eso1626it — Comunicato Stampa Scientifico

Un'esplosione stellare rivela la "linea di neve" dell'acqua

13 Luglio 2016

ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) ha osservato per la prima volta la "linea di neve" dell'acqua all'interno di un disco protoplanetario. Questa linea segna il punto in cui la temperatura del disco che circonda una giovane stella scende abbastanza perché si formi la neve. Un aumento notevole della luminosità della giovane stella V883 Orionis ha riscaldato la parte interna del disco, spostando la linea della neve relativa all'acqua a distanze molto maggiori di quanto sia normale per una protostella e rendendola osservabile per la prima volta. I risultati vengono pubblicati sulla rivista Nature il 14 luglio 2016.

Le giovani stelle sono spesso circondate da un denso disco di gas e polvere in rotazione, noto come disco protoplanetario, da cui nascono i pianeti. Il calore di una tipica stella di tipo solare implica che l'acqua all'interno di un disco protoplanetario si trova nello stato gassoso fino a distanze pari a circa 3 UA dalla stella [1] - 3 volte la distanza media tra la Terra e il Sole - o circa 450 milioni di chilometri [2]. Più all'esterno, a causa della pressione molto bassa, le molecole di acqua passano direttamente dallo stato gassoso a quello solido, formando una patina di ghiaccio sui grani di polvere e di altre particelle. La zona del disco protoplanetario in cui l'acqua passa da gas a solido viene chiamata "linea di neve" dell'acqua [3].

Ma la stella V883 Orionis è insolita. Un aumento notevole della sua brillanza ha spostato la linea di neve dell'acqua a una distanza di circa 40 UA (circa 6 miliardi di chilometri, o circa la dimensione dell'orbita di Plutone nel nostro Sistema Solare). Questo enorme aumento, combinato con la risoluzione di ALMA alle lunghezze di base più grandi [4] ha permesso a un'equipe guidata da Lucas Cieza (Millennium ALMA Disk Nucleus e Universidad Diego Portales, Santiago, Cile) di risolvere per la prima volta la linea di neve dell'acqua in un disco protoplanetario.

L'improvviso aumento di luminosità di V883 Orionis è un esempio di cosa accade quando una grande quantità di materiale del disco che circonda una giovane stella cade sulla sua superficie. V883 Orionis è solo il 30% più massiccia del Sole, ma grazie all'esplosione che la scuote è al momento ben 400 volte più luminosa - e molto più calda - del Sole [5].

Il primo autore Lucas Cieza spiega: "Le osservazioni di ALMA sono state una sorpresa per noi. Le nostre osservazioni dovevano osservare la frammentazione del disco che porta alla formazione dei pianeti. Non abbiamo visto nulla del genere, ma abbiamo scoperto qualcosa che sembrava un anello a circa 40 UA. Questo risultato mostra bene quanto sia potente ALMA, che ci regala scoperte emozionanti anche se non sono quelle che stavamo cercando."

La bizzarra idea della neve che orbita nello spazio è fondamentale per la formazione dei pianeti. La presenza di ghiaccio d'acqua regola l'efficienza della coagulazione dei grani di polvere - il primo passo nella formazione dei pianeti. Si pensa che i pianeti più piccoli, rocciosi, come il nostro, si formino all'interno della linea di neve, dove l'acqua è sotto forma di vapore. All'esterno della linea di neve, la presenza di ghiaccio d'acqua permette la formazione rapida di palle di neve cosmica, che finiscono con il formare pianeti massicci e gassosi come Giove.

La scoperta che queste esplosioni possano spostare la linea della neve fino a 10 volte il raggio tipico è importante per lo sviluppo di un buon modello di formazione planetaria. Si ritiene che le esplosioni siano uno stadio dell'evoluzione della maggior parte dei sistemi planetari e questa potrebbe essere la prima osservazione di un evento frequente. In questo caso, le osservazioni di ALMA potrebbero contribure significativamente a una miglior comprensione di come si siano formati ed evoluti i pianeti in tutto l'Universo.

Note

[1] 1 UA, o una unità astronomica, è la distanza media tra la Terra e il Sole, circa 149,6 milioni di chilometri. Questa è l'unità di misura usata abitualmente per descrivere le distanze all'interno del Sistema Solare e nei sistemi planetari intorno ad altre stelle.

