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Noticias do Universo para crianças de todo o mundo

Os seus olhos são poderosos!

7 de Março de 2012

Os grandes telescópios são muito poderosos permitindo aproximar objectos no Universo que não são visíveis a olho nu nem utilizando pequenos telescópios. Mas, se os astrónomos pretenderem fotografar grandes áreas do céu fazem-no habitualmente recorrendo a pequenos telescópios. 

Os grandes telescópios são muito poderosos permitindo aproximar objectos no Universo que não são visíveis a olho nu nem utilizando pequenos telescópios. Mas, se os astrónomos pretenderem fotografar grandes áreas do céu fazem-no habitualmente recorrendo a pequenos telescópios.

Os astrónomos discutem frequentemente o tamanho da área abrangida numa foto do espaço, tendo em conta a superfície ocupada pelos objectos no céu nocturno. O céu nocturno tem a forma de uma semi-esfera, estendendo-se por 180º de Este a Oeste e de Norte a Sul, passando por cima da sua cabeça.

Isto significa que a área ocupada pelos objectos no céu nocturno é medida em graus - da mesma forma que usa um transferidor quando mede ângulos num semi-círculo! Por exemplo a Lua cheia ocupa cerca de meio grau no céu nocturno.

A maioria dos grandes telescópios apenas consegue abarcar uma área do céu nocturno bastante inferior a 1 grau de amplitude. Para estas minúsculas regiões, os astrónomos utilizam uma medida diferente chamada de minuto de arco. Um grau contém 60 minutos de arco. 

Entretanto um grande telescópio, chamado de VST capturou a nova foto que pode ver em cima e que abrange uma amplitude de 1 grau completo. Este telescópio tem uma largura de 2,6m, sendo enorme! No entanto foi capaz de fotografar centenas de galáxias sobre uma grande área do céu. O segredo por de trás deste potente telescópio reside numa poderosa câmara de 268 megapixéis. 

Ter a capacidade de fotografar grandes zonas do céu nocturno irá ajudar os astrónomos na pesquisa de novos objectos no espaço, que ainda não foram descobertos.

Facto Curioso: Pode usar as suas mãos para medir ângulos no céu nocturno. Se estender o seu braço e apontar o seu dedo mínimo cobrirá cerca de 1 grau o que é mais do dobro do tamanho da Lua cheia! Surpreendido?

Esta é a versão para crianças da Nota de Imprensa do ESO eso1211.