Trovare una dimora

Artist impression of the E-ELTUn telescopio straordinario richiede un sito eccezionale. Ci si sta impegnando molto, dunque, per assicurarsi che la futura dimora dell'E-ELT sara' la piu' adeguata possible. Questo in generale significa un sito elevato e secco, in cui cioe’ le osservazioni siano il meno possible ostacolate dall’atmosfera. La commissione per la selezione del sito dell'E-ELT ha esaminato molto dettagliatamente diversi possibili siti, in Argentina, Cile, Marocco e Spagna.

Simili sforzi sono stati intrapresi dalla commissione per la selezione del sito del Thirty-Meter Telescope (TMT). Per maggiore efficienza, i siti pre-selezionati per il TMT (tutti nell’America del Nord o del Sud), non sono compresi nello studio dell'E-ELT, ma i dati sono condivisi.

Il 2-3 di marzo del 2010 la commissione per la selezione del sito dell’E-ELT ha presentato il rapporto finale al Consiglio dell’ESO, confermando che tutti i siti della short-list finale (Armazones, Ventarrones, Tolonchar e Vizcachas in Chile, La Palma in Spagna) dispongono di ottime condizioni per le osservazioni astronomiche, ciascuno con le proprie peculiarita’ e punti di forza. Il rapporto tecnico conclude che il Cerro Armazones, vicino al Cerro Paranal, e’ decisamente il sito migliore: ha in media le migliori qualita’ del cielo sotto tutti gli aspetti e puo’ essere gestito in modo combinato con l’Osservatorio del Paranal dell’ESO gia’ in funzione.

Il Cerro Armazones e’ un montagna di 3060 m nella parte centrale del deserto di Atacama in Cile, circa 130 km a sud della citta’ di Antofagasta e a circa 20 km dal Cerro Paranal, che ospita il Very Large Telescope dell’ESO.

Il 26 aprile 2010 il Consiglio dell’ESO ha selezionato il Cerro Armazones come il sito prescelto per il Telescopio Europeo Estremamente Grande in costruzione, l’E-ELT della classe dei 40 metri.

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