VISTA-teleskooppi (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy)

VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) on osa ESO:n Paranalin observatoriota. VISTA toimii lähi-infrapuna-aallonpituuksilla ja on maailman suurin kartoitusteleskooppi. Sen suuri pääpeili, laaja näkökenttä ja hyvin herkkä havaintolaite paljastavat kokonaan uuden kuvan eteläisestä taivaasta.

Teleskooppi sijaitsee ESO:n VLT-teleskoopin (Very Large Telescope) vieressä olevalla harjanteella ja jakaa siten sen poikkeuksellisen hyvät havainto-olosuhteet.

VISTA:n pääpeili on halkaisijaltaan 4.1 metriä. Valokuvaustermein ilmaistuna sitä voidaan pitää 67 megapikselin digitaalikamerana, jolla on 13 000 millimetrin polttoväli ja aukkosuhde f/3.25.

Teleskoopin ytimessä sijaitsee valtava kolme tonnia painava kamera, jossa on 16 huippuluokan infrapunaherkkää ilmaisinta.

Tiedettä VISTA-teleskoopilla

VISTA:n havaintoaika on täysin omistettu taivaan järjestelmälliselle kartoittamiselle ja kuusi valtavaa, julkista kartoitusprojektia vievät suurimman osan teleskoopin ensimmäisten viiden vuoden toiminta-ajasta. Näistä osa tutkii pientä osaa taivaasta pitkiä aikoja havaitakseen äärimmäisen himmeitä kohteita ja muut kartoittavat koko eteläisen taivaan. Havainnoista muodostetaan uusi, laaja tietokanta, joka tukee monen tähtitieteellisen projektin tutkimusta oman aurinkokuntamme pienkappaleiden tutkimuksesta kosmologisiin tutkimuksiin pimeän aineen ja pimeän energian luonteesta. Omasta galaksistamme VISTA:n odotetaan löytävän useita uusia ruskeita kääpiötähtiä ja testaavan olettamuksia pimeän aineen luonteesta. VISTA:n havaintoaineistoa käyttämällä tähtitieteilijät voivat muodostaa kartan viidestä prosentista koko havaittavaa maailmankaikkeutta. Kauempana VISTA on tehokas työkalu etäisten kvasaarien ja galaksien sekä galaksijoukkojen evoluution tutkimisessa.

VISTA:n ideoi ja kehitti 18 yliopiston konsortio Isossa-Britanniassa. Konsortion johdossa on Queen Mary, University of London. VISTA luovutettiin liittymismaksun luontoissuorituksena Ison-Britannian liittyessä ESO:on. Teleskoopin suunnittelun ja rakentamisen projektihallinnasta vastasi Science and Technology Facilities Council‘s UK Astronomy Technology Centre (STFC, UK ATC).

ESO vastaanotti teleskoopin väliaikaisesti 10/12/2009 ja hallinnoi sitä nykyään.

Tiedetavoitteet

Omistettu kartoituksille. Muuttuvat tähdet, syvät kartoitukset, ruskeat kääpiöt, kaukaiset aurinkokunnan kappaleet (TNO, KBO).

Lisätietoja VISTA:sta

VISTA

Nimi: VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy)
Sijainti: Cerro Paranal
Korkeus merenpinnasta: 2518 m
Tähtitorni: Kompakti optimoitu sylinterinmuotoinen rakennus
Tyyppi: Lähi-infrapuna-alueen kartoitusteleskooppi
Optinen rakenne: Muokattu Ritchey-Chrétien -peiliteleskooppi kameran korjauslinssein
Halkaisija. Pääpeili M1: 4.10 m
Materiaali. Pääpeili M1: ZeroDur-lasi
Halkaisija. Apupeili M2: 1.24 m
Materiaali. Apupeili M2: Astro-Sitall
Pystytys: Altatsimutaalinen haarukkajalusta
Ensivalon päivämäärä: 11/12/2009
Aktiivinen optiikka: Kyllä
VISTA:lla otettuja kuvia: Linkki
Valokuvia VISTA:sta: Linkki
VISTA-lehdistötiedotteita: Linkki