eso1806da — Pressemeddelelse

VLT koblet sammen til 16-meter kæmpeteleskop for første gang

ESPRESSO instrumentet får 'first light' fra alle fire af VLTs unit-teleskoper

13. februar 2018

Instrumentet ESPRESSO, som er monteret på ESOs Very Large Telescope i Chile kan nu kombinere lyset fra alle fire 8,2m Unit teleskoper for første gang. Kombinationen gør VLT til det største optiske teleskop i Verden, hvis man regner i henseende til samlet spejlareal.

Et af de oprindelige mål med ESOs Very Large Telescope (VLT) var, at de fire Unit-teleskoper skal kunne arbejde sammen for at danne et enkelt kæmpeteleskop. Den milepæl er nu nået, i og med at spektrografen ESPRESSO er koblet på alle fire teleskoper.[1]

Efter ESPRESSO-konsortiets (ledet af Astronomical Observatory of the University of Geneva, og med bidrag fra forskningscentre i Italien, Portugal, Spanien og Schweiz) og ESOs stabs omhyggelige forberedelser satte ESOs generaldirektør Xavier Barcons den første historiske observation igang fra kontrolrummet med et tryk på en knap.

En af ESOs forskere tilknyttet ESPRESSO, Gaspare Lo Curto forklarer hvorfor det er så historisk: "Nu har ESO virkeliggjort en drøm, som daterer sig helt tilbage til de dage, da ideen om VLT opstod i 1980'erne; nemlig at kombinere lyset fra alle fire hovedinstrumenter på Cerro Paranal, og lede det ind til et enkelt instrument!"

Når lyset fra alle fire 8,2m teleskoper kombineres til et enkelt instrument, bliver VLT i praksis til Verdens største optiske teleskop, ihvertfald med hensyn til samlet areal for det indsamlede lys.

To af de vigtigste videnskabelige mål med ESPRESSO er opdagelse og beskrivelse af jordlignende exoplaneter, og undersøgelsen af, om de grundliggende fysiske konstanter i Universet er variable. Især det sidste kræver observationer af fjerne og svagtlysende kvasarer, og her er det en klar fordel at kunne kombinere lyset fra alle fire Unit teleskoper. Begge målsætninger afhænger af instrumentets meget høje stabilitet og af en ekstremt stabil reference lyskilde.

Det er først nu, forskerne har forsøgt at kombinere lyset fra alle fire teleskoper i det, som kaldes 'inkohærent focus', fordi det er ekstremt vanskeligt at gøre. Fra starten har både teleskoperne og undergrundsanlæggene på bjergtoppen været forberedt for denne mulighed[2].

Et system af spejle, prismer og linser sender lyset fra hvert af Unit teleskoperne over til ESPRESSO-spektrografen, over afstande på op til 69 meter. Takket være denne komplekse samling af optik kan ESPRESSO enten modtage lys fra alle fire teleskoper, for at optimere lysindsamlingen, eller fra færre af dem eller fra Unit teleskoperne enkeltvis. Det betyder, at man kan udnytte observationstiden mere fleksibelt. ESPRESSO er konstrueret til at kunne understøtte alle disse muligheder [3].

Det har længe været rutine at samle lyset fra de fire Unit teleskoper i det system, som kaldes VLT Interferometeret, hvormed man kan studere meget fine detaljer i forholdsvis klartlysende objekter.

Project Scientist Paolo Molaro bemærker: "Det her er en stor milepæl, som er kulminationen af arbejde for et stort hold forskere og ingeniører hen over mange år. Det er fantastisk at se ESPRESSO i funktion med alle fire Unit teleskoper, og jeg ser frem til de spændende videnskabelige resultater, som kommer ud af det."

Ved at samle alt det indsamlede lys i et enkelt instrument, vil astronomerne få adgang til informationer, som aldrig før har været tilgængelige. Det nye instrument ændrer spillereglerne for astronomi udført med spektrografer med høj opløsning. I konceptet indgår der nye ting, som for eksempel bølgelængdekalibrering med en såkaldt laser frequency comb, og det vil give en hidtil uset præcision og repeterbarhed, og nu altså også muligheden for at samle lyset fra alle fire teleskoper[4].

"At ESPRESSO nu kan samarbejde med alle fire Unit teleskoper giver os en spændende forsmag på, hvad næste generation teleskoper, som for eksempel ESOs  Extremely Large Telescope, vil kunne give os om få år," slutter ESOs generaldirektør Xavier Barcons.

