Imágenes de la semana

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potw1333-es — Imágenes de la semana
Noche estrellada en La Silla
19 de Agosto de 2013: Una penetrante y brillante cortina de estrellas hace de telón de fondo en esta hermosa imagen tomada por el astrónomo Håkon Dahle. La figura que forma la silueta al frente es el propio Håkon rodeado tan solo por dos de las oscuras y enormes cúpulas que ocupan la montaña del Observatorio La Silla de ESO. Muchos astrónomos profesionales son también entusiastas fotógrafos  — ¿quién podría culparles? Los observatorios de ESO en el Desierto de Atacama se encuentran entre los mejores lugares de la Tierra para observar las estrellas y, por la misma razón, son lugares espléndidos para fotografiar el cielo nocturno. Håkon tomó estas fotos durante una semana de observaciones en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros. Durante ese tiempo, el telescopio también fue utilizado por otros equipos de observación, dándole a Håkon la oportunidad de admirar la noche estrellada — y así capturarla para que nosotros podamos contemplarla. Dada ...
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Calma antes de la tormenta
12 de Agosto de 2013: Esta hermosa imagen retrata a las galaxias NGC 799 (debajo) y NGC 800 (encima) situadas en la constelación de Cetus (La Ballena). Este par de galaxias fue observado por primera vez por el astrónomo americano Lewis Swift allá por 1885. Situada a una distancia de unos 300 millones de años luz, nuestra visión “de cara” nos permite apreciar claramente sus formas. Como la Vía Láctea — nuestra galaxia — estos dos objetos son galaxias espirales, con largos brazos muy característicos serpenteando hacia la brillante protuberancia central. En los prominentes brazos espirales, hay cúmulos en los que se están formando numerosas estrellas jóvenes azules y calientes  (en la imagen se ven como diminutos puntitos azules) mientras que, en la protuberancia central, un gran grupo de estrellas más viejas, frías y rojas se congrega en una región compacta y casi esférica. A primera vista, estas galaxias parecen iguales, pero el secreto está ...
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Messier 100 — el esplendor de una galaxia espiral de gran diseño
29 de Julio de 2013: Normalmente, las galaxias espirales son objetos muy atractivos desde un punto de vista estético, y aún más cuando las vemos de cara. En concreto esta imagen es un espléndido ejemplo de ello: es la galaxia espiral de gran diseño Messier 100, situada en la zona sur de la constelación de Coma Berenices (Cabellera de Berenice), que se encuentra a unos 55 millones de años luz de la Tierra. Pese a que Messier 100 muestra unos brazos en espiral muy definidos, también muestra en su centro la estructura en forma de barra más débil, lo que la clasifica entre las galaxias de tipo SAB. A pesar de que en la imagen no sea fácil de distinguir, los científicos han podido confirmar la existencia de la barra observándola en otras longitudes de onda. En esta detallada imagen podemos ver las principales características que se esperan encontrar en una galaxia de este tipo: ...
potw1329-es — Imágenes de la semana
El NTT girando como un trompo
22 de Julio de 2013: En esta dinámica imagen podemos ver el telescopio New Technology Telescope (NTT), situado en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile. La distintiva cúpula del telescopio, con su peculiar forma, está borrosa debido a la imagen en movimiento, mientras el telescopio rota para apuntar hacia el objeto que desea observar. La foto fue tomada con una exposición de 30 segundos. Una de las primeras cosas que llaman la atención en esta imagen es que el exterior del edificio del telescopio tiene una forma con un ángulo peculiar, al contrario que la mayoría, que son diseños de cúpulas circulares. Las características de su diseño han sido copiadas en muchas ocasiones, por ejemplo por el Very Large Telescope de ESO, pero el NTT fue pionero cuando el telescopio se inauguró en 1989. Su revolucionario diseño tiene como objetivo alcanzar una calidad de imagen óptima, por ejemplo, con una ventilación cuidadosamente controlada, ...
