VLT Survey Telescope

vst_lombardi_5

El VLT Survey Telescope (VST) fue el último telescopio en ser instalado en el Observatorio Paranal de ESO (eso1119). Es el telescopio de mayor tamaño a nivel mundial diseñado para rastrear los cielos en luz visible. Este telescopio de 2,6 metros con tecnología de punta se unirá al VLT de ESO en el cerro Paranal, ubicación privilegiada para la realización de observaciones astronómicas desde tierra. Estará equipado con una enorme cámara de 268 megapixeles llamada OmegaCAM, sucesora del exitoso Wide Field Imager (WFI), o Cámara de Gran Campo, actualmente instalada en el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros situado en La Silla.

Al igual que el VLT, el nuevo telescopio de rastreo abarcará una amplia gama de longitudes de onda, incluyendo la luz ultravioleta, la luz visible y la radiación de infrarrojo cercano.(0,3 a 1,0 micrones). Pero mientras que los más grandes telescopios, como el VLT, sólo pueden estudiar una pequeña parte del cielo en un momento determinado, el VST está diseñado para fotografiar grandes áreas de manera rápida y detallada.

Con un campo visual de 1°x1°, dos veces el ancho de la Luna llena, el VST fue concebido para contribuir a la labor del VLT, a través de la obtención de imágenes de gran ángulo, permitiendo detectar y caracterizar de manera previa los objetos de interés que luego podrán ser estudiados con mayor profundidad por las Unidades de Telescopios del VLT.

El VST estará compuesto por dos espejos, un espejo principal (E1) con un diámetro de 265 cm y un espejo secundario más pequeño (E2) de 93,8 cm. El telescopio además estará equipado con un instrumento único en su plano focal: la OmegaCAM. Esta enorme (16 x 16 píxeles) cámara CCD fue construida por un consorcio internacional conformado por cinco instituciones: Escuela de Investigación Astronómica de los Países Bajos (NOVA), Instituto Kapteyn, Universitäts-Sternwarte München, Observatorio Astronómico de Padova y ESO.

Ciencia con el VST

El VST estará destinado a programas de rastreo. Con su cámara de última generación, la calidad de su óptica, y las excepcionales condiciones de observación que ofrece Paranal, el VST posee la capacidad de realizar importantes descubrimientos en una amplia variedad de áreas dentro del campo de la astrofísica y la cosmología. En lo que respecta a las ciencias planetarias, el telescopio de rastreo tiene como objetivo la detección y estudio de cuerpos presentes a grandes distancias en el Sistema Solar, como los objetos transneptunianos, además de la búsqueda de planetas extrasolares por medio del tránsito alrededor de sus estrellas. También se estudiará el plano galáctico de manera exhaustiva, lo que permitirá a los astrónomos obtener datos cruciales para comprender la estructura y evolución de nuestra galaxia. Más aún, el VST explorará galaxias cercanas, nebulosas planetarias extragalácticas e intracumulares, y llevará a cabo sondeos de objetos poco perceptibles y fenómenos conocidos como microlentes gravitacionales. En el ámbito de la cosmología, el VST realizará sondeos para la detección de supernovas con un desplazamiento al rojo intermedio, con el fin de ayudar a precisar la escala de distancias cósmicas y entender la expansión del Universo. El VST además buscará estructuras cósmicas de corrimiento al rojo intermedio-alto, quásares y núcleos galácticos activos, para profundizar nuestro conocimiento con respecto a la formación de las galaxias y a la historia de los inicios del Universo.

El proyecto del VST es el resultado de una alianza entre el Observatorio Europeo Austral y el Observatorio Astronómico Capodimonte (OAC), perteneciente al Instituto Nacional Italiano de Astrofísica (INAF). El organismo italiano diseñó el telescopio, mientras que ESO estuvo a cargo de las obras de ingeniería civil en el lugar.

El telescopio inició sus operaciones en el año 2011.

Objetivos científicos

Dedicado a la realización de sondeos. Vía Láctea, nebulosas planetarias extragalácticas, cosmología.

Información adicional del VST


Imagen en directo

Sigue al VST en esta imagen en vivo, actualizada cada hora durante el día. Pulsa sobre la imagen para ampliarla.

Live


VST

Nombre: VLT Survey Telescope
Localización: Cerro Paranal
Altitud: 2.635 metros
Estructura de protección: Estructura cilíndrica compacta optimizada
Clase: Telescopio de rastreo óptico
Diseño óptico: Reflector Ritchey-Chrétien modificado con lentes correctores
Diámetro. Espejo primario E1: 2,61 metros
Material. Espejo primario E1: Astro-Sitall
Diámetro. Espejo secundario E2: 0,938 metros
Material. Espejo secundario E2: Astro-Sitall
Montura: Montura altazimutal de horquilla
Fecha de primera luz: 8 de junio de 2011
Óptica activa:

 

¿Lo sabías?
Las estrellas se forman en densas nubes presentes en el medio interestelar, pero incluso en estas regiones de mayor densidad la presión es comparable a la del vacío más tenue creado en un laboratorio en la Tierra. En estas nubes, las temperaturas alcanzan niveles inferiores a los -200 grados Celsius.