Noter

[1] ESPRESSO —næste generation af exoplanetjægere — gjorde de  første observationer den 6. december 2017. Her blev kun anvendt et af de fire 8,2 meter teleskoper, som udgør VLT.

[2] Ordet 'inkohærent' betyder, at lyset fra de fire teleskoper simpelthen lægges oven i hinanden, uden at informationer om lysets fase tages med i betragtning, som det er nødvendigt i VLT Interferometeret.

[3] Den nye inkohærente kombination af lys giver en lysindsamling, som svarer til et teleskop med en åbning på 16 meter. Skarpheden, eller vinkelopløsningsevnen er dog stadig den, som svarer til et enkelt 8-meter teleskop. Det er til forskel fra brugen af VLT Interferometeret, hvor man kan opnå opløsningsevner, som svarer til hvad et (virtuelt) teleskop giver, og hvor teleskopets diameter svarer til den maksimale afstand imellem de enkelte indgående teleskoper - omkring 130 meter.

[4] “AstroComb” er et bølgelængdekalibreringssystem baseret på en laser frequency comb. Udstyret er udviklet og fremstillet af Menlo Systems GmbH i Martinsried, Tyskland.

Mere information

ESO er den fremmeste fællesnationale astronomiorganisation i Europa, og verdens langt mest produktive jordbaserede astronomiske observatorium. 16 lande er med i ESO: Belgien, Brazilien, Danmark, Finland, Frankrig, Italien, Nederlandene, Polen, Portugal, Spanien, Sverige, Schweiz, Storbritannien, Tjekkiet, Tyskland og Østrig, og desuden værtsnationen Chile. ESO har et ambitiøst program, som gør det muligt for astronomer at gøre vigtige videnskabelige opdagelser. Programmet har focus på design, konstruktion og drift af stærke jordbaserede observatorier. Desuden har ESO en ledende rolle i formidling og organisering af samarbejde omkring astronomisk forskning. ESO driver tre enestående observatorier i verdensklasse i Chile: La Silla, Paranal og Chajnantor. På Paranal driver ESO VLT, Very Large Telescope, som er verdens mest avancerede observatorium for synligt lys, samt to oversigtsteleskoper. VISTA, som observerer i infrarødt, er verdens største oversigtsteleskop, og VLT Survey Teleskopet er det største teleskop bygget til at overvåge himlen i synligt lys. ESO er en af de største partnere i ALMA, som er det største eksisterende astronomiprojekt. For tiden bygges ELT, et 39 m optisk og nærinfrarødt teleskop på Cerro Armazones, tæt ved Paranal. Det bliver "verdens største himmeløje".

Links

Kontakter

Ole J. Knudsen
ESON-Danmark, Stellar Astrophysics Centre, Aarhus Universitet
Aarhus, Danmark
Tel: 8715 5597
Mobil: 4059 4520
Email: eson-denmark@eso.org

Francesco Pepe
University of Geneva
Geneva, Switzerland
Email: Francesco.Pepe@unige.ch

Stefano Cristiani
INAF–Osservatorio Astronomico di Trieste
Trieste, Italy
Email: cristiani@oats.inaf.it

Nuno Santos
Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço and Universidade do Porto
Porto, Portugal
Email: Nuno.Santos@astro.up.pt

Rafael Rebolo
Instituto de Astrofísica de Canarias
Tenerife, Spain
Email: rrl@iac.es

Gaspare Lo Curto
ESO
Garching, Germany
Email: glocurto@eso.org

Antonio Manescau
ESO
Garching, Germany
Email: amanesca@eso.org

Florian Kerber
ESO
Garching bei München, Germany
Email: fkerber@eso.org

Richard Hook
ESO Public Information Officer
Garching bei München, Germany
Tel: +49 89 3200 6655
Mobil: +49 151 1537 3591
Email: rhook@eso.org

Connect with ESO on social media

Dette er en oversættelse af ESO pressemeddelelse eso1806 lavet af ESON - et netværk af personer i ESOs medlemslande, der er kontaktpunkter for medierne i forbindelse med ESO nyheder, pressemeddelelser mm.

Om pressemeddelelsen

Pressemeddelelse nr.:eso1806da
Navn:ESPRESSO
Type:Unspecified : Technology : Observatory : Instrument
Facility:Very Large Telescope
Instruments:ESPRESSO

Billeder

ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper
ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper
ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper
ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper
ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper
ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper
ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper
ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper
ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper
ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper

Videoer

ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper
ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper
ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper
ESPRESSO instrumentet får 'first light' med alle fire Unit teleskoper

Se også...