[2] La linea si trovava tra le orbite di Marte e di Giove durante la formazione del Sistema Solare e perciò i pianeti rocciosi come Mercurio, Venere, la Terra e Marte si sono formati all'interno della linea, mentre i pianeti gassosi come Giove, Saturno, Urano e Nettuno si sono formati all'esterno.

[3] La linea della neve per altre molecole, come il monossido di carbonio e il metano sono state già osservate da ALMA, a distanze maggiori di 30 UA dalla protostella all'interno di altri dischi protoplanetari. L'acqua ghiaccia a temperature relativamente alte e ciò significa che la linea di neve dell'acqua è di solito troppo vicina alla protostella per essere osservata direttamente.

[4] La risoluzione è la capacità di distinguere oggetti separati. All'occhio umano, molte torce viste da lontano possono sembrare un unico punto di luce e solo da vicino le singole torce diventano identificabili. Lo stesso principio si applica ai telescopi e queste nuove osservazioni hanno sfruttato la risoluzione di ALMA nella sua modalità a lunga base. La risoluzione di ALMA alla distanza di V883 Orionis è di circa 12 UA - abbastanza per risolvere la linea di neve dell'acqua a 40 UA in questo sistema in esplosione, ma non abbastanza per una tipica stella giovane.

[5] Stelle come V883 Orionis sono classificate come stelle di tipo FU Orionis, dalla prima stella trovata con questo comportamento. La fase esplosiva può durare per centinaia di anni.

Ulteriori Informazioni

Questo lavoro è stato presentato nell'articolo intitolato “Imaging the water snow-line during a protostellar outburst”, di L. Cieza et al., che verrà pubblicato sulla rivista Nature il 14 luglio 2016.

L'equipe è composta da Lucas A. Cieza (Millennium ALMA Disk Nucleus; Universidad Diego Portales, Santiago, Cile), Simon Casassus (Universidad de Chile, Santiago, Cile), John Tobin (Leiden Observatory, Leiden University, Paesi Bassi), Steven Bos (Leiden Observatory, Leiden University, Paesi Bassi), Jonathan P. Williams (University of Hawaii at Manoa, Honolulu, Hawai`i, USA), Sebastian Perez (Universidad de Chile, Santiago, Cile), Zhaohuan Zhu (Princeton University, Princeton, New Jersey, USA), Claudio Cáceres (Universidad Valparaiso, Valparaiso, Cile), Hector Canovas (Universidad Valparaiso, Valparaiso, Cile), Michael M. Dunham (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, Cambridge, Massachusetts, USA), Antonio Hales (Joint ALMA Observatory, Santiago, Cile), Jose L. Prieto (Universidad Diego Portales, Santiago, Cile), David A. Principe (Universidad Diego Portales, Santiago, Cile), Matthias R. Schreiber (Universidad Valparaiso, Valparaiso, Cile), Dary Ruiz-Rodriguez (Australian National University, Mount Stromlo Observatory, Canberra, Australia) e Alice Zurlo (Universidad Diego Portales & Universidad de Chile, Santiago, Ceile).

ALMA, l'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, un osservatorio astronomico internazionale, è una collaborazione fra l'Europa, la U.S. National Science Foundation (NSF) e gli Istituti Nazionali di Scienze Naturali del Giappone (NINS),  in cooperazione con la repubblica del Cile. ALMA è stato fondato dall'ESO per conto dei suoi stati membri, dall'NSF in cooperazione con il National Research Council del Canada (NRC) e il National Science Council di Taiwan (NSC) e dal NINS in cooperazione con l'Accademia Sinica di Taiwan (AS) e l'Istituto di Astronomia e Scienze Spaziali della Corea (KASI).

La costruzione e la gestione di ALMA sono condotte dall'ESO per conto dei suoi stati membri, dall'Osservatorio Nazionale di Radio Astronomia (NRAO) gestito dalle Associated Universities, Inc. (AUI) per conto del Nord America e dall'Osservatorio Astronomico Nazionale del Giappone (NAOJ) per conto dell'Asia Orientale. L'osservatorio congiunto di ALMA (JAO: Joint ALMA Observatory) fornisce la guida unitaria e la gestione della costruzione, del commissioning e delle operazioni di ALMA.