potw1328-es — Imágenes de la semana
“Alas para la ciencia” vuela sobre Paranal
15 de Julio de 2013: Esta inusual vista aérea del Observatorio Paranal fue tomada en diciembre de 2012 por Clémentine Bacri y Adrien Normier, quienes pilotan un ultraligero especial, respetuoso con el medio ambiente [1], en un viaje de un año que les ha llevado por todo el mundo. Esta impactante imagen muestra la belleza natural del paisaje que rodea al remoto hogar de una de las instalaciones astronómicas más precisas del mundo, en telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, con sus cuatro telescopios independientes de 8,2 metros situados en la cima de Cerro Paranal. ESO mantiene una colaboración para hacer divulgación con el proyecto ORA Wings for Science (ORA alas para la ciencia), una organización sin ánimo de lucro que ofrece soporte aéreo a la investigación pública. Los dos miembros de la tripulación del proyecto Alas para la Ciencia sobrevolaron los observatorios del norte de Chile, entre otras ubicaciones, antes de dejar Sudamérica ...
potw1327a-es — Imágenes de la semana
Los nuevos juguetes de Maëlle
8 de Julio de 2013: La astronomía y los telescopios pueden hacer que aflore el niño que hay en nuestro interior. Como legado a la curiosidad humana, los astrónomos siguen construyendo instrumentos cada vez más grandes en lugares remotos de todo el mundo. El astrónomo de ESO Julien Girard captó esta encantadora imagen de su hija durante un día en familia en el Observatorio de Paranal, en los Andes chilenos. Gracias a un truco de perspectiva, la pequeña Maëlle parece estar mirando hacia el interior de la cúpula de uno de los telescopios auxiliares de 1,8 metros del VLT (Very Large Telescope) de ESO. Pese a que los telescopios se usan para fines científicos y sesudas investigaciones, a veces los astrónomos no pueden evitar sentirse como niños y divertirse con este tipo de “juguetes” gigantes. Julien Girard es astrónomo de ESO, trabaja en el VLT en Chile y además es Fotógrafo embajador de ESO. Es ...
potw1326-es — Imágenes de la semana
Antenas europeas en la instalación de soporte de operaciones de ALMA
1 de Julio de 2013: En esta fotografía vemos las antenas destinadas a convertirse en parte de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Las tres antenas del frente, así como alguna del fondo, fueron proporcionadas por ESO como parte de su contribución a ALMA, a través de un contrato con el consorcio europeo AEM (European AEM Consortium) [1]. En total, ESO proporciona 25 de las antenas de 12 metros de diámetro. El socio norteamericano de ALMA facilita veinticinco antenas de 12 metros, mientras que las restantes, un conjunto de doce antenas de 7 metros más cuatro de 12 metros, que componen el Atacama Compact Array, son proporcionadas por el socio de ALMA Asia Oriental. Aquí pueden verse las antenas en la instalación de soporte a las operaciones de ALMA (OSF; Opperations Support Facility), a una altitud de 2.900 metros, a los pies de los Andes chilenos. Las instalaciones del frente son el AEM Site Erection Facility, ...
potw1325-es — Imágenes de la semana
Luz de Luna y luz zodiacal sobre La Silla
24 de Junio de 2013: Lo que parece una ciudad futurista sacada de una historia de ciencia ficción, flotando sobre las nubes, es el observatorio más veterano de ESO: La Silla. Esta fotografía fue tomada por el astrónomo Alan Fitzsimmons mientras permanecía junto al telescopio de 3,6 metros de ESO, justo tras la puesta de sol. La Luna está fuera del marco de la imagen, bañando el observatorio con su inquietante luz, reflejada por las nubes que se encuentran debajo. La débil línea de brillante luz dorada que sobresale sobre las nubes aún iluminadas por la puesta de sol es la luz zodiacal. La causa la luz del Sol, difusa a causa de las partículas de polvo que hay entre el Sol y los planetas. Este fenómeno solo puede observarse justo después dela puesta de sol o antes del amanecer, en ciertos momentos del año, desde ubicaciones con buenas condiciones. En esta fotografía se ven ...
