APEX

Submillimeter-astronomi mot nye høyder

ESO driver Atacama Pathfinder Experiment telescope, APEX, ved et av verdens høyestliggende observatorier, hele 5100 moh. på Chajnantor-platået i Chiles Atacamaørken.

APEX er 12 meter i diameter og registrerer stråling med bølgelengder på noen millimeter eller litt under (submillimeter), dvs. intervallet mellom infrarødt lys og radiobølger. Submillimeter-astronomi åpner et vindu mot det kalde, støvfylte og fjerne univers, men utfordringen er at de svake signalene absorberes kraftig av vanndamp i jordatmosfæren. Chajnantor er derfor det perfekte sted for et slikt teleskop, siden regionen er en av planetens tørreste og høyestliggende: 750 meter høyere enn Mauna Kea-observatoriet på Hawaii og 2400 meter høyere enn Very Large Telescope på Paranal.

Omvisning på Chajnantor-platået

Virtual Tour at the Chajnantor Plateau

Klikk på bildet for en virtuell omvisning på Chajnantor

APEXCam (direkte).

APEX er det største submillimeter-teleskopet på den sørlige halvkule. Det har en rekke ulike instrumenter som astronomene kan bruke i sine observasjoner, bl.a. LABOCA, som står for Large APEX Bolometer Camera. LABOCA anvender et system med ekstremt følsomme termometre – også kjent som bolometre – for å fange submillimeterlyset. Med sine nesten 300 piksler er det verdens største kamera av denne typen. For å registrere de ørsmå temperaturvariasjonene som skyldes den svake submillimeterstrålingen, må hvert termometer kjøles ned til minus 272,85 grader Celsius, altså mindre enn 0,3 grader over det absolutte nullpunkt. LABOCAs høye følsomhet og vide synsfelt (1/3 av fullmånens utstrekning) gjør det til et uvurderlig verktøy for å avbilde universet på submillimeterbølgelengder.

APEX var et foregangsprosjekt for ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), et revolusjonerende nytt teleskop som ESO og sine internasjonale samarbeidspartnere nå driver på Chajnantor-platået. APEX er basert på en prototypantenne laget for ALMA-prosjektet og vil finne mange himmelobjekter som ALMA senere vil se nærmere på.

APEX er et samarbeidsprosjekt mellom Max Planck Institut für Radioastronomie (MPIfR, 50%), Onsala Space Observatory (OSO, 23%) og ESO (27%). ESO er ansvarlig for driften av teleskopet.

Vitenskap med APEX-teleskopet

Submillimeterastronomi er et relativt uutforsket område og avdekker et univers som ikke kan sees i synlig og infrarødt lys. Det er ypperlig for å lære mer om det "kalde univers". Stråling på disse bølgelengdene stammer gjerne fra gigantiske kalde skyer i det interstellare rom med en temperatur på kun noen få titalls grader over det absolutte nullpunkt. Astronomene bruker strålingen for å studere den kjemiske sammensetningen og de fysiske forholdene i disse molekylskyene, hvor nye stjerner fødes ut av gass og kosmisk støv. I synlig lys er slike områder ofte mørke og skjult av støv, mens de på millimeter- og submillimeterbølgelengder skinner klart og sterkt. Denne delen av lysspekteret er også ideell til studier av universets tidligste og fjerneste galakser. Lyset fra disse har på grunn av universets utvidelse blitt strukket ut (rødforskøvet) så mye at vi nå mottar strålingen på mye lengre bølgelengder.

Vitenskapelige mål

Astrokjemi, det kalde univers

Mer om APEX-teleskopet

  • Bilder tatt med APEX
  • Flere bilder og videoer av APEX finnes i ESOs multimediearkiv
  • For forskere: mer detaljert informasjon finnes på APEX-hjemmesiden
  • ESO-pressemeldinger med resultater fra APEX:

APEX-trailer

Last ned traileren i andre formater fra videoarkivet.

 

APEX

Name: Atacama Pathfinder Experiment
Site: Chajnantor
Altitude: 5050 m
Enclosure: Open air
Type: Sub-millimeter antenna
Optical design: Cassegrain
Diameter. Primary M1: 12.0 m
Material. Primary M1: CFRP and Aluminium
Diameter. Secondary M2: 0.75 m Hyperboloidal
Material. Secondary M2: Aluminium
Mount: Alt-Azimuth mount
First Light date: 14 July 2005
Images taken with APEX: Link
Images of APEX: Link
Press Releases with APEX: Link

 

 

APEX på Google Maps

 

Større kart