Immagine della settimana 2012

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potw1217-it — Immagine della settimana
La Luna e l'Arco della via Lattea
23 aprile 2012: L'ambasciatore fotografo ESO Stèphane Guisard ha catturato questo panaroma mozzafiato dal sito dell'ALMA, l'Atacama Millimeter/Submillimeter Array nelle ande Cilene. L'altopiano a 5000 metri d'altezza e dalla condizione climatica estremamente secca offre il sito perfetto per questo telescopio, la cui utilità è di studiare la luce proveniente dall'Universo in onde millimetriche e submillimetriche. Le numerose parabole giganti dominano il centro dell'immagine. Quando ALMA sarà completato, avrà ben 54 di queste parabole dal diametro di 12 metri. Sopra la schiera di parabole l'arco formato dalla via Lattea agisce da splendente sfondo. Quando la foto panoramica è stata scattata, la luna stava costeggiando l'arco formato dalla via Lattea, irradiando le parabole di un lugubre bagliore. Le Nubi di Magellano Grande e Piccola, le più grandi delle galassie nane orbitanti la via Lattea, appaiono come due chiazze luminose nel cielo. Una meteora molto luminosa sta passando accando alla Nube di Magellano Piccola. ALMA, una ...
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APEX, la sentinella sul Chajnantor
16 aprile 2012: Il telescopio Atacama Pathfinder Experiment (APEX) osserva il cielo durante una notte illuminata dalla luce lunare sul Chajnantor, uno degli osservatori situati più in alto ed a una condizione atmosferica secchissima. Tesori astronomici riempiono il cielo sopra il telescopio, testimonianza delle eccellenti condizioni offerte da questo sito nella regione di Atacama, in Cile. Una delle luminose stelle sulla sinistra è parte della coda della costellazione dello Scorpius (Scorpione). Il "pungiglione" dello scorpione è rappresentato da due stelle brillanti e particolarmente vicine fra loro, attraverso il cielo e somigliante a una striscia di nuvole luminose  si vede la via Lattea. In mezzo alla costellazione dello Scorpione e, sulla destra, del Sagittario, si può vedere un raggruppamento di stelle. Questo è chiamato Messier 7, detto anche Gruppo di Ptolemy. Sotto e leggermente a destra di Messier 7 si trova il gruppo di Butterfly, Messier 6. Più a destra, più in alto, proprio ...
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Attorno al Chajnantor — Un panorama da 360 gradi
09 aprile 2012: Nonostante Cerro Chico raggiunga un altitudine di 5300 metri sul livello del mare, è solo una piccola montagna nel magnifico massiccio delle Ande. Infatti il suo nome significa semplicemente "piccola montagna" in Spagnolo. Comunque, a causa della sua posizione sull'altopiano del Chajnantor, la cima del Cerro Chico offre un punto panoramico eccellente e relativamente facile da raggiungere. Questa foto panoramica a 360 gradi ha il fulcro a Nord-Est, dove è possibile vedere i vulcani più alti -- gran parte dei quali raggiunge l'altitudine di 5500 metri -- Al centro dell'inquadratura si trova il Cerro Chajnantor, a destra sull'altopiano si trova il telescopio Atacama Pathfinder Experiment (APEX), con alle spalle il Cerro Chascon. Più a destra, in direzione Sud-Est l'altopiano del Chajnantor è quasi del tutto visibile. In aggiunta al telescopio APEX, tre telescopi del complesso ALMA (Atacama LArge Millimeter/Submillimeter Array) sono visibili a destra. Ne sono stati aggiunti molti altri ...
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La Silla, La prima casa per i telescopi ESO -- Passato e Presente
02 aprile 2012: L'ESO compie cinquant'anni quest'anno, e per celebrare questo importante anniversario, vi mostreremo scorci della nostra storia. Una volta al mese per tutto il 2012, un'Immagine della Settimana (Picture of the Week) speciale, della serie "Passato e Presente" (Then and Now) mostra come le cose sono cambiate nei decenni nei siti della Silla e di Paranal, negli uffici dell'ESO a Santiago del Cile e nel quartier generale dell'ESO a Garching bei München, Germania. L'immagine storica è stata scattata attorno agli anni '70 dai dormitori de La Silla, situati più in basso sulla montagna delle cupole dei telescopi. La foto guarda al punto più alto della montagna, dalla sinistra. La struttura metallica visibile accanto al picco non è un telescopio, ma una cisterna d'acqua per il sito. La cupola bianca in centro all'immagine appartiene al telescopio Schmidt da 1 metro, che ha cominciato a lavorare nel Febbraio 1972. Sull'estrema destra dell'immagine si vede ...
