Færir börnum um allan heim fréttir af alheiminum

Hringar í kringum smástirni

26. mars 2014

Hringar Satúrnusar eru með því glæsilegasta sem sjá má á himninum. Allar hinar risareikistjörnurnar í sólkerfinu okkar — Júpíter, Úranus og Neptúnus — hafa líka hringa, reyndar ekki eins áberandi.

Þrátt fyrir ítarlega leit höfðu hringar aldrei fundist í kringum smærri fyrirbæri í sólkerfinu — fyrr en nú. Athuganir á smástirninu 10199 Chariklo sýna að það hefur tvo hringa!

Þegar Chariklo gekk fyrir fjarlæga stjörnu í bakgrunni, tóku stjörnufræðingar eftir því að eitthvað annað en bara smástirnið myrkvaði stjörnuna. Í ljós kom að það voru tveir litlir hringar, annar sjö kílómeterar á breidd en hinn þrír kólómetrar á breidd, sem kom stjörnufræðingum mjög á óvart.

Aldrei áður hafa fundist í hringar í kringum jafn lítið fyrirbæri. Ekki er vitað hvernig hringarnir urðu til. Líklega mynduðust þeir eftir öflugan árekstur sem kastaði brotum úr Chariklo út í geiminn.

Getur þú ímyndað þér hvernig útsýnið er af yfirborði þessa hrollkalda hnattar — sem er nógu lítill til þess að hraðskreiður sportbíll gæti tekist á loft og ekið út í geiminn — á 20 km breitt hringakerfi sem er þúsund sinnum nær hnettinum en tunglið er frá jörðinni?

Fróðleg staðreynd: Chariklo tilheyrir hópi smástirna sem kallast Kentárar og snúast um sólina milli brauta Satúrnusar og Úranusar í ytra sólkerfinu.

Þetta er krakkavæn útgáfa af fréttatilkynningu ESO eso1410.