potw1324-es — Imágenes de la semana
Rayos y relámpagos
17 de Junio de 2013: En esta electrizante imagen, tomada el viernes 7 de junio de 2013, una furiosa tormenta descarga con poderosa rabia sobre Cerro Paranal. Las colosales cúpulas de los cuatro Telescopios Unitarios del VLT, cada una del tamaño de un edificio de ocho plantas, empequeñecen bajo el golpe de esta potente tormenta. A la izquierda de la imagen, una solitaria estrella emerge para ser testigo del espectáculo — un único punto de luz sobre el oscuro cielo. Se trata de Procyon, una brillante estrella binaria en la constelación de Canis Minor (El Can Menor). Es raro que haya nubes sobre el Observatorio Paranal de ESO. En promedio, el lugar experimenta la sorprendente cifra de 330 días claros al año. Los rayos son aún más raros de ver, ya que el observatorio se encuentra en uno de los lugares más secos del mundo: el desierto de Atacama, en el norte de Chile, situado ...
potw1323-es — Imágenes de la semana
Ascenso y caída de una supernova
10 de Junio de 2013: Esta nueva e inusual secuencia de vídeo muestra el rápido aumento de brillo y el lento palidecer de una explosión de supernova en la galaxia NGC 1365. La supernova, denominada SN 2012fr, fue descubierta por el astrónomo francés Alain Klotz el 27 de octubre de 2012. Las imágenes, captadas por el pequeño telescopio robótico TAROT, instalado en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, han sido compiladas para crear esta impresionante película. Las supernovas son el resultado de la explosiva y cataclísmica muerte de cierto tipo de estrellas. Son tan brillantes que pueden brillar más que su galaxia anfitriona durante semanas antes de empezar a apagarse lentamente y desparecer de nuestra vista. La supernova 2012fr [1] fue descubierta por Alain Klotz en la tarde del 27 de octubre de 2012. Estaba midiendo el brillo de una débil estrella variable en una imagen del telescopio robótico TAROT (Telescopio de Acción ...
potw1322-es — Imágenes de la semana
El baile de tres planetas sobre La Silla
3 de Junio de 2013: Es un verdadero regalo tanto para los fotógrafos como para los astrónomos: nuestros cielos están siendo testigos en estos días de un fenómeno conocido como syzygy — tres cuerpos celestes (o más) se alinean en el cielo. Cuando los cuerpos celestes tienen una  longitud eclíptica similar este fenómeno también se conoce como una triple conjuncion cercana. Por supuesto, se trata tan solo de un efecto de perspectiva, pero eso no lo hace menos espectacular. En este caso, los tres cuerpos son planetas, y lo único necesario para disfrutar del espectáculo es un cielo despejado al atardecer. Afortunademente, esto es lo que le ocurrió al Fotógrafo embajador de ESO Yuri Beletsky, quien tuvo la suerte de captar esta imagen espectacular desde el Observatorio La Silla, en el norte de Chile, el pasado domingo 26 de mayo. Tras el atardecer, sobre las redondas cúpulas de los telescopios, podían verse tres de los ...
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Ondas en el cielo chileno
27 de Mayo de 2013: A primera vista, esta cautivadora imagen se parece a las ondas causadas por la caída de una piedra en el centro de un estanque. Pero se trata del resultado del movimiento aparente de las estrellas a través del cielo austral sumado a algo de magia por parte del fotógrafo. La imagen fue tomada en Cerro Armazones, el pico de una montaña situada a 3.060 metros sobre nivel del mar y que se encuentra en la parte central del desierto de Atacama, en los Andes chilenos. Las largas rayas brillantes son el rastro dejado por estrellas y cada raya marca el camino de una única estrella a través del oscuro cielo nocturno. Dejando el obturador de la cámara abierto durante un largo periodo de tiempo, el movimiento de las estrellas, imperceptible a simple vista, se revela. Tiempos de exposición de tan solo 15 minutos son suficientes para conseguir este efecto. En ...
