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DOBLE MOTOR PARA UNA NUEVA NEBULOSA

5 de Agosto de 2009

ESO, el Observatorio Europeo Austral, dio a conocer una nueva y asombrosa fotografía de un campo de estrellas ubicado hacia la constelación de Carina (la Quilla). Esta llamativa imagen muestra una ardiente ráfaga de estrellas de todos los colores y brillos, algunas de las cuales se ven contra un fondo de nubes de gas y polvo. Los estudios se han centrado en una inusual estrella ubicada en el centro, llamada HD 87643, y se han realizado con varios telescopios de ESO, incluyendo el Interferómetro del Very Large Telescope (VLTI). Esta estrella está rodeada por una compleja y extendida nebulosa, generada por violentas expulsiones previas, lo que no ha impedido mostrar que el astro tiene un acompañante. Las interacciones en este sistema doble, rodeado por un disco de polvo, pueden constituir el motor que alimenta a la notable nebulosa.

La nueva fotografía, que muestra un rico campo de estrellas hacia el brazo de Carina en la Vía Láctea, está centrada en la estrella HD 87643, un miembro de la exótica clase de estrellas B[e] [1]. Forma parte de una serie de observaciones que han proporcionado a los astrónomos la mejor fotografía obtenida de una estrella de este tipo.

La fotografía fue tomada con el Wide Field Imager (WFI) instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla, en Chile, a 2.400 metros de altura. La bella fotografía muestra la extendida nebulosa de gas y polvo que refleja la luz de la estrella. El viento de la estrella central parece haberle dado forma a la nebulosa, dejando brillantes e irregulares círculos de gas y polvo. Una cuidadosa investigación de estos rasgos parece indicar que hay expulsiones regulares de materia desde la estrella en periodos que oscilan entre los 15 y los 50 años.

Un equipo de astrónomos, dirigido por Florentin Millour, ha estudiado en detalle la estrella HD 87643 empleando varios telescopios de ESO. Aparte del WFI, el equipo también usó el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Paranal.

En el VLT, los astrónomos usaron el instrumento NACO de óptica adaptativa, permitiéndoles obtener una imagen de la estrella libre del efecto distorsionador de la atmósfera. Para estudiar el objeto con mayo precisión, el equipo obtuvo una imagen con el Interferómetro del Very Large Telescope (VLTI).

El rango de esta serie de observaciones, desde la fotografía panorámica WFI hasta el detalle fino de las observaciones del VLTI, corresponde a un factor de acercamiento de 60.000 entre ambos extremos. Los astrónomos descubrieron que HD 87643 tiene un acompañante ubicado a unas 50 veces la distancia Tierra-Sol y está alojado en un compacto caparazón de polvo. Es probable que las dos estrellas orbiten una alrededor de la otra en un período de entre 20 y 50 años. También es posible que las dos estrellas estén rodeadas por un disco de polvo.

La presencia de la estrella acompañante podría ser una explicación para la expulsión regular de materia desde la estrella y la formación de la nebulosa: a medida que la acompañante se mueve en una órbita altamente elíptica, se acercaría mucho y de forma regular a HD 87643, provocando esta expulsión.

Notas

[1]: Las estrellas B[e] tienen un tipo espectral B, con líneas de emisión en su espectro, de ahí la "e". Están rodeadas por una gran cantidad de polvo.

Información adicional

El trabajo sobre HD 87643 ha sido publicado en un artículo por aparecer en la revista especializada Astronomy and Astrophysics: “Un motor binario alimentando al complejo ambiente circunestelar de HD 87643 empleando AMBER/VLTI, por F. Millour y otros”.

ESO, el Observatorio Europeo Austral, es la organización astronómica intergubernamental más importante de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Participan 14 países: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Holanda, Italia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza. ESO desarrolla un ambicioso programa enfocado al diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación basadas en tierra que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también juega un papel fundamental a la hora de promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera tres instalaciones de observación, únicas en el mundo, en la región del Desierto de Atacama de Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo. ESO es el socio europeo del revolucionario telescopio ALMA, el mayor proyecto astronómico que existe. Actualmente, ESO planifica la construcción de un telescopio de 42 metros de diámetro que trabajará en los rangos óptico e infrarrojo, el European Extremely Large Telescope (E-ELT), que se convertirá en “el ojo más grande del mundo hacia el cielo”.

Enlaces

Contactos

Dr. Miguel Mas-Hesse
Centro de Astrobiologia (CAB; CSIC-INTA)
Villanueva de la Cañada, España
Correo electrónico: mm@cab.inta-csic.es

Florentin Millour
Max-Planck Institute for Radio Astronomy
Bonn, Germany
Tlf.: +49 228 525 188
Correo electrónico: fmillour@mpifr.de

Henri Boffin
ESO
Paranal, Chile
Tlf.: +49 89 3200 6222
Correo electrónico: hboffin@eso.org

Valeria Foncea
ESO
Chile
Tlf.: +56 2 463 3123
Correo electrónico: vfoncea@eso.org

Esta es una traducción de la nota de prensa de ESO eso0928.

Acerca de la nota de prensa

Nota de prensa No.:eso0928es
Legacy ID:PR 28/09
Facility:Very Large Telescope Interferometer
Science data:2009A&A...507..317M

Imágenes

Nebulosa de reflexión alrededor de HD 87643
Nebulosa de reflexión alrededor de HD 87643
HD 87643
HD 87643
La estrella doble HD 87643
La estrella doble HD 87643
Acercamiento compuesto a la estrella doble HD 87643
Acercamiento compuesto a la estrella doble HD 87643
El campo alrededor de HD 87643
El campo alrededor de HD 87643
Digitized Sky Survey Image of the double star HD 87643
Digitized Sky Survey Image of the double star HD 87643
solo en inglés

Videos

Acercamiento a la estrella doble HD 87643
Acercamiento a la estrella doble HD 87643
ESOcast 9: Tango celestial para una nebulosa increíble
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Ver también