el uso de la segmentación en espejos primarios de telescopios -utilizado en los telescopios Keck-, y en el desarrollo de espejos livianos con una proporción focal pequeña.

La transmisión vía Internet desde Oslo, Noruega, en que se anuncia a los ganadores del premio está disponible en www.kavlifoundation.org y www.kavliprize.no

Información adicional

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Esta es una traducción de la nota de prensa de ESO eso1022.

Acerca de la nota de prensa

Nota de prensa No.:eso1022es-cl
Tipo:• X - People and Events

Imágenes

Raymond Wilson recibe el Premio Kavli 2010
Raymond Wilson recibe el Premio Kavli 2010

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