Une grande tache froide découverte sur Jupiter

Aussi grande qu’elle pourrait engloutir plusieurs Terres, la grande tache rouge de Jupiter est une gigantesque tempête qui fait rage depuis plusieurs siècles avec des vents qui soufflent à plus de 600 kilomètres à l’heure. Mais elle a maintenant un rival: les astronomes ont découvert que Jupiter possède une deuxième grande tache, cette fois-ci, une tache froide.

Dans les régions polaires de la planète, les astronomes ont trouvé une tache sombre dans la haut atmosphère à une température d’environ 200 degrés plus froide que ses environs. Justement surnommée “la grande tache froide”, cet objet intrigant est comparable en dimension à la grande tache rouge - 24’000 km de long sur 12’000 km de large. Mais les observations des 15 dernières années montrent que la grande tache froide est beaucoup plus volatile que son cousin. Elle change dramatiquement en forme et en dimension sur une période de plusieurs jours et semaines - mais ne disparaît jamais et reste plus ou moins toujours à la même place.

On pense que la grande tache froide ait été formée par les puissantes aurores de la planète, qui conduisent l’énergie dans l’atmosphère sous forme de chaleur qui s’écoule autour de la planète. Cela crée une région plus froide dans la haute atmosphère. La grande tache froide est par conséquent le premier phénomène météorologique jamais observé qui soit généré par des aurores.

Crédit:

ESO/T. Stallard

À propos de l'image

Identification:potw1716a
Langage:fr
Type:Collage
Date de publication:17 avril 2017 06:00
Taille:2388 x 2023 px

À propos de l'objet

Nom:Jupiter
Type:Solar System : Planet : Feature : Atmosphere

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