L'ESO (European Southern Observatory, o Osservatorio Australe Europeo) è la principale organizzazione intergovernativa di Astronomia in Europa e l'osservatorio astronomico più produttivo al mondo. È sostenuto da 16 paesi: Austria, Belgio, Brasile, Danimarca, Finlandia, Francia, Germania, Italia, Paesi Bassi, Polonia, Portogallo, Regno Unito, Repubblica Ceca, Spagna, Svezia, e Svizzera, oltre al paese che ospita l'ESO, il Cile. L'ESO svolge un ambizioso programma che si concentra sulla progettazione, costruzione e gestione di potenti strumenti astronomici da terra che consentano agli astronomi di realizzare importanti scoperte scientifiche. L'ESO ha anche un ruolo di punta nel promuovere e organizzare la cooperazione nella ricerca astronomica. L'ESO gestisce tre siti osservativi unici al mondo in Cile: La Silla, Paranal e Chajnantor. Sul Paranal, l'ESO gestisce il Very Large Telescope, osservatorio astronomico d'avanguardia nella banda visibile e due telescopi per survey. VISTA, il più grande telescopio per survey al mondo, lavora nella banda infrarossa mentre il VST (VLT Survey Telescope) è il più grande telescopio progettato appositamente per produrre survey del cielo in luce visibile. L'ESO è il partner principale di ALMA, il più grande progetto astronomico esistente. E sul Cerro Armazones, vicino al Paranal, l'ESO sta costruendo l'European Extremely Large Telescope o E-ELT (significa Telescopio Europeo Estremamente Grande), un telescopio da 39 metri che diventerà "il più grande occhio del mondo rivolto al cielo".

La traduzione dall'inglese dei comunicati stampa dell'ESO è un servizio dalla Rete di Divulgazione Scientifica dell'ESO (ESON: ESO Science Outreach Network) composta da ricercatori e divulgatori scientifici da tutti gli Stati Membri dell'ESO e altri paesi. Il nodo italiano della rete ESON è gestito da Anna Wolter.

Links

Articolo scientifico
Fotografie di ALMA

Contatti

Lucas Cieza
Universidad Diego Portales
Santiago, Chile
Tel.: +56 22 676 8154
Cell.: +56 95 000 6541
E-mail: lucas.cieza@mail.udp.cl

Richard Hook
ESO Public Information Officer
Garching bei München, Germany
Tel.: +49 89 3200 6655
Cell.: +49 151 1537 3591
E-mail: rhook@eso.org

Connect with ESO on social media

Questa è una traduzione del Comunicato Stampa dell'ESO eso1626.

Sul Comunicato Stampa

Comunicato Stampa N":eso1626it
Nome:V883 Orionis
Tipo:Milky Way : Star : Circumstellar Material : Disk : Protoplanetary
Facility:Atacama Large Millimeter/submillimeter Array
Science data:2016Natur.535..258C

Immagini

Rappresentazione artistica della linea di neve dell'acqua intorno alla giovane stella V883 Orionis
Rappresentazione artistica della linea di neve dell'acqua intorno alla giovane stella V883 Orionis
Immagine ALMA del disco protoplanetario intorno a V883 Orionis
Immagine ALMA del disco protoplanetario intorno a V883 Orionis
La stella V883 Orionis nella costellazione di Orione
La stella V883 Orionis nella costellazione di Orione
Spostamento della linea di neve in V883 Orionis
Spostamento della linea di neve in V883 Orionis
Immagine ALMA del disco protoplanetario intorno a V883 Orionis (con note)
Immagine ALMA del disco protoplanetario intorno a V883 Orionis (con note)

Video

Questa immagine del disco protoplanetario intorno alla giovane stella V883 Orionis e; stata ottenuta da ALMA nella sua modalità a lunga base. La stella subisce al momento un'esplosione che ha spostato la linea di neve dell'acqua piu' lontana dalla stella
Questa immagine del disco protoplanetario intorno alla giovane stella V883 Orionis e; stata ottenuta da ALMA nella sua modalità a lunga base. La stella subisce al momento un'esplosione che ha spostato la linea di neve dell'acqua piu' lontana dalla stella
Zoom sul disco protoplanetario intorno a V883 Orionis
Zoom sul disco protoplanetario intorno a V883 Orionis
Il disco protoplanetario intorno a V883 Orionis (rappresentazione artistica)
Il disco protoplanetario intorno a V883 Orionis (rappresentazione artistica)
New observations with ALMA reveal water snow line around young star
New observations with ALMA reveal water snow line around young star
soltanto in inglese

Vedere anche