Estrelas parecidas com cometas

Esta Fotografia da Semana foi criada a partir de dados obtidos com o Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) no Chile, combinados com dados do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA, e mostra um aglomerado de estrelas chamado Westerlund 1, um dos jovens aglomerados estelares mais massivos da nossa Via Láctea.

Curiosamente, a imagem mostra igualmente algumas “caudas” de matéria parecidas às dos cometas, que se estendem para o exterior de algumas estrelas gigantes do Westerlund 1. Estas caudas formaram-se nos ventos intensos soprados pelas residentes do aglomerado, levando a matéria para o exterior das estrelas.

Este fenômeno assemelha-se ao modo como os cometas obtêm as suas bonitas e famosas caudas. As caudas dos cometas no Sistema Solar são lançadas para fora do núcleo do seu cometa progenitor por um vento de partículas ejetado pelo Sol. Consequentemente, as caudas dos cometas apontam sempre no sentido contrário ao do Sol. Similarmente, as caudas das enormes estrelas vermelhas que vemos nesta imagem apontam no sentido contrário ao do núcleo do aglomerado, muito provavelmente resultado de poderosos ventos do aglomerado gerados por centenas de estrelas quentes e massivas que se situam na direção do centro de Westerlund 1.

Estas estruturas massivas cobrem grandes distâncias e mostram-nos o efeito dramático que o meio pode ter no modo como as estrelas se formam e evoluem.

Estas caudas parecidas às dos cometas foram detectadas durante um estudo que o ALMA fez do Westerlund 1, com o intuito de explorar as estrelas constituintes do aglomerado e descobrir como, e a que taxa, é que perdem massa. Este aglomerado é conhecido por abrigar uma enorme quantidade de estrelas massivas, muitas das quais são de tipo raro, o que o torna de grande interesse e utilidade para os astrônomos que procuram compreender a grande variedade de estrelas existentes na nossa Galáxia.

Crédito:

ESO/D. Fenech et al.; ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Sobre a imagem

Id:potw1849a
Idioma:pt-br
Tipo:Observação
Data de divulgação:3 de Dezembro de 2018 às 06:00
Tamanho:1838 x 1929 px

Sobre o objeto

Nome:Westerlund 1
Tipo:Milky Way : Star : Grouping : Cluster : Open
Constellation:Ara

Formatos de imagens

JPEG grande
944,5 KB

Zoom


Papéis de parede

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Coordenadas

Position (RA):16 47 3.98
Position (Dec):-45° 50' 52.97"
Field of view:2.76 x 2.90 arcminutes
Orientação:O norte está a 44.2° à direita da vertical

Cores e filtros

BandaComprimento de ondaTelescópio
Óptico
R
625 nmVery Large Telescope
OmegaCAM
Óptico
G
480 nmVLT Survey Telescope
OmegaCAM
Óptico
H-alpha
659 nmVery Large Telescope
OmegaCAM
Óptico
H-alpha
659 nmVery Large Telescope
OmegaCAM
Óptico
I
770 nmVery Large Telescope
OmegaCAM
Infravermelho
J
1.25 μmHubble Space Telescope
WFC3
Infravermelho
J
1.25 μmHubble Space Telescope
WFC3
Infravermelho
H
1.6 μmHubble Space Telescope
WFC3
Infravermelho
Water-CH4
1.39 μmHubble Space Telescope
WFC3
Infravermelho
Water-CH4
1.39 μmHubble Space Telescope
WFC3
Ondas Milimétricas
100 GHz
3.0 mmAtacama Large Millimeter/submillimeter Array
Band 3

 

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