eso1801pt — Nota de Imprensa Institucional

Moldados os primeiros segmentos do espelho principal do ELT

9 de Janeiro de 2018

Os primeiros seis segmentos hexagonais do espelho principal do Extremely Large Telescope do ESO acabam de ser moldados pela companhia alemã SCHOTT na sua fábrica principal em Mainz. Estes segmentos farão parte do espelho primário de 39 metros do ELT, o qual terá 798 segmentos no total. O ELT será o maior telescópio óptico do mundo, estando a sua primeira luz prevista para 2024.

O espelho primário de 39 metros de diâmetro do Extremely Large Telescope (ELT) do ESO será de longe o maior alguma vez construído para um telescópio óptico-infravermelho. Um tal gigante é demasiado grande para poder ser feito de uma única peça de vidro, por isso o espelho consistirá de 798 segmentos hexagonais individuais, cada um com uma dimensão de 1,4 metros e cerca de 5 cm de espessura. Os segmentos trabalharão em uníssono, como se fossem um único espelho enorme, colectando dezenas de milhões de vezes mais luz que a colectada pelo olho humano.

Marc Cayrel, chefe de optomecânica do ELT, esteve presente nas primeiras moldagens: ”Foi fantástico ver os primeiros segmentos a serem moldados. Trata-se de um enorme marco na construção do ELT!”

Tal como o molde do espelho secundário do telescópio, os segmentos do espelho principal são fabricados de um material cerâmico de baixa expansão chamado Zerodur© [1] da SCHOTT. O ESO adjudicou os contratos do fabrico dos quatro primeiros espelhos do ELT — M1 a M4, sendo M1 o espelho primário — a esta companhia alemã (eso1704).

A moldagem dos primeiros segmentos é um processo importante, já que é a partir dela que os engenheiros da SCHOTT validam e optimizam o processo de fabrico, assim como as ferramentas e os procedimentos associados.

A moldagem dos primeiros seis segmentos trata-se um importante marco no processo de construção deste telescópio, mas a estrada ainda é longa — será necessário moldar e polir mais de 900 segmentos (789 para o espelho primário propriamente dito e um conjunto sobresselente de 133). Quando o processo estiver completamente otimizado, a taxa de produção será de cerca de um segmento por dia.

Após a moldagem, os moldes dos segmentos de espelho serão submetidos a uma sequência de tratamento de aquecimento e lento processo de arrefecimento, sendo depois limados até à forma correcta e polidos até uma precisão de 15 nanómetros em toda a superfície óptica. A limagem da forma e polimento da superfície serão da responsabilidade da companhia francesa Safran Reosc, a qual levará também a cabo testes adicionais (eso1717).

Notas

[1] O Zerodur© foi originalmente desenvolvido para telescópios astronómicos no final da década de 1960 e é um material com um coeficiente de expansão térmica muito baixo, o que significa que não se expande mesmo quando submetido a enormes flutuações de temperatura. É também altamente resistente em termos químicos e pode ser polido com elevado grau de acabamento. A camada refletora, feita de alumínio ou prata, é normalmente vaporizada sobre a superfície extremamente polida do espelho, pouco antes do telescópio entrar em operação e posteriormente a intervalos regulares. Muitos telescópios que utilizam espelhos de Zerodur© têm operado com sucesso ao longo das últimas décadas, incluindo o Very Large Telescope do ESO, no Chile.

Informações adicionais

O ESO é a mais importante organização europeia intergovernamental para a investigação em astronomia e é de longe o observatório astronómico mais produtivo do mundo. O ESO é  financiado por 16 países: Alemanha, Áustria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, Espanha, Finlândia, França, Holanda, Itália, Polónia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suécia e Suíça, assim como pelo Chile, o país de acolhimento, e pela Austrália, como parceiro estratégico. O ESO destaca-se por levar a cabo um programa de trabalhos ambicioso, focado na concepção, construção e operação de observatórios astronómicos terrestres de ponta, que possibilitam aos astrónomos importantes descobertas científicas. O ESO também tem um papel importante na promoção e organização de cooperação na investigação astronómica. O ESO mantém em funcionamento três observatórios de ponta no Chile: La Silla, Paranal e Chajnantor. No Paranal, o ESO opera  o Very Large Telescope, o observatório astronómico óptico mais avançado do mundo e dois telescópios de rastreio. O VISTA, o maior telescópio de rastreio do mundo que trabalha no infravermelho e o VLT Survey Telescope, o maior telescópio concebido exclusivamente para mapear os céus no visível. O ESO é um parceiro principal no ALMA, o maior projeto astronómico que existe atualmente. E no Cerro Armazones, próximo do Paranal, o ESO está a construir o Extremely Large Telescope (ELT) de 39 metros, que será “o maior olho do mundo virado para o céu”.

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Contactos

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Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço
Portugal
Telm.: 964951692
Email: eson-portugal@eso.org

Marc Cayrel
ESO, Head of ELT Optomechanics
Garching bei München, Germany
Tel.: +49 89 3200 6685
Email: mcayrel@eso.org

Richard Hook
ESO Public Information Officer
Garching bei München, Germany
Tel.: +49 89 3200 6655
Telm.: +49 151 1537 3591
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Este texto é a tradução da Nota de Imprensa do ESO eso1801, cortesia do ESON, uma rede de pessoas nos Países Membros do ESO, que servem como pontos de contacto local com os meios de comunicação social, em ligação com os desenvolvimentos do ESO. A representante do nodo português é Margarida Serote.

Sobre a Nota de Imprensa

Nº da Notícia:eso1801pt
Nome:Extremely Large Telescope
Tipo:Unspecified : Technology : Observatory : Telescope

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ESOcast Light 145: Moldados os primeiros segmentos do espelho principal do ELT
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