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Frenético nacimiento estelar en Haro 11

Haro 11 parece brillar suavemente entre las nubes de gas y polvo, pero esta plácida fachada no deja traslucir la monumental velocidad de formación estelar que se registra en esta galaxia. Al combinar la información del Very Large Telescope de ESO y del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, los astrónomos han creado una nueva imagen de esta galaxia distante de increíble brillo. El equipo de astrónomos de la Universidad de Estocolmo, Suecia, y del Observatorio de Ginebra, Suiza, ha identificado 200 cúmulos separados de estrellas muy jóvenes y masivas. La mayor parte de éstas tiene menos de 10 millones de años de edad. Al ser observados en luz infrarroja, muchos de estos cúmulos son tan brillantes que los astrónomos sospechan que las estrellas están aún emergiendo de los capullos nubosos de donde nacieron. Las observaciones llevaron a los astrónomos a concluir que Haro 11 es probablemente el resultado de la fusión entre una galaxia rica en estrellas y una galaxia más joven y rica en gas. Se descubrió que Haro 11 produce estrellas a un ritmo frenético, convirtiendo unas 20 masas solares de gas en estrellas cada año.

Las galaxias de Haro, descubiertas por el renombrado astrónomo Guillermo Haro en 1956, son definidas como luces de color azul y violeta inusualmente intensas. Normalmente esta radiación de gran energía se debe a la presencia de muchas estrellas recién nacidas o de un activo núcleo galáctico. Haro 11 está a unos 300 millones de años-luz de distancia y es la segunda más cercana de tales galaxias de intensa formación estelar.

El artículo que describe estos resultados (“Super star clusters in Haro 11: Properties of a very young starburst and evidence for a near-infrared flux excess”, de A. Adamo y otros) está disponible en http://adsabs.harvard.edu/doi/10.1111/j.1365-2966.2010.16983.x

Crédito:

ESO/ESA/Hubble and NASA

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Sobre la imagen

Identificador:potw1032a
Idioma:es
Tipo:Observación
Fecha de publicación:9 de Agosto de 2010 a las 10:00
Tamaño:1038 x 1038 px

Sobre el objeto

Nombre:Haro 11
Tipo:• X - Galaxy Clusters
• X - Galaxies
Distancia:300 millón años luz

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