Duendes de uma noite de verão - fenômeno raro fotografado em La Silla

Esta imagem única do Observatório de La Silla do ESO mostra um céu sem nuvens manchado de vermelho e verde da luminescência atmosférica e salpicado de brilhantes objetos celestes. Entre o elenco celeste encontram-se a Pequena e Grande Nuvens de Magalhães logo à direita do centro da imagem, o brilho rosa-avermelhado de várias regiões de formação estelar e o tênue traço verde de um meteoro logo à esquerda da Via Láctea. Todas estas personagens celestes habituais vêem-se no entanto eclipsadas pela presença de algo muito mais evasivo e muito mais próximo de nós.

Os seis painéis por baixo da imagem principal mostram em detalhe uma série de fenômenos atmosféricos extremamente raros chamados duendes atmosféricos. Algumas horas antes do nascer do dia - assinalado pelo pináculo de luz zodiacal que sobe a partir da base da Via Láctea - uma tempestade enorme apareceu no horizonte distante e a camada superior da atmosfera terrestre foi palco destes eventos efêmeros.

Batizados em honra dos duendes brincalhões de Shakespeare, Puck, de Sonho de uma Noite de Verão e Ariel de A Tempestade, os duendes atmosféricos são causados por irregularidades na ionosfera, muito por cima das nuvens de tempestade, a cerca de 80 quilômetros de altitude. Tipicamente observados em grupos de lampejos vermelho-alaranjados, os duendes atmosféricos são criados por descargas positivas nuvem-solo, mais raras e mais potentes que as negativas, uma vez que a descarga do relâmpago tem origem nas regiões superiores da nuvem, mais longe do solo. Numa explosão curta, o duende atmosférico estende-se rapidamente para baixo, criando tentáculos vermelhos e ondulantes que desaparecem rapidamente.

Os duendes atmosféricos que vemos na imagem ocorreram num espaço de tempo de 40 minutos, situando-se muito provavelmente a mais de 500 quilômetros de distância (comparar com a imagem de satélite que mostra a tempestade sobre a Argentina), cada um podendo atingir uma altura de 80 km e durando apenas uma fração de segundo. Muito difíceis de fotografar sem câmeras científicas especializadas, estes “espíritos” do ar recompensaram a paciência do Embaixador Fotográfico do ESO Petr Horálek com esta fantástica série de fotografias.

Petr obteve outra bela fotografia de um duende atmosférico em La Silla e, alguns dias mais tarde, capturou esta bela imagem a partir da plataforma do VLT no Paranal (que teve origem nesta tempestade).

Links:

Crédito:

P. Horálek/ESO

Sobre a imagem

Id:potw1505a
Idioma:pt-br
Tipo:Fotográfico
Data de divulgação:2 de Fevereiro de 2015 às 10:00
Tamanho:9000 x 4847 px

Sobre o objeto

Nome:La Silla, Milky Way
Tipo:Unspecified : Sky Phenomenon : Night Sky
Unspecified : Technology : Observatory

Formatos de imagens

JPEG grande
16,2 MB

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Papéis de parede

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