Een gigantische kosmische bel

Met een middellijn van meer dan 300.000 lichtjaar, dit is drie keer de diameter van de Melkweg, is deze kleurrijke bel geïoniseerd gas (in het blauw op deze foto) de grootste die ooit ontdekt werd. De enorme bel bevat 10 individuele sterrenstelsels en bevindt zich in een gebied dat bijzonder rijk is aan sterrenstelsels genaamd COSMOS-Gr30, op 6,5 miljard lichtjaar van de aarde. Vanwege de vele sterrenstelsels werd deze groep dan ook als onderzoeksobject gekozen. De cluster is zeer gevarieerd – in sommige sterrenstelsels worden nog steeds sterren gevormd, terwijl andere niet meer actief zijn;  sommige zijn heel helder, andere dan weer zwak; sommige hebben veel massa, andere weinig.

Deze recordbrekende bel werd ontdekt dankzij de ongelooflijke nauwkeurigheid van het MUSE-instrument, bevestigd op ESO’s Very Large Telescope en vervolgens gedetailleerd bestudeerd. MUSE, werkzaam in zichtbare golflengten, combineert de mogelijkheden van een fototoestel met de meetcapaciteit van een spectrograaf en creëert zo een uniek en krachtig instrument dat kosmologische objecten die anders in het duister gehuld zouden blijven, zichtbaar maakt.

Via de krachtige blik van MUSE op de hemel begrijpen sterrenkundigen nu dat deze gaswolk er oorspronkelijk niet was, maar door sterrenstelsels afgestoten werd ofwel tijdens hevige interacties of door superwinden, aangedreven door actieve zwarte gaten en supernova’s. Ze onderzochten ook hoe deze prachtige bel geïoniseerd raakte. Aangenomen wordt dat het gas in het bovenste gedeelte geïoniseerd raakte door de intense elektromagnetische straling van pasgeboren sterren en schokgolven afkomstig van galactische activiteit. Astronomen vermoeden dat in het fel rood gekleurde actieve sterrenstelsel onderaan links op de opname de elektronen van hun atomen zouden kunnen zijn afgespleten.

Links

Credit:

ESO/T. Contini (IRAP, Toulouse), B. Epinat (LAM, Marseille)

Over de afbeelding

Id:potw1746a
Taal:nl
Publicatiedatum:13 november 2017 06:00
Grootte:1575 x 1575 px

Over het object

Naam:COSMOS-Gr30
Type:Early Universe : Galaxy
Afstand:6 miljard lichtjaren
Constellation:Sextans

Afbeeldingstypen

Grote JPEG
732,9 KB

Inzoomen


Achtergrond

1024x768
253,6 KB
1280x1024
417,8 KB
1600x1200
550,4 KB
1920x1200
625,7 KB
2048x1536
840,7 KB

Coordinates

Position (RA):10 0 35.17
Position (Dec):2° 3' 50.22"
Field of view:0.79 x 0.79 arcminutes
Orientation:North is -0.0° left of vertical

Kleuren & filters

BandGolflengteTelescoop
Optisch
OII
372 nmVery Large Telescope
MUSE
Optisch
V
606 nmHubble Space Telescope
ACS
Optisch
H-beta
486 nmVery Large Telescope
MUSE
Optisch
I
814 nmHubble Space Telescope
ACS
Optisch
OIII
500 nmVery Large Telescope
MUSE

 

Bekijk ook