Capturando um cometa

Planetas, o Centro Galáctico, estrelas, gás resplandecente, silhuetas de montanhas e até um cometa — esta Foto da Semana, tirada a partir de um lugar próximo ao edifício localizado na entrada principal do Observatório do Paranal do ESO, brilha com todo o esplendor dos límpidos céus chilenos. 

No horizonte, podemos ver um resplandecente objeto verde, redondo e difuso: trata-se de um visitante interplanetário, o cometa 252P/LINEAR, observado em abril de 2016 quando passou pela Terra a uma distância de apenas 5,3 milhões de km do nosso planeta (muito perto em termos cósmicos). Apesar de muito tênue para poder ser visto a olho nu, pudemos observá-lo através de telescópios e em imagens de longa exposição como esta.

Mais à direita, temos outro objeto colorido — uma pequena mancha rosa, visível logo acima do horizonte adjacente ao cometa. Trata-se da Nebulosa da Lagoa, situada a cerca de 5000 anos-luz de distância da Terra. Esta nebulosa pode parecer cinzenta quando vista através de um pequeno telescópio ou binóculos, porque o olho humano é pouco sensível às cores para baixos níveis de luminosidade, mas em fotografias de longa exposição as suas cores vibrantes brilham intensamente. A constelação mais proeminente nesta zona do céu é o Escorpião, mas as suas estrelas encontram-se bastante ofuscadas pelo "esbranquiçado" do gigante planetário Saturno e pelos tons avermelhados de Marte. O resto do céu encontra-se iluminado por uma paleta de cores suaves que correspondem à luminescência atmosférica

O pico da montanha iluminado por trás, à esquerda da imagem, é o Cerro Armazones, no topo do qual está sendo construído o Extremely Large Telescope (ELT). Quando der início às suas operações, o ELT será o maior olho do mundo virado para o céu e deverá fazer avanços significativos no estudo de exoplanetas, buracos negros supermassivos, o Universo inicial e a natureza da energia escura e da matéria escura.

Crédito:

Sobre a imagem

Id:potw2129a
Idioma:pt-br
Tipo:Fotográfico
Data de divulgação:19 de Julho de 2021 às 06:00
Tamanho:10079 x 6720 px

Sobre o objeto

Nome:252P/LINEAR, Comet LINEAR
Tipo:Solar System : Interplanetary Body : Comet

Formatos de imagens

JPEG grande
21,3 MB

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