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Cometa de Natal Lovejoy observado no Paranal

24 de Dezembro de 2011

Foram tiradas excelentes fotografias e vídeos a partir do Observatório do Paranal do ESO, Chile, ao recentemente descoberto cometa Lovejoy. O cometa apareceu no céu austral depois de sobreviver de forma inesperada a um encontro próximo com o Sol.

Gabriel Brammer do ESO filmou uma nova sequência vídeo no dia 22 de Dezembro. O Gabriel estava a terminar o seu turno como astrónomo de suporte no Observatório do Paranal quando o cometa Lovejoy apareceu por cima do horizonte mesmo antes da madrugada.

Nas palavras do próprio Gabriel: ”Na última manhã do meu turno tentei fotografá-lo com a minha máquina antes do nascer do Sol. A cauda do cometa via-se perfeitamente a olho nu, e a combinação do crescente da Lua, do cometa, da Via Láctea e da Estrela Guia Laser era quase tão impressionante a olho nu como aparece nas fotografias de longa exposição.”

A sequência mostra também o raio, fino como um lápis, da Estrela Guia Laser do VLT contra o fundo da Via Láctea, enquanto os astrónomos prosseguem com as últimas observações da noite.

Guillaume Blanchard, óptico no ESO, tirou uma fotografia magnífica de grande angular do cometa Lovejoy e Yuri Beletsky, Embaixador Fotográfico do ESO, captou o espectáculo a partir de Santiago do Chile. Blanchard disse: “Este cometa é para mim um presente de Natal para as pessoas que têm que ficar no Paranal durante esta época festiva.”

O cometa brilhante foi também captado a partir da Estação Espacial Internacional numa outra sequência de vídeo no dia 21 de Dezembro, quando a tripulação estava a filmar relâmpagos no lado nocturno da Terra.

Nas últimas semanas o cometa Lovejoy tem sido motivo de conversa entre a comunidade astrónomica. Foi descoberto a 27 de Novembro pelo astrónomo amador australiano Terry Lovejoy e foi classificado como sendo do tipo Kreutz “rasante ao Sol”, a sua órbita levando-o até muito próximo do Sol [1]. A semana passada o cometa entrou na corona do Sol, um acontecimento muito antecipado, passando a uns meros 140 000 quilómetros da superfície do Sol. Um encontro bastante rasante…

Esperava-se que o cometa de desfizesse e se vaporizasse, mas em vez disso sobreviveu ao encontro extremamente quente com o Sol e reapareceu uns dias mais tarde, ante a surpresa de toda a gente. Pode agora ser observado no hemisfério sul, aparecendo de madrugada e apresentando uma cauda brilhante com milhões de quilómetros de comprimento, composta por partículas de poeira, que são sopradas para longe do cometa pelo vento solar.

O Lovejoy continuará na sua órbita muito excêntrica em torno do Sol e irá desaparecer uma vez mais no Sistema Solar distante. Seria interessante saber se irá sobreviver para reaparecer no nosso céu daqui a 314 anos como previsto.

Com esta espetacular sequência do cometa Lovejoy do Natal de 2011, o ESO deseja a todos um Feliz Natal e um Próspero Ano Novo.

Credit

G. Brammer/ESO

Notas

[1] Os cometas do tipo Kreutz rasantes ao Sol são membros de uma família de cometas que se pensa terem-se separarado de um único cometa enorme do século XII, e que orbitam agora o Sol na mesma trajetória.

Informações adicionais

O ano de 2012 marca o quinquagésimo aniversário da fundação do Observatório Europeu do Sul (ESO). O ESO é a mais importante organização europeia intergovernamental para a investigação em astronomia e é o observatório astronómico mais produtivo do mundo. O ESO é  financiado por 15 países: Alemanha, Áustria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, Espanha, Finlândia, França, Holanda, Itália, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suécia e Suíça. O ESO destaca-se por levar a cabo um programa de trabalhos ambicioso, focado na concepção, construção e funcionamento de observatórios astronómicos terrestres de ponta, que possibilitam aos astrónomos importantes descobertas científicas. O ESO também tem um papel importante na promoção e organização de cooperação na investigação astronómica. O ESO mantém em funcionamento três observatórios de ponta, no Chile: La Silla, Paranal e Chajnantor. No Paranal, o ESO opera  o Very Large Telescope, o observatório astronómico óptico mais avançado do mundo e dois telescópios de rastreio. O VISTA, o maior telescópio de rastreio do mundo que trabalha no infravermelho e o VLT Survey Telescope, o maior telescópio concebido exclusivamente para mapear os céus no visível. O ESO é o parceiro europeu do revolucionário telescópio  ALMA, o maior projeto astronómico que existe atualmente. O ESO encontra-se a planear o European Extremely Large Telescope, E-ELT, um telescópio da classe dos 40 metros que observará na banda do visível e próximo infravermelho. O E-ELT será “o maior olho no céu do mundo”.

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Este texto é a tradução da Nota de Imprensa do ESO eso1153, cortesia do ESON, uma rede de pessoas nos Países Membros do ESO, que servem como pontos de contacto local com os meios de comunicação social, em ligação com os desenvolvimentos do ESO. A representante do nodo português é Margarida Serote.

Sobre a Nota de Imprensa

Nº da Notícia:eso1153pt
Nome:C/2011 W3 (Lovejoy), Paranal, Photo Ambassador, Santiago
Tipo:• Solar System : Interplanetary Body : Comet
• X - Paranal

Imagens

Christmas Comet Lovejoy Captured at Paranal
Christmas Comet Lovejoy Captured at Paranal
apenas em inglês
Christmas Comet Lovejoy Seen over Santiago
Christmas Comet Lovejoy Seen over Santiago
apenas em inglês
Christmas Comet Lovejoy Captured at Paranal
Christmas Comet Lovejoy Captured at Paranal
apenas em inglês