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Una rubrica “universale”

20 giugno 2012

Questa nuova fotografia dello spazio ci mostra un fiume di polvere che scorre in mezzo a una nube cosmica di gas e polvere, chiamata “NGC 6357”.  (Proprio un nome orecchiabile!) Qui vediamo soltanto una piccola parte di NGC 6357. Quello che rende quest’immagine speciale è che si tratta della foto più dettagliata mai scattata prima di questa piccola parte della nube!

L’“NGC” nel nome della nube vuol dire “New General Catalogue” (“nuovo catalogo generale”, in inglese), che in pratica è una rubrica dell’Universo. È uno degli elenchi più lunghi che gli astronomi hanno a disposizione, contenente gli oggetti lontani del cosmo. Dentro ci sono tutti i tipi di oggetti spaziali distanti da noi, come le galassie e le nebulae (“nebulae” è il nome tecnico per le nubi di gas e polvere, come quella della foto). Altre rubriche universali, invece, contengono solamente oggetti di un tipo specifico.

 Fatto curioso: Il “New General Catalogue” contiene 7840 oggetti spaziali!

Questa e' una versione per ragazzi del comunicato stampa dell'ESO eso1226.