A polarização da radiação emitida por uma estrela de neutrões

Esta conceção artística mostra como é que a radiação emitida pela superfície de uma estrela de neutrões fortemente magnetizada (à esquerda) se polariza linearmente à medida que viaja através do vácuo do espaço que envolve a estrela no seu percurso até chegar à Terra (à direita). A polarização da radiação observada no campo magnético extremamente forte sugere que o espaço vazio que rodeia a estrela de neutrões está sujeito a um efeito quântico chamado birrefringência do vácuo, uma previsão da electrodinâmica quântica. Este efeito foi previsto nos anos 1930 mas nunca foi observado até agora.

As direcções dos campos magnético e eléctrico estão marcadas com linhas vermelhas e azuis. Simulações de modelos obtidas por Roberto Taverna (Universidade de Pádua, Itália) e Denis Gonzalez Caniulef (UCL/MSSL, RU) mostram como estas se alinham ao longo de uma direção preferencial quando a radiação passa pela região em torno da estrela de neutrões.

Créditos:

ESO/L. Calçada

Sobre o vídeo

Id:eso1641a
Língua:pt
Data de divulgação:30 de Novembro de 2016 às 12:00
Notícias relacionadas:eso1641
Duração:30 s
Frame rate:30 fps

Sobre o objeto

Tipo:Milky Way : Star : Evolutionary Stage : Neutron Star

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