L’aube d’une nouvelle ère pour la supernova 1987A

Il y a trente ans, les astronomes repéraient une des plus brillantes supernovae des derniers 400 ans. L’explosion stellaire, SN 1987A, flamboyait avec la puissance de 100 millions de soleils pendant plusieurs mois après sa découverte en 1987.

Située dans le Grand Nuage de Magellan, une des galaxies satellites de la Voie lactée, SN 1987A a été l’explosion de supernova la plus proche observée pendant les derniers siècles et elle est rapidement devenue la supernova la mieux étudiée de tous les temps. Pendant les trente dernières années, des observations détaillées complémentaires avec des télescopes dans l’espace et sur la Terre ont permis aux astronomes d’étudier l’agonie d’une étoile massive à un niveau de détail sans précédent, d’étoile à supernova, à rémanent de supernova, ce qui permis de révolutionner notre compréhension de ces phénomènes explosifs.

Avec sa superbe sensibilité dans les longueurs d’onde millimétriques et sub-millimétriques, ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) a exploré des aspects encore mystérieux de SN 1987 A depuis 2013. Les astronomes ont utilisé ALMA pour observer les restes lumineux de la supernova à haute résolution, en étudiant comment le rémanent produit de vastes quantités de poussière à partir des nouveaux éléments créés dans l’étoile progénitrice. Une partie de cette poussière arrivera dans le milieu interstellaire et pourra devenir un jour le matériel de base pour la formation de futures planètes. Ces observations suggèrent que la poussière dans l’univers primordial a été crée par de similaires explosions de supernova.

L’image composite présentée ici combine les observations faites avec ALMA, le télescope spatial Hubble de NASA/ESA et l’observatoire à rayons X Chandra de la NASA.

Liens

Crédit:

ALMA: ESO/NAOJ/NRAO/A. Angelich
Hubble: NASA, ESA, R. Kirshner (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics and Gordon and Betty Moore Foundation) and P. Challis (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)
Chandra: NASA/CXC/Penn State/K. Frank et al.

À propos de l'image

Identification:potw1709a
Langage:fr
Type:Observation
Date de publication:27 février 2017 06:00
Taille:2000 x 2000 px

À propos de l'objet

Nom:SN 1987A
Type:Milky Way : Star : Evolutionary Stage : Supernova
Milky Way : Nebula : Type : Supernova Remnant
Distance:170000 années lumière

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