Imagen de la semana 2008

7 de julio de 2008

Radiotelescopio APEX: en el llano de Chajnantor

Mientras ALMA se encuentra actualmente en construcción, los astrónomos ya están realizando observaciones en el área de la astronomía milimétrica y submilimétrica en Chajnantor, con el Atacama Pathfinder Experiment (APEX). Este es un telescopio de 12 metros de diámetro con tecnología de última generación. Opera en el sitio de ALMA y se basa en un prototipo de antena del mismo proyecto. Su óptica fue modificada y  la superficie de la antena cuenta con una mayor precisión. Además, está diseñado para aprovechar la excelente nitidez del cielo, realizando observaciones en longitudes de onda entre los 0,2 y 1,4 mm.

Esta imagen está disponible en la tienda virtual ESOshop


23 de junio de 2008

Echinopsis Atacamensis y la Vía Láctea— de la exhibición El Mundo de Noche

El serpenteante camino que une el Campamento de Apoyo a la Operaciones de ALMA, ubicado a 3000 metros de altura en los Andes chilenos, con el Lugar de Operaciones de las Antenas, a 5000 metros de altura, cruza un área dominada por enormes cactus (Echinopsis Atacamensis). Estos cactus crecen un promedio de 1 cm al año y llegan a alcanzar alturas de hasta 9 mts.

El Embajador Fotográfico de ESO Stéphane Guisard inmortalizó el hermoso cielo que cubre esta zona ubicada en el Desierto de Atacama en Chile. Esta imagen es parte de la prestigiosa exhibición fotográfica internacional El Mundo de Noche – Un mundo, Un Cielo. El Observatorio Europeo Austral (ESO) produjo una versión para Chile de esta exhibición sin fines de lucro, en el marco del Año Internacional de la Astronomía 2009.


11 de febrero de 2008

Ecos de luz (impresión artística)

La determinación de la distancia a RS Pup, siguiendo el método del astrónomo norteamericano Robert Havlen, se basa en la medición de la diferencia de fase entre la variación de la estrella y la variación de características nebulares aisladas. Debido a que la luminosidad de la estrella cambia en un patrón muy distintivo, la presencia de la nebulosa permite a los astrónomos ver ecos de luz y utilizarlos para medir la distancia a la estrella. La luz que viajó desde la estrella a un grano de polvo y luego al telescopio llega un poco más tarde que la luz que llega directamente de la estrella al telescopio. En consecuencia, si medimos el brillo de una mancha o zona de polvo aislada y específica en la nebulosa, obtendremos una curva de brillo que tiene la misma forma que la variación de la Cefeida, pero desplazada en el tiempo. Este retraso se llama un “eco de luz”, por la analogía con el eco más tradicional, la reflexión del sonido en, por ejemplo, el fondo de un pozo. Al monitorear la evolución del brillo de las nubes o zonas específicas en la nebulosa, los astrónomos pueden medir sus distancias a la estrella: es simplemente el retraso medido en el tiempo, multiplicado por la velocidad de la luz (300.000 km/s). Sabiendo esta distancia y la separación aparente en el cielo entre la estrella y la nube o zona específica, uno puede calcular la distancia de RS Pup. Esta ilustración del artista no está a escala.


14 de enero de 2008

El Cuarteto de Robert

Este cuarteto es uno de los más bellos ejemplos de un grupo compacto de galaxias. Además es un excelente laboratorio para estudiar las interacciones entre galaxias y los efectos en la formación de estrellas.


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