Metal pesado

¿Se han preguntado alguna vez cómo es el interior del Very Large Telescope de ESO? Bien, dejen de hacerlo, ya que en esta “Imagen de la semana” pueden ver la estructura interna de uno de los Telescopios Unitarios del VLT (UTs) — en concreto el UT3, también conocido como Melipal.

En esta imagen, iluminada por la luz de la Luna, están viendo la estructura de acero principal del conjunto óptico de este Telescopio Unitario. El espejo principal, con 8,2 metros de diámetro y un peso de más de 23 toneladas, necesita de un marco robusto que le permita, por un lado, girar dentro de la estructura y, por otro, mantener una alta calidad en la resolución óptica. ¡Este cuerpo de acero móvil pesa más de 430 toneladas, casi lo mismo que un Jumbo 747 cargado de combustible!

La estructura, la óptica y la electrónica se encuentran dentro de una cúpula también de acero, protegiéndolas del riguroso entorno de Atacama.

Melipal es el nombre Mapuche para la constelación de la Cruz del Sur. Los cuatro Telescopios Unitarios del VLT tienen nombres mapuches relacionados con objetos astronómicos conocidos: Antu, Kueyen, Melipal y Yepun, es decir, el Sol, la Luna, la Cruz del Sur y Venus respectivamente. Los mapuches son indígenas de la región sur central de Chile y tienen una larga tradición histórica en torno a la astronomía.

Esta foto fue tomada por elFotógrafo embajador de ESOGianluca Lombardi, quien, cuando no está fotografiando el paisaje chileno, dedica su tiempo a la astronomía, trabajando como astrónomo de ESO en La Silla y Paranal.

Enlaces:

Crédito:

ESO/G. Lombardi

Sobre la imagen

Identificador:potw1446a
Idioma:es
Tipo:Fotográfico
Fecha de publicación:17 de Noviembre de 2014 a las 10:00
Tamaño:3456 x 5184 px

Sobre el objeto

Nombre:Very Large Telescope
Tipo:Unspecified : Technology : Observatory : Telescope

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