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Primeira luz do novo laser instalado no Paranal

8 de Maio de 2015

A equipe da 4 Laser Guide Star Facility (4LGSF, Infraestrutura de Estrela Guia Laser 4) alcançou a primeira luz com a primeira de quatro unidades de estrela guia laser montada no Telescópio Principal número 4 do Very Large Telescope do ESO, no Paranal. Este é um passo crucial no sentido de criar uma Infraestrutura de Ótica Adaptativa completa.

Uma das primeiras imagens do laser de 22 watts a ser lançado, tirada com a Laser Pointing Camera (LPC) [1], mostra um intenso raio cor de laranja que aponta a um aglomerado globular. Outra imagem da LPC mostra o raio apontando para o planeta Saturno.

A infraestrutura de Ótica Adaptativa usa sensores para analisar a turbulência atmosférica e um espelho deformável integrado no telescópio para corrigir a imagem de distorções causadas pela atmosfera. No entanto, é necessário também que várias estrelas brilhantes pontuais se encontrem no céu na região pretendida de modo a corrigir-se os efeitos da turbulência, sendo que estas estrelas têm que estar muito perto do objeto que se quer observar.

Encontrar várias estrelas reais que desempenhem este papel é bastante improvável e, por isso, para que seja possível corrigir a turbulência atmosférica em todo o céu, para todos os possíveis alvos científicos, são projetados no céu poderosos raios laser. Quando estes raios interagem com a camada de sódio na alta atmosfera, criam estrelas artificiais. Ao medir os movimentos e distorções induzidos pela atmosfera nestas estrela artificiais e fazendo ajustes mínimos ao espelho secundário deformável, o telescópio pode produzir imagens muito mais nítidas do que o que seria possível sem ótica adaptativa.

Quando estiver completa em 2016, a Infraestrutura de Ótica Adaptativa fará com que o Telescópio Principal 4 se torne um telescópio completamente adaptativo, que nos dará imagens corrigidas da turbulência atmosférica para todos os seus instrumentos, sem necessidade de juntar módulos adaptativos e óticas suplementares. O conceito é muito mais complexo do que apenas instalar um espelho secundário deformável, já que todos os instrumentos do telescópio foram também eles otimizados para esta atualização. No futuro serão instaladas mais três estrelas guia laser artificiais, além da que acaba de ver a primeira luz, o que fará com que a turbulência atmosférica possa ser mapeada com grande detalhe, permitindo assim ao telescópio produzir imagens ainda melhores.

Notes:

[1] O instrumento Laser Pointing Camera foi desenvolvido pelo INAF-Osservatorio Astronomico di Roma em Itália e construído pela Astrel-Instruments.

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ESO, Garching, Alemanha
Tel: +49 89 3200 6567  Telm: +49 (0) 174 5246 013
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Imagens

Primeira luz de um novo laser da Infraestrutura de Ótica Adaptativa do Paranal
Primeira luz de um novo laser da Infraestrutura de Ótica Adaptativa do Paranal
Primeira luz de um novo laser da Infraestrutura de Ótica Adaptativa do Paranal
Primeira luz de um novo laser da Infraestrutura de Ótica Adaptativa do Paranal
Primeira luz de um novo laser da Infraestrutura de Ótica Adaptativa do Paranal
Primeira luz de um novo laser da Infraestrutura de Ótica Adaptativa do Paranal
Primeira luz de um novo laser da Infraestrutura de Ótica Adaptativa do Paranal
Primeira luz de um novo laser da Infraestrutura de Ótica Adaptativa do Paranal
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Primeira luz de um novo laser da Infraestrutura de Ótica Adaptativa do Paranal
Primeira luz de um novo laser da Infraestrutura de Ótica Adaptativa do Paranal
Primeira luz de um novo laser da Infraestrutura de Ótica Adaptativa do Paranal
Primeira luz de um novo laser da Infraestrutura de Ótica Adaptativa do Paranal

Vídeos

First light of new laser on Adaptive Optics Facility at Paranal
First light of new laser on Adaptive Optics Facility at Paranal
somente em inglês