eso1003no — Pressemelding

På sporet av en kosmisk katt

20 January 2010

ESO har akkurat offentliggjort et nydelig bilde av en enorm stjernetåke kjent som Kattepotetåken eller NGC 6334. Denne komplekse gass- og støvregionen hvor tallrike massive stjerner fødes, ligger nær Melkeveiens sentrum og er kraftig tilslørt av mellomliggende støvskyer.

Få objekter på himmelen har fått et mer passende navn en Kattepotetåken, en glødende gassky som likner et gigantisk poteavtrykk fra en himmelsk katt ute på luftetur i universet. Den britiske astronomen John Herschel oppdaget NGC 6334 i 1837 under et besøk i Sør-Afrika. Selv om han brukte et av verdens største teleskoper på den tiden, kan det virke som han bare la merke til den mest lyssterke delen av skyen, sett til venstre på dette nye bildet.

NGC 6334 ligger om lag 5500 lysår unna, i retning stjernebildet Skorpionen, og dekker et himmelareal litt større enn fullmånen. Hele gasskyen måler omtrent 50 lysår. Stjernetåken ser rød ut fordi dens blå og grønne lys spres og absorberes mer effektivt av materien som ligger mellom tåken og Jorda. Den røde lyset stammer hovedsakelig fra hydrogengass som er varmet opp av den intense strålingen fra varme, unge stjerner i tåken.

NGC 6334 er en av de mest aktive fødestuene for massive stjerner i galaksen vår og har vært nøye studert av astronomer opp gjennom årene. Tåken skjuler mange nyfødte, lyssterke blå stjerner – hver og en nesten ti ganger mer massiv enn Sola og født i løpet av de siste millioner år. Regionen inneholder også mange babystjerner, som er begravd dypt inni tåkestøvet og derfor vanskelige å studere. Totalt kan Kattepotetåken inneholde flere titusener av stjerner.

Spesielt slående er den røde, intrikate boblen nede til høyre i bildet. Dette er sannsynligvis enten en stjerne som kaster av seg store mengder materie i sine siste livsstadier, eller gassrestene etter en stjerne som allerede har eksplodert.

Det nye portrettet av Kattepotetåken ble tatt med Wide Field Imager-instrumentet på MPG/ESOs 2,2-metersteleskop ved La Silla-observatoriet i Chile. Fargebildet ble laget ut fra bilder tatt gjennom blå, grønne og røde filtre, samt et spesialfilter som er designet for å kun slippe gjennom lyset fra glødende hydrogen.

Mer informasjon

ESO, European Southern Observatory, er den fremste mellomstatlige astronomiorganisasjonen i Europa og verdens mest produktive astronomiske observatorium. Organisasjonen er finansiert av 14 land: Belgia, Danmark, England, Finland, Frankrike, Italia, Nederland, Portugal, Spania, Sveits, Sverige, Tsjekkia, Tyskland og Østerrike. ESO har en ambisiøs dagsorden med fokus på design, bygging og drifting av effektive bakkebaserte observasjonsanlegg, der hovedmålet er å gjøre viktige vitenskapelige oppdagelser. ESO har også en ledende rolle i å fremme og organisere samarbeid innenfor astronomisk forskning. ESO driver tre unike, verdensledende observatorier i Chile: La Silla, Paranal og Chajnantor. Ved Paranal har ESO bygget Very Large Telescope, verdens mest avanserte astronomiske observatorium for synlig lys, og VISTA, verdens største kartleggingsteleskop. ESO er den europeiske partner i et revolusjonerende teleskop kalt ALMA, nåtidens største astronomiprosjekt. ESO planlegger for tiden et såkalt ekstremt stort optisk/nær-infrarødt teleskop som har fått betegnelsen E-ELT: European Extremely Large Telescope. Med en speildiameter på 42 meter vil dette bli det største "øye" i verden som skuler opp på himmelen.

Kontakter

Andreas O. Jaunsen
Oslo, Norge
Mob.: +47 99 59 88 00
E-post: ajaunsen@astro.uio.no

Jan-Erik Ovaldsen
Oslo, Norge
E-post: j.e.ovaldsen@astro.uio.no

Henri Boffin
ESO La Silla-Paranal/E-ELT Press Officer
Garching, Germany
Tlf.: +49 89 3200 6222
E-post: hboffin@eso.org

Dette er en oversettelse av ESOs pressemelding eso1003 i regi av ESON, et nettverk av personer i ESOs medlemsland (samt noen utenfor ESO, som Norge) som fungerer som lokale mediekontakter i forbindelse med pressemeldinger og andre nyheter fra ESO. Norske kontakter er astronomene Jan-Erik Ovaldsen og Andreas O. Jaunsen. Pressemeldingen er oversatt av JEO.

Om pressemeldingen

Pressemld. nr.:eso1003no
Navn:NGC 6334
Type:• X - Nebulae
Facility:MPG/ESO 2.2-metre telescope

Bilder

The Cat's Paw Nebula*
The Cat's Paw Nebula*
kun på engelsk
Around the Cat's Paw Nebula
Around the Cat's Paw Nebula
kun på engelsk

Videoer

Zooming into the Cat's Paw Nebula
Zooming into the Cat's Paw Nebula
kun på engelsk
Panning across the Cat’s Paw Nebula
Panning across the Cat’s Paw Nebula
kun på engelsk

Se også