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Avreste voluto esserci?
26 marzo 2012: Il fotografo francese Serge Brunier --uno dei fotografi ambasciatori ESO-- ha creato questo panorama a 360 gradi sull'altopiano del Chajnantor nel deserto di Atacama, dove ALMA, l'Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array è in fase di costruzione. La proiezione panoramica ha leggermente deformato la forma delle antenne ALMA, ma da veramente l'impressione che si avrebbe a stare in mezzo a questo impressionante nuovo laboratorio. La panoramica a 360 gradi mostra anche la completa isolazione in cui si trova l'altopiano Chajnantor; ad un altitudine di 5000 metri, l'orizzonte è praticamente del tutto sgombro, tranne per il picco di qualche vicina montagna. Nonostante la costruzione di un complesso di telescopi così ambizioso in una terra così remota sia un progetto molto impegnativo, l'alta altitudine è perfetta per l'astronomia submillimetrica. Questo perchè il vapore acqueo nell'atmosfera assorbirebbe parte delle radiazioni submillimetriche, ma l'aria è molto più secca nei siti ad elevate altitudini come l'Chajnantor. L'ALMA ...
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Il VLT a caccia del leone
19 marzo 2012: Il Very Large Telescope ha catturato un altro membro del gruppo di galassie chiamato Leo I, nella costellazione di Leo (Leone). La galassia Messier 95 si mostra fieramente faccia a faccia con l'obbiettivo, offrendoci una vista ideale della sua struttura spirale. Le braccia formano un cerchio praticamente perfetto attorno al centro galattico prima di diramarsi, creando con così un effetto a criniera di cui anche un leone sarebbe fiero. Un altra impressionante caratteristica di Messier 95 è il suo nucleo d'oro ardente. Esso contiene anello stellare del diametro di quasi 2mila anni luce, dove la gran parte delle stelle della galassia vengono formate. Questo fenomeno occorre più spesso nelle galassie spirali barrate come Messier 95 e la nostra, la Via Lattea. Rettifica! Per coincidenza Messier 95 è anche casa di una possibile supernova individuata il 17 Marzo 2012, i dettagli della scoperta sono consultabili qui. E un altra coincidenza è ...
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Una spolverata di neve sul deserto di Atacama
12 marzo 2012: Le cupole del Very Large Telescope, situate sulla cima del Cerro Paranal, si crogiolano nel sole di un altro glorioso giorno senza nuvole. Ma qualcosa è diverso in questa immagine: un sottile strato di neve si è depositata sul paesaggio desertico. Non è qualcosa che si vede tutti i giorni, tutto il contrarrio infatti il deserto di Atacama è conosciuto per il numero quasi nullo di precipitazioni annue. Molti fattori contribuiscono alle secche condizioni del deserto. Il massiccio delle Ande blocca le nuvole cariche di pioggia provenienti da Est, e il Massiccio Costiero Cileno da ovest. La fredda corrente Humbold in mare aperto crea un inversione d'aria fredda che impedisce alle nubi di formarsi. Una zona di alta pressione nel Sud-Est dell'Oceano Pacifico crea un circolo di venti, che a sua volta forma un anticiclone, che contribuisce a mantenere il clima della zona di Atacama molto secco. Grazie a tutti ...
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Una finestra sul passato -- la trasformazione di La Silla nel tempo.
05 marzo 2012: L'ESO compie 50 anni e per celebrare questa ricorrenza importante vi mostriamo alcuni scorci della nostra storia. Una volta al mese in tutto il 2012 un'Immagine della Settimana (Picture of the Week) speciale, della serie "Passato e Presente" (Then and Now) mostra come le cose sono cambiate nei decenni nei siti della Silla e di Paranal, negli uffici dell'ESO a Santiago del Cile e nel quartier generale dell'ESO a Garching bei München, Germania. Ecco qui due fotografie di La Silla riprese, nel Giugno 1968 e in questi giorni, dalle cisterne dell'osservatorio con visuale sul resto del sito. Potete esaminare le differenze muovendo con il mouse il separatore tra le due immagini. Nell'immagine storica è visibile in primo piano la residenza temporanea. I tre telescopi sullo sfondo sono, da sinistra a destra: il GPO (Grand Prism Objectif, prima luce nel 1968), il telescopio da 1 metro dell'ESO (prima luce nel 1966) ...