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Admirando la galaxia
20 de Mayo de 2013: Incluso para el astrónomo más veterano es difícil resistirse a la tentación de tomarse un respiro, durante un apretado plan de observaciones, y levantar la vista hacia el glorioso y rico cielo austral. Esta imagen es un autorretrato obtenido por el astrónomo Alan Fitzsimmons, que captó esta fotografía entre dos sesiones de observación en el Observatorio La Silla de  ESO. Esta atrevida foto muestra el contraste entre una figura sencilla, quieta y oscura sobre la Tierra y el brillante y luminoso cielo nocturno estrellado. En esta imagen, el cielo está dominado por el enorme chorro de estrellas y polvo que adornan el centro de la Vía Láctea, nuestra galaxia anfitriona. Los observatorios de ESO están ubicados en el desierto de Atacama, en el norte de  Chile, una región con muy pocos habitantes, que combina noches muy oscuras con condiciones atmosféricas extremadamente despejadas, factores que, unidos, favorecen unas observaciones de alta ...
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La Vía Láctea brilla sobre un nevado observatorio La Silla
13 de Mayo de 2013: En las afueras del Desierto de Atacama, lejos de la contaminación lumínica de las ciudades del norte de Chile, tras la puesta de Sol, los cielos son totalmente negros. Estos cielos tan oscuros permiten que allí tengan lugar algunas de las mejores observaciones astronómicas — a una altitud de 2.400 metros, el Observatorio La Silla de ESO tiene unas vistas del cielo nocturno increíblemente despejadas. Sin embargo, pese a ser un lugar remoto, alto y seco, no siempre puede escapar a las condiciones meteorológicas que, a veces, acompañan a los meses de invierno, cuando la nieve llega a cubrir el pico de la montaña y las cúpulas de sus telescopios. Esta imagen muestra una La Silla invernal bajo un chorro de estrellas de nuestra Vía Láctea, cuyo plano se ve oblicuo en este fotograma. A la vista (de derecha a izquierda) el telescopio de 3,6 metros de ESO, el telescopio ...
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Lore en movimiento
6 de Mayo de 2013: En esta fotografía podemos ver a uno de los dos transportadores de ALMA, Lore, moviendo una de las antenas de 7 metros de diámetro de ALMA, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array. Lore y su gemelo, Otto, son dos vehículos amarillos de 28 ruedas construidos especialmente para mover las antenas de ALMA a lo largo de la superficie del Llano de Chajnantor, que se encuentra a una altura de 5.000 metros. De este modo, pueden reconfigurar el conjunto del telescopio para optimizar las observaciones dependiendo del objetivo. También mueven las antenas entre Chajnantor y las instalaciones destinadas a su mantenimiento (Operations Support Facility), situadas a menor altitud. ALMA tiene un conjunto principal de cincuenta antenas de 12 metros, y un conjunto adicional de doce antenas de 7 metros y cuatro de 12 metros conocidas como “Conjunto Compacto de Atacama” (ACA, Atacama Compact Array). Lore transporta una de las antenas más pequeñas ...
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“Alas para la Ciencia” vuela sobre ALMA
29 de Abril de 2013: En esta hermosa imagen, tomada en diciembre de 2012, vemos el conjunto de antenas de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), el mayor proyecto astronómico en marcha en la actualidad, situado en el Llano de Chajnantor, en los Andes chilenos. Las antenas grandes tienen 12 metros de diámetro, y las más pequeñas, que pueden verse juntas en el centro de la imagen, forman el conjunto compacto ACA (ALMA Compact Array), compuesto por 12 antenas de siete metros de diámetro. Una vez completado, el conjunto contará con 66 antenas. ESO ha iniciado una colaboración para hacer divulgación junto con el proyecto ORA Wings for Science (ORA alas para la ciencia), una organización sin ánimo de lucro que ofrece soporte aéreo a la investigación pública mientras realiza un viaje de un año alrededor del mundo. Los dos miembros de la tripulación del proyecto Alas para la Ciencia, Clémentine Bacri y Adrien Normier, vuelan ...
