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Noticias do Universo para crianças de todo o mundo

As asas da Nebulosa da Gaivota

6 de Fevereiro de 2013

As reluzentes estrelas e remoinhos de gás incandescente nesta foto fazem parte da bela nebulosa da gaivota. Este enorme objeto em forma de pássaro é composto por três grandes nuvens de gás: a cabeça e as duas asas. Pode vê-la na totalidade aqui.

O brilhante gás vermelho desta foto não é apenas bonito mas também informativo. A cor revela aos astrónomos que o que estamos a ver é Hidrogénio – o elemento mais comum no universo.

Sabia que apesar de existir uma série de materiais na Terra, quando os decompõe são todos basicamente constituídos por um pequeno número de substâncias químicas? Chamamos a essas substâncias de 'elementos'. Por exemplo, o carbono é um elemento, mas se o combinar com outros elementos pode formar milhares de materiais, como plástico, açúcar e álcool. Também podemos encontrar estes elementos básicos no espaço, através da cor da luz que emitem. São as estrelas recém-nascidas que ao emitirem calor no interior destas nuvens causam um  brilho intenso do gás hidrogénio.

Facto Curioso: O hidrogénio é extremamente inflamável. Tanto é assim que foi usado como combustível no vaivém Space Shuttle! Mas mais uma vez, as estrelas brilham devido ao hidrogénio que queimam no seu núcleo, então quem está surpreendido?

Esta é a versão para crianças da Nota de Imprensa do ESO eso1306.