VLT Survey Telescope (VST)

vst_lombardi_5

VLT Survey Telescope (VST) er det nyeste tilskuddet til ESOs Paranal-observatorium (se eso1119) og det største teleskopet i verden som er designet utelukkende for himmelkartlegginger i synlig lys. VST har et 2,61 meter stort hovedspeil og er utstyrt med OmegaCAM, et kjempekamera med en oppløsning på hele 268 megapiksler. OmegaCAM er etterfølgeren til vidvinkelinstrumentet Wide Field Imager (WFI), som er montert på MPG/ESOs 2,2-metersteleskop ved La Silla-observatoriet.

I likhet med naboen Very Large Telescope (VLT) vil det nye kartleggingsteleskopet dekke et bredt bølgelengdeintervall, nærmere bestemt fra ultrafiolett via synlig lys til nær-infrarødt (0,3 til 1,0 mikrometer). Men der de største teleskopene, som VLT, bare kan studere små himmelområder av gangen, er VST konstruert for å fotografere store himmelarealer raskt og dypt.

Teleskopets synsfelt (1°×1°) er dobbelt så bredt som fullmånens utstrekning. Ved hjelp av VSTs vidvinkelbilder kan astronomer oppdage og gjøre foreløpige undersøkelser av mange ulike typer himmelobjekter, som VLT senere kan studere i detalj.

VST har et hovedspeil (M1) på 2,65 meter i diameter og et mindre sekundærspeil (M2) på 0,938 meter i diameter. I brennplanet sitter OmegaCAM. Dette enorme CCD-kameraet på 16 000 × 16 000 piksler ble bygd av et internasjonalt konsortium bestående av Nederlands Research School for Astronomy (NOVA), Kapteyn Astronomical Institute, Universitäts-Sternwarte München, Astronomical Observatory of Padova og ESO.

Vitenskap med VST

VSTs observasjonstid skal brukes til grundig å gjennomsøke den sørlige nattehimmel. Teleskopet har potensial til å gjøre viktige oppdagelser innenfor mange forskjellige felter av astrofysikk og kosmologi takket være toppmoderne kamera, avansert optikk og de eksepsjonelt gode observasjonsforholdene på Paranal. Når det gjelder planetforskning, håper astronomene å oppdage og studere fjerne kloder – som f.eks. trans-neptunske objekter – i vårt egen solsystem. Man skal også lete etter eksoplaneter som passerer foran andre stjerner. Melkeveiens plan skal undersøkes nøye for å øke kunnskapen om vår egen galakses struktur og utvikling. VST kommer til å utforske nære galakser og planetariske stjernetåker, samt kartlegge lyssvake objekter og mikrolinsing. Innenfor feltet kosmologi vil VST ta for seg supernovaer med middels høy rødforskyvning for å bestemme den kosmiske avstandsskalaen mer nøyaktig og kaste ytterligere lys på universets utvidelse. VST skal også lete etter kosmiske strukturer på middels høy rødforskyvning, aktive galaksekjerner og kvasarer, noe som vil hjelpe astronomer som forsker på galaksedannelse og universets tidlige historie.

VST er et fellesforetak mellom ESO og Osservatorio Astronomico di Capodimonte (OAC) i Napoli, en forskningsavdeling tilhørende Italian National Institute for Astrophysics (INAF). Det italienske senteret designet teleskopet, mens ESO hadde ansvaret for alt byggearbeidet på fjellet.

Teleskopet har vært i drift ved Paranal-observatoriet siden våren 2011.

Vitenskapelige mål

Himmelkartlegginger, Melkeveien, planetariske tåker i andre galakser, kosmologi.

Mer om VST


Live image

Follow the VST on this live image updated every hour during daytime. Click on it to enlarge.

Live

VST

Name: VLT Survey Telescope
Site: Cerro Paranal
Altitude: 2635 m
Enclosure: Compact optimised cylindrical enclosure
Type: Optical survey telescope
Optical design: Modified Ritchey-Chrétien Reflector with correctors
Diameter. Primary M1: 2.61 m
Material. Primary M1: Astro-Sitall
Diameter. Secondary M2: 0.938 m
Material. Secondary M2: Astro-Sitall
Mount: Alt-Azimuth fork mount
First Light date: 8 June 2011
Active Optics: Yes