A era de ouro do estudo da formação estelar

Esta semana destacamos uma imagem da galáxia em espiral NGC 4303, também conhecida por Messier 61, que é um dos maiores membros galácticos do Aglomerado da Virgem. Sendo denominada galáxia com formação estelar explosiva (starburst), tem uma quantidade incomumente alta de estrelas nascendo, e tem sido usada pelos astrônomos como laboratório para entender melhor os fascinantes fenômenos da formação estelar.

As estrelas se formam quando nuvens de gás frio colapsam. A radiação energética de estrelas recém nascidas vai aquecer e ionizar o restante gás. Assim, o gás ionizado resplandece, atuando como um farol da formação estelar em curso. Nesta imagem, que mais parece uma joia, o gás brilhante pode ser visto como um redemoinho de ouro: os traços diretos do nascimento das estrelas. 

O brilho dourado resulta da combinação de observações obtidas, a diferentes comprimentos de onda da luz, com o instrumento MUSE (Multi-Unit Spectroscopic Explorer) montado no Very Large Telescope (VLT) do ESO no Chile. Aqui, nuvens de gás compostas de hidrogênio, oxigênio e enxofre ionizados estão em azul, verde e vermelho, respectivamente. Estas observações foram obtidas como parte do projeto PHANGS (Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS), cujo objetivo é observar galáxias próximas em todos os comprimentos de onda do espectro electromagnético.

Você está curioso para saber como se vai das observações para uma imagem como esta? Confira esta postagem no blog do ESO, que mostra com mais detalhe este processo.

Crédito:

ESO/PHANGS

Sobre a imagem

Id:potw2231a
Idioma:pt-br
Tipo:Observação
Data de divulgação:1 de Agosto de 2022 às 06:00
Tamanho:885 x 880 px

Sobre o objeto

Nome:Messier 61, NGC 4303
Tipo:Local Universe : Galaxy : Type : Spiral
Distância:50 milhão anos-luz
Constellation:Virgo

Formatos de imagens

JPEG grande
274,4 KB

Zoom


Papéis de parede

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266,6 KB
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2048x1536
690,6 KB

Coordenadas

Position (RA):12 21 54.91
Position (Dec):4° 28' 24.88"
Field of view:2.95 x 2.94 arcminutes
Orientação:O norte está a -0.0° à esquerda da vertical

Cores e filtros

BandaComprimento de ondaTelescópio
Óptico
OIII
499 nmVery Large Telescope
MUSE
Óptico
SII
673 nmVery Large Telescope
MUSE
Óptico
H-alpha
656 nmVery Large Telescope
MUSE