Tutto tranquillo nell’asilo nido ?

La macchia oscura che serpeggia attraverso questa spettacolare immagine di un campo stellare nella costellazione di Ofiuco (“colui che porta il serpente”) non è proprio quello che sembra.

Anche se qui appare sprovvista di stelle, esse sono nascoste dietro questa densa nube di polvere che scherma la loro luce. Questa nebulosa oscura è conosciuta come LDN 1768.

Malgrado il loro aspetto noioso, le nebulose oscure come LDN 1768 sono estremamente interessanti per gli astronomi, perché è li che si formano le nuove stelle. All’interno di questi vasti asili nido ci sono le protostelle - stelle che sono in una fase primordiale della loro vita, in formazione dal gas e dalla polvere nella nube.

La protostelle sono relativamente fredde e non hanno ancora iniziato a produrre abbastanza energia per emettere luce visibile. Invece esse emettono radiazione a lunghezze d’onda submillimetriche, che l’occhio umano non può vedere. Fortunatamente, al contrario della luce visibile, la luce a lunghezza d’onda submillimetrica non è assorbita dalla polvere circostante. Usando speciali telescopi sensibili alla radiazione submillimetrica, come l’osservatorio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) possiamo vedere attraverso la polvere e imparare di più sulle protostelle all’interno della nube.

Alla fine, le protostelle diventeranno più dense e abbastanza calde per iniziare le reazioni nucleari che producono luce visibile e inizieranno a brillare. Quando questo avverrà, esse spazzeranno via il bozzolo di polvere che le circonda. Anche il gas rimanente emetterà luce, creando uno spettacolo luminoso conosciuto come regione HII.

Crediti:

ESO

A proposito dell'immagine

Identificazione:potw1612a
Lingua:it
Tipo:Osservazione
Data di pubblicazione:Lunedì 21 Marzo 2016 06:00
Dimensione:8831 x 8418 px

A proposito delll'oggetto

Nome:ldn 1768
Tipo:Milky Way : Nebula : Appearance : Dark
Constellation:Ophiuchus

Formati delle immagini

JPEG grande
38,8 MB

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Sfondi

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Coordinate

Position (RA):17 20 13.24
Position (Dec):-26° 51' 12.12"
Field of view:35.03 x 33.39 arcminutes
Orientazione:Il Nord è a 0.0° a sinistra della verticale

 

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