eso1018it — Comunicato Stampa Organizzazione

Scelto il sito per E-ELT. Il più grande occhio verso il cielo al mondo sarà collocato in Cile, sul Cerro Armazones.

26 aprile 2010

Oggi 26 April 2010, il consiglio dell’ESO ha selezionato Cerro Armazones quale sito per l’ European Extremely Large Telescope (E-ELT) di ben 42 metri. Cerro Armazones è una montagna di 3060 metri di altezza nella parte centrale del Deserto cileno di Atacama, circa 130 chilometri a sud dalla città di Antofagasta e a 20 chilometri dal Cerro Paranal, casa del Very Large Telescope dell’ESO.

E’ un importante pietra miliare che ci permette di finalizzare la struttura di base di questo ambiziosissimo progetto, grazie al quale ci attendiamo un enorme passo avanti nella nostra conoscenza astronomica” dice Tim de Zeeuw, Direttore Generale dell’ESO. “Ringrazio il team di selezione del sito per il prezioso quanto impegnativo lavoro fatto in questi anni.

Il prossimo passo dell’ESO sarà di costruire un telescopio europeo estremamente grande nell’ottico e nell’infrarosso, con uno specchio primario del diametro di 42 metri. L’E-ELT sarà “il più grande occhio sul cielo al mondo il solo esempio di telescopio del genere sul pianeta. ESO sta definendo un dettagliato piano di costruzione in accordo con la comunità che lo compone. Dall’E-ELT ci si attende molto in particolare sulla maggior parte degli irrisolti quesiti dell’astronomia e potrebbe rivoluzionare la nostra percezione  dell’Universo, così come permise a Galileo l’uso del telescopio 400 anni fa”.
Il via finale per la sua realizzazione è atteso alla fine dell’anno, mentre l’inizio dell’operatività per il 2018.

La scelta del sito di E-ELT è stata fatta dal Consiglio dell’ESO, l’organismo di governo dell’organizzazione europea per l’osservazione dello spazio, di cui sono membri quattordici stati, e si è basata su un’estesa analisi comparativa meteorologica, che è durata alcuni anni. La maggior parte dei dati raccolti in questa lunga e approfondita analisi sarà resa pubblica entro il 2010.
E’ stato necessario considerare vari fattori nel processo di selezione del sito. Ovviamente la “qualità astronomica” dell’atmosfera, ad esempio il numero di notti limpide, la quantità di vapore acqueo, e anche  la “stabilità” dell’atmosfera (definita visibilità) ha giocato un ruolo cruciale. Ma altrettanti parametri hanno preso parte a questa decisione, come il costo di costruzione e di gestione delle operazioni e la possibilità di interagire sinergicamente nelle varie attività operative e scientifiche con le altre principali “facilities”, strutture  (VLT/VLTI, VISTA, VST, ALMA, SKA etc).

Nel marzo di quest’anno, il consiglio del’ESO aveva ricevuto un rapporto preliminare da parte della Commissione di Selezione del Sito dell’ E-ELT (SSAC) [1]. In questo rapporto vi è conferma del fatto che tutti i siti esaminati che componevano la lista finale (Armazones, Ventarrones, Tolonchar e Vizcachas in Cile, La Palma in Spagna) hanno ottime condizioni per le osservazioni astronomiche, ciascuno con i suoi particolari punti di forza. Il rapporto tecnico concludeva che Cerro Armazones, vicino Paranal, è stato selezionato come sito preferito perché unisce le qualità atmosferiche e la limpidezza del cielo con tutti i fattori considerati, oltre alla possibilità di poter operare in integrazione con l’osservatorio di Paranal dell’ESO. Cerro Armazones e Paranal condividono le stesse ideali condizioni per le osservazioni astronomiche e in particolare oltre 320 notti limpide all’anno. Facendo proprie le esplicite e chiare raccomandazioni del Comitato per la Selezione del Sito, specialmente relative alla qualità scientifica del sito e tutti gli altri rilevanti aspetti, il Consiglio dell’ESO ha approvato la scelta di Cerro Armazones quale sito di E-ELT [2].

Aggiungendo le straordinarie capacità scientifiche  e di duttilità di E-ELT a quelle già integrate nel potente osservatorio VLT si garantisce un lungo futuro all’osservatorio di Paranal il più avanzato al mondo nel settore ottico/infrarosso e un ulteriore rafforzamento del ruolo leader che ESO svolge nell’ambito delle attività di osservazioni astronomiche di Terra.” dice de Zeeuw.

