Festői méreg

46P/Wirtanen üstökös 2018 decemberében 11,6 millió kilométerre haladt el a Földtől, amely a Föld-Hold-távolság körülbelül harmincszorosa. Ez a közeli elhaladás lehetőséget adott a csillagászoknak arra, hogy részletesen megfigyeljék az üstököst, és az ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) ezt maximálisan ki is használta. Az ALMA specialitása az univerzum hidegebb komponenseinek, például a pornak és a gáznak a megfigyelése, és gyakran specifikus molekulákra fókuszál. Ez alól ez a kép sem kivétel, mivel egy kulcsfontosságú dolgot emel ki: hidrogén-cianid gázt az üstökös magja körüli kómában.

 

De miért keresnének a tudósok egy hírhedt mérget? Nos, kiderült, hogy a hidrogén-cianid legalább annyira gyakori, mint amennyire a regények elhitették velünk, legalábbis a kozmoszban!  Mivel egy egyszerű szerves molekuláról van szó, ami viszonylag könnyen keletkezik, megfigyelték már üstökösökben, csillaglégkörökben, és a csillagok között található por- és gázfelhőkben is. A kép ezekre a megfigyelésekre épít: tisztán láthatjuk az üstökös magjából kiáramló hidrogén-cianidot. Az ALMA-val végzett további megfigyelések más, összetettebb szerves molekulák jelenlétét is kimutatták.

 

Ez azért fontos, mert bár számos élőlény számára mérgező ma a Földön, a hidrogén-cianid fontos szerepet tölthetett be az élet kialakulásában bolygónkon.  Nagyon reakcióképes, vagyis könnyen kölcsönhatásba lép a környező vegyületekkel, így új molekulák képződnek, beleértve néhány olyat is, melyek létfontosságúak az élethez, mint például az aminosavak. Egy elmélet szerint a hidrogén-cianid, amit részben az üstökösök hoztak ide a Földre, ugrásszerű fejlődésnek indította a szerves kémiát a Földön, amely idővel az élet kialakulásához vezetett. A 46P/Wirtanen üstökösről készült ALMA-felvétel alátámasztja a feltevést, hogy üstökösök hozhatták ezt az életadó anyagot a korai Földre.

 

Forrás:

ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); M. Cordiner, NASA/CUA

About the Image

Id:potw1907a
Language:hu
Típus:Observation
Közzététel napja:2019. február 18. 6.00
Size:3000 x 3000 px

About the Object

Név:46P/Wirtanen
Típus:Solar System : Interplanetary Body : Comet : Coma

Képformátumok

Large JPEG
285,2 KB
Screensize JPEG
53,8 KB

Nagyítható


Háttérképek

1024x768
52,7 KB
1280x1024
70,9 KB
1600x1200
88,7 KB
1920x1200
98,4 KB
2048x1536
122,0 KB

Colours & filters

BandWavelengthTelescope
Millimeter
HCN
845 μmAtacama Large Millimeter/submillimeter Array
Band 7

 

Tekintse meg