potw1316-es — Imágenes de la semana
Azul y plateado en Paranal
22 de Abril de 2013: Lo que sería un hermoso y claro día en cualquier parte del mundo, es un inusual día nublado en el Observatorio Paranal de ESO, en el desierto de Atacama. Dado que este es uno de los lugares más secos del mundo, es muy poco común ver nubes en el cielo. Muchos de los astrónomos e ingenieros que pasan tiempo en este lugar consideran que una de las cosas más sorprendentes de trabajar en el desierto de  Atacama es poder contemplar un cielo sin nubes. Esta impresionante foto panorámica de 360 grados, tomada por Dirk Essl (contratista de ESO) en 15 exposiciones individuales, ha capturado uno de esos días raros en los que hay nubes en Paranal. Sobre las cúpulas del Very Large Telescope pueden verse unos pocos cirros finos. Estas nubes se forman a grandes altitudes y están compuestas de diminutos cristales de hielo. El Observatorio Paranal recoge menos de ...
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Bajo el conjuro de las Nubes de Magallanes
15 de Abril de 2013: Esta hermosa imagen del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), en la que podemos ver las antenas del telescopio bajo el impresionante cielo nocturno estrellado, es obra de Christoph Malin, un Fotógrafo embajador de ESO. Es un fotograma de uno de sus meticulosos vídeos timelapse de ALMA, también disponible (ver ann12099). Situado en el Llano de Chajnantor, a una altitud de 5.000 metros, ALMA es el telescopio más potente del mundo para el estudio del universo en los rangos milimétrico y submilimétrico. Los trabajos de construcción de ALMA se completarán en el año 2013, y un total de 66 antenas de gran precisión estarán operativas. Brillando intensamente en el cielo, la Pequeña y la Gran Nube de Magallanes permanecen sobre las antenas. Estas cercanas galaxias enanas irregulares son objetos visibles en el hemisferio sur, incluso a simple vista. Estas galaxias orbitan a la Vía Láctea — nuestra galaxia — y hay ...
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Un centelleante lazo de estrellas — El sur de la Vía Láctea sobre La Silla
8 de Abril de 2013: Esta fotografía panorámica, obtenida por Alexandre Santerne, muestra una visión del disco de la Vía Láctea (nuestra galaxia anfitriona) desde dentro, así como una fría noche de invierno con una ligera nevada en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile. Desde nuestra ventajosa ubicación en ella, el disco de la Vía Láctea aparece como un lazo centelleante de estrellas que se estira a lo largo del cielo. En esta imagen panorámica, la Vía Láctea se ve distorsionada, en forma de arco, debido a la proyección de la lente gran angular. Echando un vistazo más allá de la colina, a la izquierda de la imagen, se encuentra el telescopio de 3,6 metros de ESO, hogar del famoso cazador de planetas HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher). Lejos, a la derecha, el telescopio suizo de 1,2 metros Leonhard Euler, construido y operado por el Observatorio de Ginebra. Hay muchas razones ...
potw1313-es — Imágenes de la semana
Las estrellas circulan sobre la Residencia en el Cerro Paranal
1 de Abril de 2013: Esta imagen del embajador fotográfico de ESO, Farid Char, del cielo nocturno austral sobre la Residencia, el "hotel" del observatorio Paranal en Chile, presenta una bella y dinámica vista del cielo lleno de estrellas. Para hacer los remolinos de estrellas de la imagen, Farid tomó una exposición de 30 minutos para revelar el movimiento de las estrellas debido a la rotación de la Tierra. En el centro, está aparentemente quieto el polo sur celeste. En la izquierda, al tope de la imagen, están la Pequeña y Gran Nube de Magallanes, las galaxias vecinas de la Vía Láctea. El domo de vidrio opaco abajo del remolino de estrellas es parte del techo de la Residencia. Este edificio único en su tipo y, parcialmente enterrado, ha sido usado desde el 2002 por los científicos e ingenieros que trabajan en el observatorio. Durante el día, el domo de 35 metros de diámetro, permite ...
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