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Ruotare in azione
27 febbraio 2012: Il dinamismo del Very Large Telescope in azione è perfettamente catturato da questo insolito scatto, scattata subito dopo il tramonto quando il telescopio inizia a lavorare. Un esposizione statica da 26 secondi ha permesso al fotografo ESO Gerhard Hüdepohl di catturare il movimento della cupola, guardando attraverso l'apertura interna nel momento in cui l'apparecchio  comincia a ruotare. Le pareti girevoli della cupola sembrano un turbine in mezzo a cui è possibile intravedere in deserto di Atacama, mentre il cielo privo di nuvole offre uno sprazzo di fresco azzurro. La struttura del telescopio, stazionaria nel centro dell'immagine, supporta uno specchio del diametro di 8.2 metri, progettato per immagazzinare luce dagli angoli dell'Universo. La cupola in sè è anche una meraviglia di ingegneria, muovendosi con estrema precisione e permettendo il controllo delle calde correnti d'aria che potrebbero disturbare le osservazioni. Links Fotografi ESO
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L'audace salita al Cerro Paranal
20 febbraio 2012: Le strutture ESO dell'Osservatorio Paranal, come anche la Residiencia, danno alle persone che lavorano al sito un riparo dalle aspre condizioni ambientali del deserto circostante. Inoltre offrono anche delle interessanti alternative a coloro che vogliono godersi la bellezza silenziosa e isolata del deserto di Atacama. Fra queste alternative c'è la Star Track -la camminata delle stelle- che connette la Residencia con la piattaforma del Very Large Telescope (VLT), sul picco di 2600 metri del Cerro Paranal. Costruita nel 2001, la Star Track copre circa due kilometri di distanza, con un dislivello di 200 metri. L'ultima parte del percorso serpeggia sulla parte ovest della montagna, offrendo una vista unica. Questa panoramica a 360 gradi trova come fulcro il Nord, quindi l'estrema destra e sinistra dell'immagine corrispondono al Sud. A Nord, si possono vedere la stanza di controllo del VLT e parte del Unit Telescope spuntare da una protuberanza del terreno che ...
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Il cuore della Via Lattea
13 febbraio 2012: C'è molto da amare nell'astronomia, e -- in tempo per San Valentino -- la fotografa Julien Girard ci offre un esempio "dal cuore" in questa immagine. Un luminoso simbolo rosa d'amore appare fluttuante in contrasto sulla buia notte sopra l'Osservatorio del Paranal nel nord del Cile. Girard ha disegnato questo cuore in aria con l'aiuto di un laser durante l'esposizione da 25 secondi ad una macchina fotografica. La regione centrale della Via Lattea sembra essere l'interno del cuore, mentre si strotola attraverso l'immagine. Le stelle della costellazione Corona Australis ( La corona del Sud) formano un luminoso arco di gioielli sulla cima della curva del cuore. La luminosità` diffusa a sinistra del cuore è causata dalla luce zodiacale, causata dall'illuminazione da parte del Sole delle polveri sospese nel sistema solare. A destra sull'orizzonte, si vede il Very Large Telescope ESO (VLT), che appare sulla silouette del Cerro Paranal. La luce ...
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Un ombra all'alba
30 gennaio 2012: In questa fotografia, scattata dal fotografo ESO Gianluca Lombardi, il Sole sto sorgendo e immergento il deserto cileno di Atacama di un familiare bagliore rossastro. Ma in questa immagine, risalente al 13 giugno 2011, ha anche catturato qualcosa fuori dall'ordinario: un ombra scura espandersi sull'orizzonte. Gianluca scattò questa foto da Cerro Armazones, guardando a ovest. Armazones è la futura casa del più grande occhio dell'umanità sul cielo, l'European Extremely Large Telescope (E-ELT), il sole sorse dietro Gianluca al momento giusto per gettare una lunga ombra dall'alto dei 3060 metri d'altezza della montagna sull'atmosfera terrestre. L'ombra può essere vista raggiungere il vasto paesaggio del deserto, e continuare a sinistra dell'immagine. La punta luminosa visibile sulla destra dell'immagine appartiene al Cerro Paranal, che raggiunge l'altitudine di 2600 metri, distante solo 20 kilometri da Cerro Armaziones è la casa del Very Large Telescope di proprietà ESO. Entrambi i siti dispongono di condizioni d'osservazione ...
