Étoile filante au-dessus des télescopes de l'ESO

Cette photo de la semaine montre deux des trois nouveaux télescopes ExTrA hébergés à l'observatoire La Silla de l'ESO au Chili. Situés à plus de 2000 mètres au-dessus du niveau de la mer, ces télescopes scrutent le ciel à la recherche de mondes de la taille de la Terre autour d'étoiles de classe M, qui sont des étoiles plus petites que le Soleil. 

Une "étoile filante" scintille dans le ciel nocturne au-dessus des télescopes et vers l'horizon du désert d'Atacama au Chili. Les étoiles filantes ne sont pas vraiment des étoiles, mais de petits morceaux de roche ou de poussière qui entrent en orbite autour de la Terre et se consument dans l'atmosphère. Avant d'entrer dans l'atmosphère terrestre, ces minuscules corps célestes sont appelés météorites.

Les traînées de lumière spectaculaires causées par la combustion des météorites ne sont pas seulement belles et excitantes, mais aussi instructives. Les scientifiques examinent la trajectoire et la luminosité d'un météorite pour déterminer d'où il vient dans le système solaire et de quoi il est composé. Si un météorite traverse l'atmosphère terrestre pour atteindre le sol, il est alors appelé météorite. Les scientifiques peuvent étudier les météorites pour en savoir plus sur l'histoire du système solaire.

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À propos de l'image

Identification:potw2016a
Langage:fr-be
Type:Photographique
Date de publication:20 avril 2020 06:00
Taille:5183 x 3455 px

À propos de l'objet

Nom:ExTrA
Type:Unspecified : Technology : Observatory : Telescope

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