A ressurreição de uma anã branca

A estrela brilhante no centro desta imagem não é a estrela deste espetáculo. Na regiãoa inferior da imagem ao centro encontra-se uma simples mancha vermelha que é, de fato, um objeto raro e valioso.

Descoberto inicialmente por um astrônomo amador japonês, Yukio Sakurai, em 1996, e anotado como sendo um objeto do tipo de uma nova, a descoberta de Sakurai revelou-se muito mais interessante do que a supernova que ele pensava ter descoberto inicialmente.

Este objeto é, na realidade, uma pequena estrela anã branca que passa por um flash de hélio - sendo este um dos poucos que está a ser observado pelos astrônomos.

Normalmente, a fase de anã branca é a última no ciclo de vida de uma estrela de pequena massa. No entanto, em alguns casos, a estrela volta a “inflamar-se” num flash de hélio e expande-se voltando à fase de gigante vermelha e ejetando enormes quantidades de gás e poeira no processo antes de, uma vez mais, tornar a contrair-se numa anã branca.

Trata-se de uma série de eventos dramáticos e de curta duração e o Objeto de Sakurai deu aos astrônomos a oportunidade rara de estudar este fenômeno em tempo real. A anã branca emite radiação ultravioleta suficiente para iluminar o gás que foi expelido, o qual pode ser visto na imagem sob a forma de um anel de material vermelho.

Esta imagem foi obtida com o instrumento FORS, montado no Very Large Telescope do ESO.

Crédito:

ESO

Sobre a imagem

Id:potw1531a
Idioma:pt-br
Tipo:Observação
Data de divulgação:3 de Agosto de 2015 às 10:00
Tamanho:1609 x 876 px

Sobre o objeto

Tipo:Milky Way : Star : Evolutionary Stage : White Dwarf
Constellation:Sagittarius

Formatos de imagens

JPEG grande
922,0 KB

Zoom


Papéis de parede

1024x768
555,6 KB
1280x1024
696,0 KB
1600x1200
925,8 KB
1920x1200
1,1 MB
2048x1536
1,3 MB

Coordenadas

Position (RA):17 52 32.00
Position (Dec):-17° 39' 45.01"
Field of view:6.76 x 3.68 arcminutes
Orientação:O norte está a 0.1° à esquerda da vertical

Cores e filtros

BandaTelescópio
Óptico
B
Very Large Telescope
FORS1
Óptico
V
Very Large Telescope
FORS1
Óptico
H-alpha
Very Large Telescope
FORS1
Óptico
R
Very Large Telescope
FORS1

 

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