La belle et une bête

Ne vous y trompez pas! Ceci n’est pas une nouvelle jeep futuriste sur Mars — quoique le terrain rugueux du désert d'Atacama au Chili puisse facilement passer pour Mars. Ce véhicule de 20 mètres de long, 10 mètres de large et de 28 roues est un transporteur ALMA appelé Otto; sur cette image il repose sous la beauté de la Voie lactée!

Cette machine géante fut construite en Allemagne. Elle a été conçue spécialement pour transporter les antennes d'ALMA depuis le centre des opérations, situé à 2900 mètres au-dessus du niveau de la mer, jusqu’au plateau de Chajnantor, à environ 5000 mètres au-dessus du niveau de la mer, et aussi pour déplacer les antennes entre leurs différentes positions disponibles.

Otto peut transporter 130 tonnes et atteindre une vitesse maximale de 12 kilomètres à l’heure lorsqu’il transporte une antenne — certainement pas un record de vitesse! Heureusement, la vitesse n’est pas prioritaire lors de cette délicate opération. La sécurité et la précision sont primordiales.  Malgré son volume et sa puissance, cette bête jaune peut positionner une antenne avec une précision de juste quelques millimètres, en assurant que chaque antenne soit placée parfaitement sur sa plateforme de fondation. La capacité de repositionner ses 66 antennes est un des aspects essentiels d'ALMA qui le rend si puissant.

Vous pouvez voir Otto en action sur ESOcast 56: Gentle Giants in the Desert.

Crédit:

Y. Beletsky (LCO)/ESO

À propos de l'image

Identification:potw1703a
Langage:fr
Type:Photographique
Date de publication:16 janvier 2017 06:00
Taille:5000 x 3333 px

À propos de l'objet

Nom:ALMA transporters
Type:Unspecified : Technology : Observatory : Facility

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