Casulo vermelho encerra estrelas jovens

Na Terra os casulos estão associados a vida nova. Também há "casulos" no espaço, mas em vez de protegerem larvas à medida que se estas transformam em borboletas, são os locais de nascimentos de novas estrelas.

A nuvem vermelha que vemos na imagem, obtida com o instrumento EFOSC2 montado no New Technology Telescope do ESO, é um exemplo perfeito de uma destas regiões de formação estelar. É uma imagem de uma nuvem chamada RCW 88, situada a cerca de dez mil anos-luz de distância e com uma dimensão de cerca de nove anos-luz. Não é feita de seda, como o casulo de um bicho-da-seda, mas sim de hidrogénio gasoso brilhante que rodeia as estrelas recém-formadas. As novas estrelas formam-se de nuvens de hidrogénio à medida que estas colapsam sob o efeito da sua própria gravidade. Algumas das estrelas mais desenvolvidas e que brilham já intensamente, podem ser vistas a espreitar por entre a nuvem.

Estas estrelas jovens quentes são muito energéticas e emitem enormes quantidades de radiação ultravioleta, o que faz com que os electrões se libertem dos átomos de hidrogénio da nuvem, deixando apenas os núcleos positivamente carregados - os protões. À medida que os electrões são recapturados pelos protões, emitem radiação H-alfa, a qual tem um brilho vermelho bastante característico.

Observar o céu através de um filtro H-alfa é o modo mais simples dos astrónomos descobrirem estas regiões de formação estelar. Um filtro H-alfa foi um dos quatro filtros utilizados para produzir esta imagem. 

Créditos:

ESO

Sobre a imagem

Id:potw1231a
Língua:pt
Tipo:Observação
Data de divulgação:30 de Julho de 2012 às 10:00
Tamanho:937 x 914 px

Sobre o objeto

Nome:RCW 88
Tipo:• Milky Way : Nebula : Type : Star Formation
• X - Nebulae
Distância:10000 anos-luz
Constelação:Circinus

Formatos de imagens

JPEG grande
402,4 KB

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Papéis de parede

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Coordenadas

Position (RA):15 7 7.89
Position (Dec):-57° 48' 18.28"
Field of view:3.76 x 3.67 arcminutes
Orientação:O norte está a 0.0° à esquerda da vertical

Cores e filtros

BandaTelescópio
Óptico
B
New Technology Telescope
EFOSC2
Óptico
V
New Technology Telescope
EFOSC2
Óptico
R
New Technology Telescope
EFOSC2
Óptico
H-alpha
New Technology Telescope
EFOSC2

 

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