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Galassia spirale barrata turbina nel cielo notturno
23 gennaio 2012: Questa immagine mostra la forma vorticosa della galassia NGC 2217, nella costellazione del Cane Maggiore. La regione centrale della galassia è caratterizzata da una scia di stelle all'interno di un anello ovale. Più esternamente una serie di bracci si avvolge quasi a formare un anello circolare attorno alla galassia.NGC 2217 è quindi classificata come galassia spirale barrata, e la sua apparenza circolare indica che la osserviamo dal davanti. Le spirali esterne hanno un colore bluastro, che indica la presenza di stelle giovani molto calde, nate da una nube di gas interstellare. La zona centrale appare gialla, a causa della presenza di stelle più vecchie. È anche possibile vedere delle striature nere sulle braccia e il centro della galassia, queste sono date dalle strisce di polvere cosmica che blocca parte della luminosità delle stelle. Si pensa che nella maggioranza delle galassie a spirale nel vicino Universo -- includendo la Via Lattea ...
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Le grandi antenne ALMA
16 gennaio 2012: Gli uomini che lavorano al progetto Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA) si trovano accanto a tre delle antenne del telescopio. Questa foto rende la grandezza delle parabole, che con i loro 12 metri di diametro misurano circa sette volte l'altezza di un uomo medio. Una volta completato, ALMA consisterà di 66 antenne di alta precisione, 54 di esse con parabole di 12 metri, come mostrato nell'immagine, e 7 avranno il diametro di sette metri. Il veicolo trasportatore a 28 ruote che si vede nell'immagine e che è stato in grado di trasportare le antenne da 100 tonnellate ciascuna è costruito nella stessa gigantesca scala. Questa fotografia è stata scattata al campo base situato a 2900 metri d'altezza ai piedi delle Ande Cilene, dove le antenne sono state assemblate e testate. A sinistra e sul trasportatore si possono vedere le due antenne ALMA di provenienza Europea, mentre la terza sullo sfondo ...
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Mappare la materia oscura nelle galassie
09 gennaio 2012: Una moltitudine di galassie deboli, piccoli punti luminosi sparsi nel cielo oscuro, furono catturati dal Wide Field Imager montato sul telescopio da 2.2-metri di proprietà ESO e MPG situato al osservatorio La Silla in Cile. Immagini come quella mostrata sopra sono strumenti potenti per capire come sia distribuita la materia oscura nelle galassie. Questa immagine è parte del rilevamento COMBO-7, un programma dedicato alla registrazione di immagini dettagliate di piccole porzioni di cielo attraverso filtri di 17 colori diversi. L'area compresa in questa immagine è comparabile alla grandezza della luna piena, ma migliaia di galassie possono essere identificate in questa piccola zona. L'immagine è stata scattata in un periodo di tempo di quasi sette ore, che ha permesso alla fotocamera di catturare la luce da corpi poco luminosi e distanti insieme a quelli più vicini a noi. Galassie con una struttura chiara e regolare, com'è ben visibile nell'angolo in alto ...
potw1201-it — Immagine della settimana
Uno Sguardo al Passato -- L'Osservatorio La Silla Prima e Dopo
03 gennaio 2012: L'ESO compie cinquant'anni quest'anno, e per celebrare questo importante anniversario vi mostreremo scorci della nostra storia. Una volta al mese per tutto il 2012, una speciale Foto della Settimana comparativa mostrerà come le cose sono cambiate attraverso i decenni agli osservatori de La Silla e del Paranal, agli uffici ESO a Santiago del Cile e al quartier generale a Garching in Monaco di Baviera, Germania. La nostra prima fermata in questo viaggio attraverso il tempo è a La Silla, il primo sito dove l'ESO abbia mai costruito un osservatorio. La foto storica  fu scattata fra i tardi anni '60 e i primi anni '70 dalla cupola del telescopio da 1.52-metri dell'ESO, che si accese la prima volta nel 1968. Una seconda fotografia scattata al giorno d'oggi, mostra quanto l'osservatorio sia cambiato attraverso i decenni. Si possono esaminare i cambiamenti muovendo il mouse attraverso la fotografia. Nella foto storica, possiamo vedere il telescopio ESO ...
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