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Operações científicas recomeçam no Paranal após interrupção devido à pandemia

18 de Setembro de 2020

As circunstâncias excepcionais impostas pela pandemia de COVID-19 levaram o ESO a suspender as operações científicas nos seus observatórios no final de Março. Neste momento temos o prazer de anunciar que operações científicas mínimas recomeçaram no Observatório do Paranal do ESO, no deserto chileno do Atacama, sob medidas rigorosas de saúde e segurança.  

No seguimento de uma avaliação detalhada do desenvolvimento da pandemia e das restrições técnicas, de segurança e logística com ela associadas, a partir do início de Setembro, o ESO começou a restabelecer as operações no Paranal, local de acolhimento do Very Large Telescope (VLT). O recomeço tem sido gradual, com as observações a reiniciarem-se em apenas dois dos quatro Telescópios Principais de 8,2 metros do VLT (UTs). Os dois instrumentos que já se encontram em operação são o FORS2 montado no UT1, o nosso instrumento com mais procura, e o UVES, um espectrógrafo de alta resolução montado no UT2. 

Apesar deste ser um passo importante, uma vez que a pandemia de COVID-19 ainda se mantém, a segurança dos nossos funcionários permanece fundamental. Como tal, um conjunto de medidas de saúde está a ser seguida tanto pelos funcionários que viajam para/do Paranal, como para os que aí se encontram a trabalhar. Estas medidas incluem o distanciamento físico obtido pelo rearranjamento dos espaços partilhados, a obrigatoriedade de uso de máscara quando o distanciamento físico não pode ser mantido e a permanência de um máximo de 30 pessoas no observatório em qualquer altura. O ESO criou também um horário de trabalho por turnos para todo o pessoal de modo a reduzir o risco de infeção e todos os dias leva a cabo controlos sanitários.

O recomeço das operações no APEX, colocado a 5000 metros de altitude no planalto do Chajnantor, a cerca de 500 km a nordeste do Paranal, está também a decorrer e o recomeço das observações científicas encontra-se iminente. O Observatório de La Silla, situado a cerca de 700 km a sul do Paranal, perto de La Serena na Região chilena de Coquimbo, permanece em modo seguro sem quaisquer observações científicas a decorrer.

Todos os observatórios do ESO permanecem encerrados a astrónomos visitantes e ao público. O ESO continuará a seguir de perto a evolução da pandemia no Chile para determinar quando será possível retomar mais operações. Adicionalmente, o ESO poderá reverter ao modo seguro no Paranal e no APEX se assim o julgar necessário. Para mais informações, queira por favor consultar o anúncio dirigido à comunidade científica sobre operações científicas mínimas.

 

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Bárbara Ferreira
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Imagens

O VLT observa o céu novamente
O VLT observa o céu novamente
O UT2 começa a mover-se outra vez
O UT2 começa a mover-se outra vez
Entardecer na plataforma do VLT
Entardecer na plataforma do VLT
Equipa técnica do Paranal na plataforma VLT
Equipa técnica do Paranal na plataforma VLT
Equipa de operações científicas do Paranal verifica a vista do céu do UT2
Equipa de operações científicas do Paranal verifica a vista do céu do UT2