Sentado sobre una nube

De los observatorios de ESO en Chile, La Silla es el que se encuentra a menor altura sobre el nivel del mar. A 2.400 metros, está unos 200 metros por debajo de Paranal y se encuentra a la mitad de la altitud de ALMA, que reside en la cima de Chajnantor, a unos 5.000 metros sobre el nivel del mar.

A pesar de ser el observatorio más bajo en términos de elevación, los científicos de La Silla aún se sorprenden por la extrema altitud cuando salen fuera y ven espectáculos como éste: ¡las nubes justo bajo sus pies!

Como La Silla se encuentra en la periferia sur del desierto de Atacama (uno de los lugares más secos del planeta) puede parecer inesperado ver formaciones de nubes en la región, pero este clima árido es el resultado de la corriente peruana de Humboldt. Esta corriente se genera por el movimiento ascendente de agua fría desde las profundidades del cercano océano Pacífico y fluye hacia el norte a lo largo de la costa oeste de América del sur. De hecho, es la responsable de la aridez del desierto de Atacama: esta agua fría que sube a la superficie del océano produce aire frío a nivel del mar, pero calienta el aire a grandes altitudes. En raras ocasiones este efecto también produce niebla y nubes, aunque sin lluvia. En esta ocasión, esto no supuso un problema, ya que las nubes desaparecieron poco después de tomar esta imagen, dando paso a una noche clara de observaciones.

Esta imagen de ensueño de la puesta del sol en La Silla fue tomada por el fotógrafo embajador de ESO Alexandre Santerne.

Crédito:

A. Santerne/ESO

Sobre la imagen

Identificador:potw1449a
Idioma:es
Tipo:Fotográfico
Fecha de publicación:8 de Diciembre de 2014 a las 10:00
Tamaño:4355 x 1212 px

Sobre el objeto

Nombre:La Silla
Tipo:Unspecified : Technology : Observatory

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