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Planeta alrededor de Beta Pictoris

Por primera vez, los astrónomos han sido capaces de seguir directamente el movimiento de un exoplaneta desplazándose desde un lugar a otro de su estrella anfitriona. El planeta posee la órbita más pequeña que se conoce de todos los exoplanetas fotografiados directamente, con una distancia a su estrella similar a la que existe entre Saturno y el Sol.

El equipo usó el instrumento NAOS-CONICA (o NACO [2]) instalado en uno de los telescopios de 8,2 metros del Very Large Telescope (VLT) de ESO, para estudiar los alrededores inmediatos de Beta Pictoris en 2003, 2008 y 2009. En 2003 fue observada una débil fuente dentro del disco, pero era imposible excluir la remota probabilidad de que se tratase de una estrella ubicada en segundo plano. En nuevas imágenes captadas en 2008 y en la primavera de 2009 ¡la fuente había desaparecido! Las observaciones más recientes, realizadas durante el otoño de 2009, revelaron al objeto al otro lado del disco después de haberse escondido durante un tiempo ya sea atrás o delante de la estrella. Ello confirmó que la fuente era efectivamente un exoplaneta y que estaba orbitando a su estrella anfitriona. También permitió dimensionar el tamaño de su órbita alrededor de la estrella.

La composición superior muestra la luz reflejada en el disco de polvo en la parte más externa, tal como se observó en 1996 con el instrumento ADONIS en el telescopio de 3,6 metros de ESO; la parte central es la parte más interior del sistema, tal como se ve a 3,6 micras con NACO en el Very Large Telescope, en el otoño de 2009. Revela la presencia de un planeta que se movió desde sus primeras observaciones en 2003. El símbolo de una estrella muestra en el lugar preciso donde se encuentra la estrella.

Crédito:

ESO/A.-M. Lagrange

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Sobre la imagen

Identificador:eso1024e
Idioma:es
Tipo:Observación
Fecha de publicación:10 de Junio de 2010 a las 20:00
Noticias relacionadas:eso1024
Tamaño:3000 x 1929 px

Sobre el objeto

Nombre:Beta Pictoris
Tipo:• Milky Way : Star : Circumstellar Material : Planetary System
• X - Stars
Distancia:70 años luz

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