Ce n’est pas la mère de toutes les météorites

La région entre Mars et Jupiter pullule de mondes rocheux appelés astéroïdes. On estime que la ceinture d’astéroïdes contient des millions de petits objects rocheux, et entre 1,1 et 1,9 millions d’objects plus grands, jusqu’à un diamètre d’un kilomètre. Des petits fragments de ces objects tombent fréquemment sur la Terre comme des météorites. Il est intéressant de noter que le 34% de tous les météorites trouvés sur la Terre sont d’un type bien particulier: H-chondrites. On pense qu’elles partagent une origine commune - et un potentiel suspect est l’astéroïde (6) Hébé visible sur cette photo de la semaine.

Avec un diamètre d’environ 186 kilomètres et appelé d’après la déesse grecque de la jeunesse, Hébé a été le sixième astéroïde à être découvert. Ces images ont été prises durant une étude de ce mini-monde avec l’instrument SPHERE sur le Very Large Telescope d’ESO. Le but de cette étude était de vérifier si (6) Hebe était la source des H-chondrites.

Les astronomes ont modelé la rotation et la forme tridimensionnelle de (6) Hébé à partir des observations et ont utilisé leur modèle 3D pour déterminer le volume de la plus grande dépression sur (6) Hébé - probablement un cratère d’impact du à une collision qui aurait pu créer de nombreuses météorites plus petites. Toutefois le volume de la dépression est cinq fois plus petit que le volume totale des familles d’astéroïdes proches avec une composition de H-chondrite, ce qui suggère que (6) Hébé n’est pas la source probable des H-chondrites après tout.

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Publication de recherche

Crédit:

ESO/M. Marsset

À propos de l'image

Identification:potw1725a
Langage:fr
Type:Collage
Date de publication:19 juin 2017 06:00
Taille:5997 x 3174 px

À propos de l'objet

Nom:6 Hebe
Type:Solar System : Interplanetary Body : Asteroid

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