In previsione della scelta di Cerro Armazones come futuro sito dell’ E-ELT e al fine di facilitare e supportare il progetto, il Governo cileno ha concordato di donare ad ESO un sostanziale tratto di terreno contiguo alla proprietà dell’osservatorio di Paranal e contenente Armazones per assicurare la protezione nel tempo del sito da possibili negative influenze esterne come l’inquinamento luminoso e le attività minerarie.

Note

[1] La Commissione Indipendente di Selezione del Sito per E-ELT ha preso in approfondita analisi molteplici ipotesi alternative nel mondo. Uno sforzo simile è stato condotto dal team di selezione del sito per il telescopio di trenta metri (TMT) che realizzeranno gli Stati Uniti. Per ragioni di efficienza, i siti preselezionati dal team per il TMT (tutti nel nord e sud America) non sono stati direttamente analizzati dal SSAC, dato che il team TMT ha condiviso con loro i dati. Due dei siti scelti dal SSAC per la lista finale, incluso Armazones, erano nella lista per il TMT.

[2] La risoluzione del Consiglio dell’ESO, recita quanto segue:
La Risoluzione del Consiglio dell’ESO sulle linee basi del sito per E-ELT
Riconosce

  • l’estrema chiarezza della raccomandazione da parte del Comitato di Selezione che E-ELT dovrebbe essere allocato sul Cerro Armazones nel nord del Cile
  • la considerevole sinergia scientifica che potrebbe derivare tra E-ELT e le future strutture nell’emisfero sud come ad esempio ALMA e SKA
  • la sinergia scientifica e di operabilità che potrebbe risultare con Paranal, esprime il massimo apprezzamento per
  • le  generose offerte di Spagna e Cile per ospitare E-ELT
  • il considerevolissimo contributo alla qualità e all’approfondimento del dibattito svolto da Spagna e Cile sulla discussione per la scelta del sito durante l’illustrazione delle loro offerte il Consiglio ha concluso che l’elemento per la scelta della collocazione di E-ELT  avrebbe dovuto essere la qualità scientifica del sito. La qualità scientifica di Cerro Armazones e il positivo impatto che la locazione di E-ELT avrà nella future leadership scientifica di ESO è stata sufficientemente irresistibile da aver fatto pendere la bilancia a suo favore nonostante la sostanziosa offerta della Spagna.

Il Consiglio ha inoltre deliberato l’approvazione del Direttore Generale di adottare Cerro Armazones in Cile come il sito di riferimento per E-ELT.

Ulteriori Informazioni

L’ESO (European Southern Observatory) è la principale organizzazione intergovernativa di Astronomia in Europa e l’osservatorio astronomico più produttivo al mondo. È sostenuto da 14 paesi: Austria, Belgio, Repubblica Ceca, Danimarca, Finlandia, Francia, Germania, Italia, Olanda, Portogallo, Spagna, Svezia, Svizzera e Gran Bretagna. L’ESO mette in atto un ambizioso programma che si concentra sulla progettazione, costruzione e gestione di potenti strutture astronomiche da terra che consentano agli astronomi di fare importanti scoperte scientifiche. L’ESO ha anche un ruolo preminente nel promuovere e organizzare cooperazione nella ricerca astronomica. L’ ESO gestisce tre siti unici di livello mondiale in Cile: La Silla, Paranal e Chajnantor. A Paranal, l’ESO gestisce il Very Large Telescope, l’osservatorio astronomico nella banda visibile più d’avanguardia al mondo. L’ESO è il partner europeo di un telescopio astronomico rivoluzionario, ALMA, il più grande progetto astronomico esistente.

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Questa è una traduzione del Comunicato Stampa dell'ESO eso1018.

Sul Comunicato Stampa

Comunicato Stampa N":eso1018it
Tipo:• X - E-ELT

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Cerro Armazones night-time panorama*
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Cerro Armazones at night
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Cerro Armazones
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Cerro Paranal and Cerro Armazones in Chile
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Site testing at Cerro Armazones
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Cerro Armazones at night
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Site testing at Cerro Armazones
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View from Cerro Armazones
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Sun and Moon on Armazones
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Cerro Armazones - sito del futuro E-ELT
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Cerro Armazones at Sunset
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ESOcast 16: E-ELT Site Chosen
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Video News Release 30: E-ELT Site Chosen (eso1018b)
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Night-Time Time-lapse at Cerro Armazones
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Site testing on Cerro Armazones
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Milky Way Above Cerro Armazones
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Night Over Cerro Armazones
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